‘Ik kan vrijuit spreken en scheldwoorden gebruiken naar eigen goeddunken’

‘Ik kan vrijuit spreken en scheldwoorden gebruiken naar eigen goeddunken’

Door David Silverberg
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenimage copyrightRobert E Rutledgeimage captionMona Eltahawy was eerder een nieuwsverslaggever in het Midden-Oosten

Mona Eltahawy zegt dat ze wilde kunnen schrijven met krachtige taal om zichzelf uit te drukken, inclusief scheldwoorden.

De journaliste is geen onbekende voor lezers van de New York Times en Washington Post, waarvoor ze opiniestukken schreef over actualiteiten over haar geboorteland Egypte en andere landen in het Midden-Oosten.

Het is een grotere regio die haar bekend is na tien jaar verslag uit te brengen voor persbureau Reuters vanuit Caïro en Jeruzalem.

Maar de in New York woonachtige mevrouw Eltahawy voelde zich beperkt in het schrijven van wat ze echt wilde publiceren – feministische essays over kwesties over de hele wereld, waarbij ze grof taalgebruik gebruikte dat redacteuren van kranten gewoon niet zouden toestaan.

“Het is politiek belangrijk voor mij dat ik schrijf zoals ik spreek – vrijuit en scheldwoorden gebruik zoals ik dat nodig acht”, zegt ze.

Dus in september vorig jaar sloot ze zich aan bij een online platform genaamd Substack, waarmee ze regelmatig “nieuwsbrieven” per e-mail naar haar volgers kan sturen en ervoor betaald kan worden.

Mevrouw Eltahawy zegt dat haar account – Feminist Giant – nu “honderden” betalende abonnees heeft. Ze betalen $ 8 (£ 5,66) per maand, of $ 80 per jaar, om al haar e-mails te ontvangen en dezelfde berichten op de Substack-website te lezen.

image copyrightSubstackimage captionHamish McKenzie (links) en mede-oprichters Chris Best en Jairaj Sethi hebben Substack vier jaar geleden opgericht

Ze voegt eraan toe dat duizenden andere mensen hebben gekozen voor de gratis abonnementsversie, wat betekent dat ze een beperkt aantal van haar artikelen te zien krijgen. “Ik koos voor Substack omdat ik erover had gelezen en het leuk vond dat andere journalisten het gebruikten.”

Het in San Francisco gevestigde Substack begon in 2017, en hoewel het particuliere bedrijf geen exacte cijfers onthult, wordt algemeen gemeld dat het gebruikersaantal het afgelopen jaar enorm is gestegen, aangezien zowel schrijvers als lezers massaal naar de service zijn gekomen.

Mede-oprichter Hamish McKenzie vertelt de BBC dat de duizenden schrijvers samen meer dan 500.000 betaalde abonnees hebben, vergeleken met slechts 11.000 in 2018.

In de voorhoede van de groeiende populariteit van op abonnementen gebaseerde e-mailnieuwsbrieven, wordt Substack nu geschat op ongeveer $ 650 miljoen. Dit heeft ervoor gezorgd dat enkele van de grootste sociale-mediabedrijven rechtop zitten en dit opmerken, waarbij Twitter in januari Substack-rivaal Revue kocht.

En er wordt algemeen gemeld dat Facebook zijn eigen nieuwsbriefservice lanceert, Bulletin genaamd. Ondertussen omvatten andere providers TinyLetter, Ghost en Lede. Elk verdient hun geld door de schrijver een commissie in rekening te brengen.

afbeelding copyrightSubstackimage captionSubstack abonnees kunnen ook inloggen op de website

Voor journalisten en andere schrijvers geeft de overstap naar deze platforms hen een nieuwe inkomstenstroom in een tijd waarin kranten het financieel nog steeds moeilijk hebben omdat traditionele adverteerders hun geld hebben verschoven naar Facebook, LinkedIn en andere aanbieders van sociale media.

En voor de lezers: ze kunnen hun favoriete schrijvers rechtstreeks financieren, in plaats van te betalen voor een volledig online krantenabonnement dat mogelijk alleen wekelijks hun favoriete columnist bevat.

De heer McKenzie zegt dat Substack, dat geen advertenties bevat en dus niet op het scherm hoeft te jagen om adverteerders tevreden te houden, het ‘media-ecosysteem’ aan het veranderen is.

“Betrokkenheid is geen statistiek [for us] want het belangrijkste is vertrouwen”, zegt hij. “Vertrouwt u, als lezer, deze schrijver genoeg om ze uit te nodigen in uw inbox, en misschien voldoende vertrouwen om ze te betalen om te blijven doen wat ze doen?”

Hij voegt eraan toe dat de top 10 Substack-accounts nu samen meer dan $ 15 miljoen per jaar verdienen. Aan de top van de boom staat er een die door meer dan één schrijver is geproduceerd – The Dispatch. Dit is een centrumrechtse aanbieder van politiek en nieuws in de VS.

New Economy is een nieuwe serie die onderzoekt hoe bedrijven, handel, economieën en het beroepsleven snel veranderen.

Op de zevende plaats op de meest populaire lijst staat naar verluidt onderzoeksjournalist Glenn Greenwald, voorheen van The Guardian en de Amerikaanse website The Intercept.

“Ik zag hoe Substack een merk begon te ontwikkelen als een herkenbare plek voor schrijvers die zich ongemakkelijk voelden of ontevreden waren over de meer reguliere nieuwskanalen”, zegt hij.

“Ik zou me echter zorgen maken als het zou worden verkocht aan een socialemediabedrijf… en het moest capituleren voor sociale druk om beslissingen te nemen over wie wel of niet op het platform mag publiceren.”

De heer McKenzie zegt dat Substack “een hands-off, vrije-marktbenadering hanteert voor contentmoderatie”. Dit is een gebied waarop het kritiek heeft gekregen, onder meer met betrekking tot het aanbieden van een huis aan mensen die van sociale media zijn afgetrapt.

Zo werd de Ierse scenarioschrijver Graham Linehan, de mede-maker van de populaire tv-komedie Father Ted, in juni vorig jaar permanent van Twitter geschorst na, in de woorden van Twitter, “herhaalde schendingen van onze regels tegen haatdragend gedrag en platformmanipulatie” rond zijn opvattingen over transrechten. Vervolgens stapte hij over naar Substack.

De bekentenis van Linehan door Substack werd zowel op sociale media als in kranten in twijfel getrokken. De Britse liefdadigheidsorganisatie voor LGBT-rechten, Stonewall, vertelde de BBC dat het “Substack dringend verzocht ijverig te zijn in het onderzoeken van zorgen en snel actie te ondernemen tegen schadelijke inhoud”.

De heer McKenzie zegt dat “ons team een ​​harde houding aanneemt ten aanzien van intimidatie, bedreigingen, spam, pornografie en oproepen tot geweld”.

Jeff Jarvis, directeur van het Tow-Knight Center for Entrepreneurial Journalism aan de City University van New York, waarschuwt de optimisten die Substack en zijn soortgenoten verheerlijken als de redders van de media-industrie.

image copyrightJeff Jarvisimage captionJeff Jarvis zegt dat de nieuwsbrieven alleen financieel goed werken voor reeds gevestigde namen

“Nieuwsbrieven bestaan ​​al eeuwen, dus ze zijn niets nieuws”, zegt hij.

Hij voegt eraan toe dat schrijvers bekend moeten zijn voordat ze lid worden van een van de nieuwsbriefaanbieders. “Om hier echt succesvol in te zijn, moet je een stam hebben die je volgt op sociale media of je eigen aanwezigheid op het web. Of je moet een markt of gemeenschap vinden die niet goed wordt bediend en die je uniek goed kunt bedienen .”

Voor Patrice Peck, een freelance journalist in Los Angeles, was die markt pandemiegerelateerd nieuws dat gemarginaliseerde gemeenschappen treft. Dus maakte ze een Substack-account aan met de naam Coronavirus News for Black Folks, een nieuwsbrief met haar berichten in een blinde vlek.

afbeelding copyrightPatrice Peck

“Ik heb niet veel redacties met witte staf gezien die verslag deden van de gevolgen van de pandemie voor de zwarte gemeenschap”, zegt ze. “En dus begon ik naar de gegevens op staatsniveau te kijken die naar zaken keken vanuit een ras en etnisch perspectief, een gebied dat maar heel weinig andere journalisten bestreken.”

Het gratis maken van haar nieuwsbrief was een belangrijke overweging, zegt mevrouw Peck. “Ik was meer bezorgd om ervoor te zorgen dat deze inhoud zo veel mogelijk mensen bereikte.”

Voor degenen die kosten in rekening brengen en volgers kunnen krijgen, kan er goed geld worden verdiend, zegt de heer McKenzie. “Als je niet hoeft te betalen voor infrastructuur of een ontwerpteam, en je kunt vanuit je slaapkamer schrijven, dan heb je maar 1.000 mensen nodig die je $ 100 per jaar betalen om een ​​zeer comfortabel leven te leiden.”

.