Thuiswerken: bel om e-mails buiten kantooruren van bazen te verbieden

Thuiswerken: bel om e-mails buiten kantooruren van bazen te verbieden

Door Justin Parkinson
Politiek verslaggever, BBC News

Gepubliceerd8 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeelding copyrightClaire Mullalyafbeelding bijschriftClaire Mullaly zegt dat het niveau van elektronisch contact voor veel thuiswerkers onhoudbaar is

“Het werk is het afgelopen jaar stressvoller geworden”, zegt Claire Mullaly.

“Er is een druk om e-mails te controleren, videogesprekken te voeren en op alle uren van de dag aanwezig te zijn, en het is moeilijker geworden om een ​​grens te trekken tussen werk en privéleven.”

Claire, een IT-consultant uit Noord-Ierland, stelt dat de situatie waarmee zij en miljoenen anderen die thuis werken tijdens de pandemie, “niet houdbaar” zijn.

En terwijl veel van haar leden waarschuwen dat hun geestelijke gezondheid in gevaar komt, roept de vakbond Prospect de regering op om werknemers een wettelijk bindend “recht om de verbinding te verbreken” te geven.

Dit zou bazen verbieden om “routinematig te e-mailen of te bellen” buiten de vaste werkuren.

Alle e-mails die op deze tijden worden verzonden, kunnen ook automatisch worden verwijderd om te voorkomen dat medewerkers buiten dienst hun inbox voortdurend controleren.

“Hoewel digitale technologie ons tijdens de pandemie veilig heeft gehouden, voelt thuiswerken voor miljoenen mensen meer als slapen op kantoor, waardoor het moeilijker wordt om volledig uit te schakelen”, zegt plaatsvervangend algemeen secretaris van Prospect, Andrew Pakes.

Mag ik vragen om vanuit huis te blijven werken? Voor meer dan een miljoen geen fulltime terugkeer naar kantoorHoe gelukkiger te zijn terwijl je thuis werktDe onzekere toekomst van de Britse kantoren

Het Office for National Statistics heeft vastgesteld dat 35,9% van de Britse beroepsbevolking vorig jaar ten minste een deel van hun werk vanuit huis deed.

Deze groep maakte – naast tijdwinst op het woon-werkverkeer – gemiddeld zes uur onbetaald overwerk per week, voegt het toe.

Het recht om de verbinding te verbreken is sinds vier jaar bij wet in Frankrijk, waar bedrijven wordt gevraagd om overeengekomen “specifieke uren” vast te stellen voor “telewerkers”.

Ierland heeft vorige maand ook een gedragscode ingevoerd, op grond waarvan werkgevers “voetteksten en pop-upberichten moeten toevoegen om werknemers eraan te herinneren… dat het niet verplicht is om buiten kantooruren op e-mails te reageren”.

Prospect, met onder meer managers, ambtenaren, ingenieurs en wetenschappers, wil dat de Britse regering soortgelijke beschermingsmaatregelen opneemt in haar Employment Bill, die naar verwachting later dit jaar zal worden gepubliceerd.

“Mensen opbranden is niet goed voor werknemers of werkgevers”, zegt Claire. “We moeten mensen de tijd geven om uit te schakelen en op te laden.”

Op de laptop voor het ontbijtafbeelding copyrightGetty Images

Bankmedewerker Omar zegt dat niemand die hij kent gelooft dat ze thuis net zo productief kunnen zijn als op kantoor, waar ze toegang hebben tot grote schermen, technologie en interactie met collega’s.

En thuis, vond hij, neemt werk je leven over.

‘Je zit voor het ontbijt op je laptop’, zegt hij. “Als je op kantoor bent, is er de reis naar binnen, koffie kopen, kletsen met een collega en om 8.30 of 9.00 uur aan je bureau zitten.”

Lees verder

Maar bedrijven en advocaten hebben twijfels geuit over de haalbaarheid van het recht om de verbinding te verbreken in een tijd waarin veel werknemers zelf om flexibel werken vragen.

Peter Cheese, chief executive van het Chartered Institute of Personnel and Development, zegt dat het “zeer uitdagend” zou zijn om het voorstel van Prospect te laten werken.

“De grote vraag is hoe we goede manieren van werken creëren die goed zijn voor het welzijn van mensen en hoe je de balans tussen werk en privé van mensen verbetert”, voegt hij eraan toe.

Grenzen respecteren

Het officiële advies in het VK is momenteel dat mensen waar mogelijk thuis werken.

Om het welzijn te behouden, beveelt de Mental Health Foundation aan dat bazen dagelijks in contact blijven met werknemers.

Het zegt echter dat ze “de grenzen moeten respecteren die mensen hebben tussen werk en privéleven”.

“We erkennen dat dit een uitzonderlijk moeilijk jaar is geweest en dat de pandemie een impact heeft gehad op de geestelijke gezondheid”, zegt een woordvoerder van het Department for Business, Energy and Industrial Strategy.

“We zijn van harte toegewijd aan het verbeteren en handhaven van de rechten van werknemers en daarom zullen we een [Conservative Party] manifest commitment om te overleggen om flexibel werken de standaard te maken.”

De Taskforce Flexibel Werken van de overheid onderzoekt hoe ‘hybride’ werk – verdeeld over thuis en op kantoor/formele werkplek – zal werken na de pandemie.

Hierbij wordt onder meer gekeken naar het recht om de verbinding te verbreken.

DE BETEKENIS ACHTER EMOJIS: De validatie die gepaard gaat met culturele erkenningLOVE IN LOCKDOWN: Stephen Fry vertelt een nieuwe muzikale romance