Kunnen oude tradities en technologie Singapore helpen om zero waste te bereiken?

Kunnen oude tradities en technologie Singapore helpen om zero waste te bereiken?

Door Peter Hoskins
Bedrijfsverslaggever, Singapore

Gepubliceerd2 dagen geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeelding bijschrift Mevrouw Ng werkt al meer dan drie decennia als karang guni

Lang voordat je haar ziet, hoor je mevrouw Ng over de weg sjokken.

In de stilte van de vroege ochtend galmt het lage gerommel van haar zwaar beladen karretje door de straten van het historische Tiong Bahru-gebied van Singapore.

Madam Ng is een karang guni-handelaar, een van de lompenverzamelaars die traditioneel de dingen opraapt die mensen weggooien.

Dit omvat alles van oude kranten, drankblikjes, tweedehands kleding tot ongewenste elektronische apparaten. Ze verkopen ze meestal door aan andere karang guni-handelaren of recyclingbedrijven.

Karang guni zelf komt van de Maleise term voor de grote jutezakken die ze traditioneel gebruikten om hun goederen te vervoeren.

afbeelding copyrightGetty Imagesafbeelding bijschriftKarang guni mannen en vrouwen verzamelen het weggegooide materiaal in Singapore

Tegenwoordig zijn deze vervangen door karren zoals die van Madam Ng, vaak vierwielige platte karren, of tweewielige steekkarren, maar ook vrachtwagens en bestelwagens.

Madam Ng werd meer dan drie decennia geleden een karang guni, omdat ze extra geld wilde verdienen om een ​​van haar dochters te helpen betalen om in het buitenland te studeren.

“Ik was in de veertig en nog steeds verpleegster. Vroeger verzamelde ik na het werk kranten, tijdschriften en boeken – maar nu doe ik het dagelijks sinds ik met pensioen ben”, zegt ze terwijl ze een zeldzame pauze neemt van haar ronde .

Nu, op 78-jarige leeftijd, zou haar dagelijkse werkroutine voor velen van de helft van haar leeftijd ontmoedigend zijn. “Elke dag word ik om 4 uur ‘s ochtends wakker en ben ik om 04.30 uur het huis uit. Ik duw mijn kar door de buurt, verzamel afgedankte kranten en blikjes. Ik ben ongeveer vier tot vijf uur weg, dan ga ik naar huis en ben ik gedaan voor de dag.”

‘Zero waste’

Hoewel verzamelaars van vodden en botten in veel landen een echo uit het verleden lijken, maken ze nog steeds deel uit van het heden en hoogstwaarschijnlijk de toekomst van Singapore.

afbeelding copyrightGetty Imagesafbeelding bijschriftEen karang guni-vrouw weeft door druk verkeer met haar karretje

Singapore staat bekend als een van de schoonste steden ter wereld en het leger van verzamelaars zijn de oorspronkelijke recyclers van de stadstaat. Zelfs in deze economie van $ 380 miljard (£ 270 miljard) ziet de regering dat ze een cruciale rol spelen in haar duurzaamheidsprogramma.

Het Singapore Green Plan 2030 omvat een hele reeks duurzame doelen, waaronder het verminderen van de hoeveelheid afval die naar stortplaatsen wordt gestuurd in het komende decennium met 30%.

De recyclingactiviteiten werden hard getroffen door de pandemie toen het volume gerecycled materiaal in Singapore daalde, terwijl de wereldeconomie werd stilgelegd om de verspreiding van Covid te vertragen.

Door de plotselinge stopzetting daalde het totale recyclingpercentage van het land, voor huizen en bedrijven samen, tot 52% in 2020, vergeleken met 59% het voorgaande jaar.

image copyrightSembWasteimage captionWerknemers sorteren afval met de hand bij een van de recyclingcentra in Singapore

Het National Environment Agency (NEA), dat verantwoordelijk is voor de recyclinginspanningen van Singapore, denkt dat dit slechts een hapering was en richt zich nu op plannen om een ​​afvalvrije economie te worden.

Christopher Tan, directeur van de duurzaamheidsdivisie van NEA, zegt dat hij karang guni-mannen en -vrouwen een belangrijke rol ziet spelen als onderdeel van het recyclingnetwerk van de stadstaat, omdat het ernaar streeft om die ambitieuze nul-afvaldoelstelling te halen.

“Ze kunnen een aanvulling zijn op de huidige inzamelingsmethoden. Het is nog steeds de uitdaging om het recyclen van de deur van je huis te krijgen. Ze hebben netwerken. Ze weten wat wel en wat niet kan worden gerecycled”, zegt hij.

Singapore vertrouwt op de particuliere sector voor het beheer van de afvalinzameling, afvalverwerking en recyclingdiensten van het eiland – en het zijn deze bedrijven die samenwerken met de karang guni-industrie.

Volgende generatie

Een van die bedrijven is SembWaste. Het heeft een app gemaakt – ezi – die helpt om de karang guni-verzamelaars tijdens hun werkdag in contact te brengen met het bedrijf, evenals leden van het publiek die recycling van buiten hun huis willen laten ophalen.

image copyrightSembWasteimage captionTechnologie wordt gebruikt om afvalinzamelingsnetwerken te creëren

“We zijn partnerschappen aangegaan met een netwerk van karang gunis… waarvan meer dan 100 als onderdeel van het ezi-netwerk”, zegt Goh Siok Ling, commercieel directeur van SembWaste.

Met 32 ​​jaar maakt Aiden Ang deel uit van de nieuwe generatie karang guni-handelaren. Nadat hij was afgestudeerd met een diploma in telecommunicatietechniek, koos hij ervoor om in de voetsporen van zijn vader te treden en zich aan te sluiten bij de kledingrecyclingbusiness in plaats van een meer reguliere carrière na te streven.

Ondanks de terugval in recycling als gevolg van Covid, is de heer Ang ervan overtuigd dat de industrie een veelbelovende toekomst heeft: “Persoonlijk geloof ik dat deze handel op de lange termijn zal blijven bestaan.

“Iedereen maakt er een gewoonte van om te recyclen vanwege het onderwijs. Ik heb er vertrouwen in dat het aantal recyclers de komende jaren zal toenemen.”

De heer Ang ziet het gebruik van apps als een grote stap voorwaarts, “met jong bloed in het bedrijf kunnen we het bedrijf beter runnen, vooral met technologie”. Hij zegt dat dit hem heeft geholpen om het vak te betreden – en het te verbeteren.

“Het is super handig voor de bewoners die geïnteresseerd zijn om deel te nemen aan de recyclingactie. Voor ons als exploitant helpt het ons om de operationele stroom te organiseren en de transacties zeer efficiënt af te handelen.”

image copyrightGetty Imagesimage captionSingapore’s Boat Quay-district staat vol met restaurants, bars en cafés die allemaal afvalinzameling en recycling nodig hebben

De heer Ang wijst ook op kansen die hij ziet voor jonge mensen, aangezien de handel momenteel wordt gedomineerd door oudere karang guni-verzamelaars, zoals mevrouw Ng, van wie velen bijna met pensioen gaan.

‘Ik wil doorgaan’

Hoewel mevrouw Ng misschien geen deel uitmaakt van de nieuwe generatie technisch onderlegde karang guni-handelaren, is ze nog niet van plan haar karretje op te geven.

“Ik verkoop mijn verzameling [on] naar een andere karang guni die op zijn vrachtwagen langskomt. Hij heeft het erg druk, omdat veel senioren doen wat ik doe, en hij verzamelt ook van hen”, zegt ze.

Een kritiek die soms op de karang guni-business wordt geuit, is dat deze afhankelijk is van ouderen die slecht betaald worden voor de hoeveelheid fysiek werk die ze erin steken.

Maar voor mevrouw Ng draait het tegenwoordig niet echt om geld. Sinds ze weduwe is, woont ze comfortabel bij een van haar dochters en haar gezin.

“Fysiek is het zwaar. Mijn dochters zeggen dat ik moet stoppen. Maar ik doe het liever dan thuis te zitten.”

“Te veel zitten is slecht voor je – het is erg slecht voor de geest. Als ik met mijn kar op pad ben, helpt het om mijn hoofd leeg te maken.”

.