‘Ik zal 100-urige weken werken om onze Covid-schuld af te lossen’

‘Ik zal 100-urige weken werken om onze Covid-schuld af te lossen’

Door Leanna Byrne
Word wakker met geld, BBC Radio 5 Live

Gepubliceerd26 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemie afbeelding copyrightCraig Meikleafbeelding bijschriftCraig Meikle zei dat zijn bedrijf het goed deed vóór de pandemie, maar nu een schuldenberg van £ 250.000 had

“Als de pandemie voorbij is, zullen de meeste mensen weer normaal worden, maar we zullen de pijn nog vele jaren voelen.”

Craig Meikle heeft het over zijn bedrijf – een softplay- en voetbalcentrum in Dalkeith, Midlothian.

De zachte speelruimte, die tweederde van de inkomsten van het bedrijf oplevert, is sinds maart 2020 gesloten en een datum voor heropening blijft onzeker.

“Het wordt een echte strijd”, zegt hij.

Vóór de pandemie draaide het centrum goed en bracht het elk jaar £ 750,00 op, zegt Craig.

Craig en zijn vrouw stonden op het punt hun laatste betaling te doen van een zakelijke lening die ze hadden gebruikt om het softplaycentrum te bouwen en te ontwikkelen.

“We waren schuldenvrij”, vertelt hij aan het programma Wake Up to Money van Radio 5 Live.

Maar door de pandemische beperkingen moesten ze hun deuren sluiten en, net als veel andere eigenaren van kleine bedrijven, financiële hulp zoeken, die grotendeels is gekomen in de vorm van overheidssubsidies en door de staat gesteunde leningen.

De Meikles hebben subsidies ontvangen van de Schotse regering, een Bounce Back-lening afgesloten en geleend van de Coronavirus Business Interruption Loan Scheme, of CBILS, voor een totaalbedrag van £ 100.000.

De eerste aflossingen van Bounce Back-leningen waren deze maand verschuldigd.

Uitzettingsverbod voor bedrijven met huurachterstand wordt met negen maanden verlengd Covid in Schotland: waarschuwing voor ‘verloren zomer’ terwijl de versoepeling van de lockdown is onderbroken

Craig zegt dat ze ook duizenden ponden aan huur verschuldigd zijn.

“We zijn tot £ 130.000 schuldig. Dat is een gesprek dat ik nog moet voeren met de huisbaas, die om eerlijk te zijn geweldig met ons is geweest… op een gegeven moment zullen we het gesprek moeten voeren.”

In totaal heeft het stel een zakelijke schuldenberg van £ 250.000.

Uit een onderzoek van de Federatie van Kleine Bedrijven (FSB) in maart bleek dat een kwart van haar leden meer schulden had gemaakt om de pandemie te boven te komen. De FSB zei bezorgd te zijn dat bedrijven die hard worden getroffen door de aanhoudende beperkingen nu geconfronteerd worden met ongekende schulden.

Zakelijk lenen tijdens Covid

Meer dan 1,6 miljoen bedrijven hebben gebruik gemaakt van de door de overheid gegarandeerde Covid-leningen, namelijk:

Bounce Back Loan Scheme (BBLS)Coronavirus Business Interruption Loan Scheme (CBILS) Coronavirus Larger Business Interruption Loans Scheme (CLBILS)

Samen hebben die bedrijven samen 75 miljard pond geleend.

FSB nationaal voorzitter Mike Cherry vertelde de BBC: “Vijf hele kwartalen zonder inkomsten is ongekend, dus we zijn van mening dat geen enkel bedrijf dat door de beperkingen wordt gesloten en daarom geen inkomsten kan genereren, moet worden nagestreefd voor hun Bounce Back-lening.”

Ondertussen zei Suren Thiru, hoofd economie van de Britse Kamers van Koophandel: “Er zullen praktische oplossingen nodig zijn om te voorkomen dat een groot aantal bedrijven in het VK in een spiraal van onhoudbare schulden terechtkomt.”

Kredietverstrekkers hebben gezegd dat ze klanten eerlijk zullen behandelen, terwijl ze hun best zullen doen om te voorkomen dat er overheidsgaranties komen die de belastingbetaler miljarden ponden kunnen kosten.

‘Ik zal meer dan 100 uur per week moeten werken’

Om de schuld af te lossen, zegt Craig dat hij meer uren zal moeten werken en het aantal werknemers dat ze in dienst hebben moet verminderen.

“Ons bedrijf is een familiebedrijf en we zullen minder personeel moeten hebben en meer uren zelf moeten maken.

“Ik doe 60 uur per week, soms 80, dus ik zal meer dan 100 uur moeten doen.”

image copyrightLuci Clayton-Jonesimage captionLuci Clayton-Jones zei dat het moeilijk was om te zien hoe haar brouwerijbedrijf nog meer financiële druk zou kunnen uitoefenen

Net als Craig moest Luci Clayton-Jones tijdens de pandemie een door de overheid gesteunde lening afsluiten. Ze runt Double Barreled Brewery in Reading, die 18 maanden geleden werd geopend.

“Toen we die lening aangingen met een aflossingsvrije periode van een jaar, hadden we nooit voorzien dat we, terecht of onterecht, een jaar later nog steeds met beperkingen zouden worden geconfronteerd en dat we nog steeds te maken zouden hebben met een markt die niet op zijn volle capaciteit is”, vertelt ze. de BBC.

“We bevinden ons nu in een situatie waarin we proberen dat terug te betalen, maar we worden als bedrijf nog steeds geconfronteerd met voortdurend stijgende kosten en een markt die 65% van zijn normale volume bedraagt.

‘Cash is king – en ik heb er niet genoeg van’

“Uiteindelijk kijk ik naar onze cashflow in de komende paar maanden en denk ik, met de industrie zoals het op dit moment is, niet zeker of we dit kunnen volhouden.”

Dit komt omdat veel bedrijven te maken hebben met een aantal belangrijke deadlines voor hun financiën.

Op 1 juli moeten werkgevers 10% gaan bijdragen aan de verlofkosten, en de vrijstelling van 100% zakelijke tarieven neemt af naar 67%.

Een verbod op commerciële huuruitzettingen zou op 30 juni aflopen, maar de regering heeft dit nu met nog eens negen maanden verlengd.

afbeelding copyrightGetty Images

“Cash is king en aan het einde van deze maand moet ik onze huurrekening betalen, ik moet ons team betalen en op dit moment heb ik niet genoeg geld op de bank om te kunnen doen dat. En dat is een vreselijke positie om in te verkeren”, zegt Luci.

“En met extra beperkingen – ik begrijp het – maar het plaatst ons in een veel minder waarschijnlijke positie om vooruit te gaan.”

.