Valse advertenties op Facebook bederven het sprookjesverhaal uit het echte leven

Valse advertenties op Facebook bederven het sprookjesverhaal uit het echte leven

Door Jon Douglas
Verslaggever, jij en de jouwe

Gepubliceerd10 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeelding copyrightRobin Wightafbeelding bijschriftDe feeënfoto’s zijn begonnen te verschijnen in lijsten op veel andere websites

Robin Wight maakt indrukwekkende draadsculpturen van feeën en paardebloemen die online de bewondering hebben gewonnen van honderdduizenden mensen.

Foto’s die hij van zijn kunstwerken heeft gemaakt, zijn verschenen in advertenties op Facebook. Het enige is dat Robin geen reclame maakt.

De foto’s van zijn website zijn gestolen door criminelen die ze gebruiken om zijn sculpturen zogenaamd als tuindecoratie te verkopen aan Facebook-gebruikers over de hele wereld.

In feite worden gebruikers doorverwezen naar andere websites om een ​​aankoop te doen en ofwel niets voor hun geld krijgen of een product van lage kwaliteit ontvangen.

Het betekent dat Robins kleine maar succesvolle familiebedrijf in Stoke-on-Trent door criminelen wordt gebruikt voor een internationale zwendelpraktijk, en het lijkt erop dat hij weinig kan doen om ze te stoppen.

Robin zei in het You & Yours-programma van Radio 4 dat het aantal nepadvertenties “kolossaal” was.

“Ik heb drie weken niet echt geslapen en elke keer als iemand er weer een meldt, ga je naar dat materiaal kijken en voel je je fysiek ziek.

“Die afbeeldingen zijn in feite de valuta die de verkeersstroom naar ons bedrijf drijft en wat deze zwendel heeft gedaan, is die valuta volledig devalueren”.

image copyrightRobin Wightimage captionCriminelen hebben Robin’s foto’s in hun advertenties gebruikt, zelfs met foto’s van hem

Robin’s bedrijf, FantasyWire genaamd, begon meer dan tien jaar geleden als een hobby.

Hij verkocht een paar van zijn draadfeeënsculpturen ter plaatse voordat hij er enkele langs een pad plaatste voor een dorpsfeest, waar ze werden opgemerkt door Amanda Dawson.

Ze was toen marketingmanager bij Trentham Gardens, een toeristische attractie in Stoke-on-Trent, en dacht dat Robins feeën een probleem konden oplossen.

Amanda zei dat te veel mensen met kinderen alleen de avonturenspeeltuin bezochten, ook al was er een landgoed van 725 hectare om te verkennen. Dus Trentham Gardens kocht en bestelde meer sculpturen van Robin.

“We hebben de feeën rond het meer gestippeld en toen zagen we een grote toename van het aantal bezoekers”, zegt ze. “We moesten meer banken rond het meer plaatsen en het was geweldig om te zien dat de bedoeling ook echt had gewerkt.”

Oplichting met huisdieren en winkelen neemt toe tijdens pandemie Facebook en Google konden ‘oplichtingsadvertenties niet verwijderen’

De belangstelling voor FantasyWire explodeerde een paar jaar later nadat een bezoeker een foto van een gigantische fee in Trentham Gardens online had gezet.

Van de ene op de andere dag schoot het aantal mensen dat het bedrijf volgde op Facebook omhoog. Inmiddels heeft het meer dan 440.000 volgers.

image copyrightJo Fitzpatrickimage captionDe foto van Robin’s ‘Wishes’ sculptuur die over de hele wereld werd gedeeld nadat een bezoeker van Trentham Gardens het online had gezet

Elke sculptuur verkoopt voor ongeveer £ 15.000. Het is een familiebedrijf, waarbij Robins vrouw, dochter en zoon helpen bij het maken van sculpturen, foto’s en maak-je-eigen kits.

“Wat Robin met FantasyWire heeft gebouwd, was een hele gemeenschap over de hele wereld van ‘feeënfans’ die wekelijks met elkaar in contact kwamen op zijn Facebook-pagina”, zegt Amanda.

“Het nadeel van wat er nu is gebeurd, is dat magie door deze oplichters naar een zeer duistere en slinkse plek is gebracht, dus het is erg triest en het laat je gewoon het licht en donker van sociale media en internet zien.”

Wereldwijde slachtoffers

Kerrie Siebert woont in Sydney, Australië en was al fan van Robins werk.

Ze zegt dat ze zijn foto’s herkende toen ze “elke dag” in advertenties op haar Facebook-pagina verschenen en dacht dat ze “absoluut” van hem afkomstig waren.

Ze kocht een set van vier sculpturen voor haar tuin, maar heeft nog niets ontvangen.

image copyrightVicki Cunninghamimage captionVicki Cunningham vreest dat ze niets voor haar geld zal krijgen

Vicki Cunningham uit Perth, Australië zegt dat ze hetzelfde deed, door op een link te klikken die haar van Facebook wegleidde naar een andere website waar ze de aankoop deed.

Ze twijfelt nu of ze iets zal krijgen.

Andere slachtoffers, die doorgaans ongeveer £ 28 voor elk item hebben betaald, hebben plastic feeën van slechte kwaliteit ontvangen die in niets lijken op de foto’s die ze hadden gezien.

‘Industriebrede kwestie’

Robin Wight heeft geprobeerd de nepadvertenties op Facebook te melden, maar hij zegt dat het er zo veel waren dat het “volledig onhaalbaar” was, dus hij heeft het opgegeven.

Het probleem, zegt hij, is dat Facebook van hem eist dat hij elke afzonderlijke advertentie rapporteert en dat het er honderden, zo niet duizenden zijn.

“Ze vragen me om elk blad van een boom te melden en ik probeer een bos te melden”.

Facebook wordt betaald voor de advertenties die ze hosten, maar het vertelde de BBC dat het geen frauduleuze activiteiten op hun platforms wilde en de valse FantasyWire-advertenties onderzocht.

“We zetten aanzienlijke middelen in om dit branchebrede probleem aan te pakken en werken niet alleen om zelf oplichting proactief te detecteren en af ​​te wijzen, maar ook om oplichters van onze diensten te blokkeren en in sommige gevallen voor de rechter te dagen”, aldus een Facebook-woordvoerder.

Veel van de advertenties bleven te zien, zelfs nadat de BBC ze onder de aandacht van Facebook had gebracht.

image copyrightRobin Wightimage captionDeze foto van een sculptuur van Robin Wight is een van de vele die zijn gebruikt in de zwendel.

De nep-fee-advertenties hebben zich ook verspreid naar andere grote websites, waaronder Amazon, dat zegt rechtstreeks samen te werken met Robin Wight om het probleem aan te pakken.

“Verkopers van derden zijn onafhankelijke bedrijven en zijn verplicht om alle toepasselijke wetten, voorschriften en Amazon-beleidsregels te volgen bij het aanbieden van artikelen die te koop zijn in onze winkel”, zei Amazon, eraan toevoegend dat iedereen die dit beleid schendt, actie kan ondernemen, waaronder “mogelijke verwijdering van hun account “.

FantasyWire is slechts het nieuwste kleine bedrijf dat op deze manier het doelwit is, volgens Andrew Chow, een journalist die over het fenomeen heeft geschreven voor Time Magazine.

“Ik sprak met een poppenmaker in het VK en een maker van zeeglaskerstbomen in Florida, die slechts twee van de ontelbare mensen waren die hiervan het slachtoffer worden en het gebeurt op voortschrijdende basis”.

Hij zegt dat technologiebedrijven zoals Facebook er vaak van worden beschuldigd niet genoeg te doen om dit soort gedrag te ontmoedigen, maar zelfs als ze zouden voorkomen dat de meeste advertenties werden geplaatst, zouden criminelen het blijven proberen.

“Ze kunnen zoveel mensen op deze websites bereiken voor zo weinig geld, dus het zal volgens mij aan de wereldwijde coördinatie van wetshandhavingsinstanties zijn om meer moeite te doen om dit te bestrijden”.

Het probleem is dat, met slachtoffers en daders verspreid over de hele wereld, het waarschijnlijk buitengewoon moeilijk is om de verantwoordelijken te pakken.

.