Overheid ‘sleept met voeten’ over dwangarbeid in China

Overheid ‘sleept voeten’ over dwangarbeid in ChinaGepubliceerd1 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenimage copyrightReuters

De regering “sleept haar voeten” in het ondernemen van actie tegen Britse bedrijven die verband houden met het gebruik van dwangarbeid in de Chinese regio Xinjiang, zeiden parlementsleden.

In maart beloofde de Business-afdeling (Beis) om sancties op te leggen aan bedrijven die niet konden bewijzen dat ze geen banden hadden met Xinjiang.

Maar het heeft geweigerd zich te committeren aan “duidelijke tijdschema’s en inhoudelijke acties”, aldus het Beis Select Committee.

Een regeringswoordvoerder zei dat er niet alleen maatregelen tegen dwangarbeid waren ingevoerd, maar dat er meer zou komen.

Xinjiang, in het noordwesten van China, is de thuisbasis van de Oeigoerse moslimbevolking.

China is beschuldigd van het plegen van genocide en misdaden tegen de menselijkheid door de onderdrukking van de Oeigoeren – beschuldigingen die het ontkent.

De commissie zei dat Britse bedrijven in de mode, detailhandel, media en technologie allemaal in verband kunnen worden gebracht met het gebruik van dwangarbeid in Xinjiang en had opgeroepen tot boetes en op de zwarte lijst van bedrijven die niet veranderden.

Maar hoewel de regering ermee instemde om de Modern Slavery Act 2015 te wijzigen en aan te scherpen, zei de commissie dat haar reactie niet ver genoeg was gegaan.

Het zei ook dat ministers de meeste aanbevelingen hadden verworpen die het in een eerder rapport had gedaan om het toezicht te verbeteren.

“Het feit dat de regering de meerderheid van de aanbevelingen heeft verworpen, is buitengewoon ontmoedigend”, zegt parlementslid Nusrat Ghani, hoofdlid van de Beis-commissie die naar dwangarbeid in het VK kijkt.

“Gezien het afschuwelijke bewijs van misbruik, kan het niet geloven dat de regering haar voeten voortzet met de harde actie die nodig is om de uitbuiting van dwangarbeid in Xinjiang aan te pakken.”

Het Comité was echter ingenomen met het besluit van de regering om gerichte sancties op te leggen aan plegers van grove mensenrechtenschendingen in Xinjiang.

Hij verwelkomde ook de steun van de regering voor een verbintenis tot volledige transparantie met betrekking tot de financiering van overzeese ontwikkelingshulp die in China wordt uitgegeven.

De parlementsleden zeiden dat het nodig was om ervoor te zorgen dat er geen overheidsgeld wordt gebruikt om mensenrechtenschendingen te ondersteunen.

Desalniettemin zei mevrouw Ghani dat de regering er niet in slaagde om klanten gerust te stellen “dat ze niet bijdragen aan toeleveringsketens die zijn aangetast door moderne slavernij”.

Ze voegde eraan toe dat de reactie Britse bedrijven “in de steek laat” die proberen het juiste te doen en ervoor te zorgen dat hun toeleveringsketens niet profiteren van dwangarbeid.

Een woordvoerder van Beis zei echter dat het VK het eerste land ter wereld is dat van bedrijven verlangt dat ze rapporteren over hoe ze moderne slavernij en dwangarbeid aanpakken in hun operaties en toeleveringsketens, en dat het verder zou gaan.

“Bewijs van de omvang en de ernst van de mensenrechtenschendingen die in Xinjiang worden begaan, schetst een werkelijk schrijnend beeld en de Britse regering zal niet opkomen voor dwangarbeid, waar die ook plaatsvindt.

“In januari hebben we een robuust pakket maatregelen aangekondigd om ervoor te zorgen dat Britse organisaties niet medeplichtig zijn aan de ernstige mensenrechtenschendingen die worden begaan tegen de Oeigoeren en andere minderheden in Xinjiang, en we werken aan voorstellen om de wet op dit gebied te versterken”, aldus Beis. zei.

.