Tesco-personeel wint juridisch argument in strijd tegen gelijke beloning pay

Tesco-personeel wint juridisch argument in strijd tegen gelijke beloning

Door Emma Simpson
Zakelijke correspondent, BBC News

Gepubliceerd12 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeelding copyrightPA Media

Duizenden huidige en voormalige Tesco-werknemers hebben een juridisch argument gewonnen in hun strijd voor gelijk loon.

Het Europese Hof van Justitie heeft geoordeeld dat een EU-wet kan worden ingeroepen bij het indienen van vorderingen op het gebied van gelijke beloning tegen hun werkgever.

Werknemers van Tesco, voornamelijk vrouwen, hebben betoogd dat ze geen gelijk loon kregen voor werk van gelijke waarde als collega’s in de distributiecentra, die meestal mannen zijn.

Ze zeiden dat dit in strijd was met de EU- en Britse wetgeving.

Tesco, de grootste detailhandelaar van het VK, en advocatenkantoor Leigh Day, handelend namens de werknemers, vroegen om opheldering van het Hof van Justitie van de Europese Unie.

Ze vroegen de rechtbank om uitspraak te doen over een specifiek aspect van het Europese recht – of de zogenaamde “single source”-test van toepassing is op bedrijven in het VK.

Volgens de EU-wetgeving kan een werknemer worden vergeleken met iemand die in een andere vestiging werkt als een “enige bron” de bevoegdheid heeft om het verschil in loon te corrigeren.

Eerder dit jaar oordeelde de Hoge Raad dat winkelmedewerkers van Asda hun rollen kunnen vergelijken met die van hun collega’s in distributiecentra met het oog op gelijk loon. Deze uitspraak was vooral gericht op de Britse juridische test voor vergelijkbaarheid.

‘Tijd om te accepteren’

Volgens Leigh Day versterkt het laatste besluit de uitspraak van het Hooggerechtshof en maakt het het voor andere supermarkten extreem moeilijk om te betogen dat de rollen van winkelmedewerkers niet te vergelijken zijn met die van hun collega’s in distributiecentra.

Kiran Dauka, een partner in het werkgelegenheidsteam van Leigh Day, zei: “Deze uitspraak versterkt de uitspraak van het Hooggerechtshof dat de rollen van werknemers op de werkvloer kunnen worden vergeleken met die van hun collega’s in distributiecentra met het oog op gelijk loon.

“Werkgevers hebben lange tijd beweerd dat de Britse wetgeving op dit gebied onduidelijk is, maar dit oordeel is eenvoudig: als er één instantie is die verantwoordelijk is voor het waarborgen van gelijkheid, zijn de rollen vergelijkbaar.

“Opheldering van het HvJ-EU bevestigt dat deze single source-test kan worden vertrouwd door mensen in het VK die een claim van gelijke waarde indienen. Dit betekent dat werkgevers zich niet langer kunnen verschuilen achter de grijze gebieden van de Britse wetgeving.

“Het wordt tijd dat supermarkten accepteren dat de rollen van medewerkers op de werkvloer en die van distributiecentra vergelijkbaar zijn.”

‘Opbeurende’ beslissing

Pam Jenkins, die bij Tesco werkt, zei: “Het is verheffend om een ​​oordeel te krijgen dat werknemers op de werkvloer een eenvoudigere juridische test kunnen gebruiken om hun baan te vergelijken met mannelijke collega’s in de distributie.

“Ik ben altijd trots geweest om bij Tesco te werken, maar de wetenschap dat mannelijke collega’s die in distributiecentra werken meer betaald krijgen, is demotiverend.

“Ik heb goede hoop dat Tesco de bijdrage van medewerkers op de werkvloer aan het bedrijf zal erkennen en dat in ons loon zal weerspiegelen.”

De juridische test voor vergelijkbaarheid is slechts de eerste van drie fasen binnen de totale loonvordering van Asda, die naar verwachting enkele jaren zal duren om af te ronden.

Leigh Day dient ook soortgelijke vorderingen op het gebied van gelijke beloning in tegen Sainsbury’s, Tesco, Morrisons en Co-op, die niet zo ver gevorderd zijn.

Een woordvoerder van Tesco zei: “De banen in onze winkels en distributiecentra zijn verschillend. Deze rollen vereisen verschillende vaardigheden en eisen die leiden tot loonverschillen – maar dit heeft absoluut niets met geslacht te maken.

“We belonen onze collega’s eerlijk voor het werk dat ze doen en werken hard om ervoor te zorgen dat de beloning en voordelen die we bieden eerlijk, concurrerend en duurzaam zijn.

“Deze claims zijn extreem complex en het zal nog vele jaren duren om tot een conclusie te komen. We blijven deze claims krachtig verdedigen.”

.