‘Mijn mistige brillenoplossing heeft me door Covid heen geholpen’

‘Mijn mistige brillenoplossing heeft me door Covid heen geholpen’

Door Dougal Shaw
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenmediabijschriftKIJK: Veel brildragers ondervinden dit probleem bij het dragen van maskers

De pandemie heeft het werk en de loopbaanvooruitzichten van jongeren bijzonder hard getroffen. Voor Alex Wickens, 22, was de beste reactie om een ​​bedrijf te starten dat is ontworpen om een ​​praktisch probleem aan te pakken dat in het tijdperk van Covid is ontstaan.

Het is iets dat velen van ons voor het eerst zullen hebben meegemaakt, dankzij de pandemie.

Je zet je mondkapje op om een ​​winkel binnen te gaan en je bril begint te beslaan. Opeens zie je de producten niet meer in het schap en raak je de weg kwijt.

Alex, uit Sussex, merkte dit probleem op met ploegendiensten in zijn plaatselijke supermarkt. Als hij planken aan het stapelen was, had hij soms moeite om de etiketten op de verpakking te lezen.

Hij was niet van plan om in een supermarkt te gaan werken, maar de pandemie had al zijn carrièreplannen in de lucht gegooid, net toen hij dacht dat hij zijn leven op orde had.

Hij had een jaar vrij genomen na de middelbare school om erachter te komen wat hij precies met zijn leven wilde doen – en realiseerde zich dat hij een commerciële piloot wilde worden.

Na veel voorbereiding en inspanning wist hij een plaats te bemachtigen op een vliegschool.

Maar vorig jaar lente was het duidelijk dat de pandemie een tijdje zou blijven. De luchtvaartsector werd zwaar getroffen en ineens leek het geen verstandige carrièreoptie. Alex was niet bereid de hoge kosten te riskeren die ermee gemoeid waren en die hij zou moeten lenen.

image copyrightAlex Wickensimage captionAlex had er lang van gedroomd piloot te worden

Dus nam hij een baan bij zijn plaatselijke supermarkt om de pandemie te doorstaan, hoe lang deze ook zou duren. Dit bracht hem genoeg geld om van te leven, aangezien hij bij zijn ouders woonde.

Het was in de supermarkt dat hij zijn probleem met zijn mistige bril tegenkwam – en hij merkte dat veel andere klanten, die gezichtsmaskers probeerden te combineren met een bril, hetzelfde probleem hadden.

Covid had een nieuw probleem gecreëerd en als er een oplossing was, was er een mogelijke zakelijke kans, dacht hij.

Toen hij online op zoek was naar een praktische remedie, ontdekte hij dat het enige wat nodig was om het probleem met de stomende bril op te lossen, een eenvoudige clip aan de bovenkant van een masker was.

afbeelding bijschriftDe clips kunnen eenvoudig worden 3D-geprint

Dit zet de bovenkant van de naad rond de brug van je neus vast, zodat je adem uit de buurt van je bril komt. Verschillende kleine bedrijven maken deze. Hij vond een firma in Normandië, Frankrijk die ze op bestelling maakte, met behulp van banken van 3D-printers.

Normandy Ecospace maakt de clips met bijproducten uit de voedingsindustrie, zoals maïszetmeel, koffiedik of fijngemalen mosselschelpen, in plaats van plastic, waardoor ze beter zijn voor het milieu.

Hij nam contact op en organiseerde om hun clips in het VK te verspreiden.

afbeelding copyrightMistyClipimage captionBanken van 3D-printers kunnen duizenden clips tegelijk maken

Toen hij niet in de supermarkt werkte, werd zijn nieuwe baan het bouwen van een website voor zijn merk MistyClip, het opzetten van een betalingssysteem en het organiseren van voorraadbeheer en verzending.

Terwijl de lockdowns voortduurden, was er een constante vraag naar zijn product. Zijn bedrijf nam delen van het huis van zijn ouders over en inderdaad, soms moest hij hun hulp inroepen.

In zijn beste maand verdiende hij bijna £ 3.000 aan inkomsten – in de meeste gevallen ongeveer £ 1.000. Hij doneert 10% van de winst aan een lokale liefdadigheidsinstelling genaamd Trelis die daklozen en werklozen ondersteunt.

Hij heeft positieve feedback gekregen van verschillende klanten, van mensen die op bouwplaatsen werken tot collega-sleutelwerkers in de NHS en supermarkten.

image copyrightAlex Wickensimage captionBedrijven zijn geïnteresseerd om de clips voor werknemers in bulk te kopen

Alex hoopt dat hij zijn clips nog steeds kan verkopen aan degenen die er nog steeds voor kiezen om gezichtsmaskers te dragen omdat de lockdowns gemakkelijker worden, evenals aan professionals zoals artsen en voedselhygiënisten.

Hij wil nog steeds piloot worden, maar denkt dat het bedrijf hem ondertussen zowel emotioneel als (een beetje) financieel helpt.

“Toen ik mijn droombaan moest opschorten – het starten van een bedrijf hielp me de leegte te vullen, het geeft me een doel”, zegt Alex.

“Ik heb het gevoel dat ik iets waardevols doe en zonder dat, om eerlijk te zijn, zou ik verloren zijn gegaan.

“Maar ik wacht tot de pandemie voorbij is, zodat ik mijn droom kan najagen.”

Volg bedrijfsverslaggever Dougal Shaw op Twitter voor meer verhalen over ondernemerschap: @dougalshawbbc

.