Hoe boeren en wetenschappers uw voedsel ontwikkelen

Hoe boeren en wetenschappers uw voedsel ontwikkelen

Door Emma Woollacott
Technology of Business verslaggever

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenimage copyrightValeria Necchioimage captionFranco Fubini, oprichter van groente- en fruitleverancier Natoora

“Smaak is zonder twijfel een opnieuw opkomende trend”, zegt Franco Fubini, oprichter van groente- en fruitleverancier Natoora.

Het zal je misschien verbazen dat smaak ooit uit de mode raakte.

Maar het vinden van echt smakelijke groente- en fruitsoorten kan moeilijk zijn, vooral vanwege de eisen van supermarkten, zegt hij.

“Ze begonnen te eisen dat rassen langer houdbaar zijn, dus bijvoorbeeld een tomaat heeft die een dikkere schil, zodat de schil niet makkelijker gaat splijten; een tomaat die misschien sneller rijpt, die meer water kan opnemen .

“Dus na verloop van tijd kweek je je variëteiten voor andere eigenschappen dan smaak. Het smaakattribuut begint in belang te worden, en zoals de natuur zegt, als je kweekt voor andere eigenschappen, kweek je smaak.”

Het bedrijf van de heer Fubini is gespecialiseerd in seizoensproducten die zijn geselecteerd op smaak en verkoopt zijn producten aan restaurants en luxe winkels over de hele wereld.

“Een deel van deze wedergeboorte komt van restaurants omdat chef-koks behoorlijk veel invloed hebben”, zegt hij. “Dat en reizen hebben beide geleid tot deze wedergeboorte van smaak, deze zoektocht naar smaak.”

Veredelaars en onderzoekers leiden deze zoektocht en gebruiken geavanceerde technieken om groenten en fruit te produceren die de smaak van traditionele variëteiten hebben – en toch de supermarkten tevreden te houden.

image copyrightH Kleeimage captionHarry Klee gebruikt de tomaat om de chemische en genetische samenstelling van groenten en fruit te begrijpen

Prof Harry Klee van de afdeling tuinbouwwetenschappen van Florida University werkt aan het begrijpen van de chemische en genetische samenstelling van fruit- en groentearoma’s – met de nadruk op de tomaat.

“De tomaat is een langetermijnmodelsysteem geweest voor de ontwikkeling van fruit. Hij heeft een korte generatietijd, geweldige genetische bronnen en [is] het economisch meest belangrijke fruitgewas wereldwijd.

“Het was pas de tweede plantensoort die een volledige genoomsequentie kreeg – een enorme hulp bij het bestuderen van de genetica van een organisme.”

Plantaardige smaak is een complex fenomeen. In het geval van een tomaat komt het voort uit de interactie van suikers, zuren en meer dan een dozijn vluchtige verbindingen die zijn afgeleid van aminozuren, vetzuren en carotenoïden.

Prof. Klee wil de genen identificeren die de synthese van de vluchtige smaakstoffen regelen, en dit gebruiken om een ​​beter smakende tomaat te produceren.

“Het is nog niet helemaal in het stadium waarin we de superieure smaakkenmerken in een enkele lijn hebben geassembleerd, maar we verwachten daar over een jaar of zo te zijn”, zegt hij.

Het is mogelijk om genetische modificatie (GM) te gebruiken om de smaak te verbeteren door genen van andere soorten te importeren, maar in een groot deel van de wereld zijn producten die op deze manier zijn gemaakt, verboden.

image copyrightPairwiseimage captionPairwise gebruikt genbewerkingstechnologie om nieuwe variëteiten van gewassen zoals frambozen te creëren

Andere vormen van genetische manipulatie worden echter breder geaccepteerd. Het Amerikaanse bedrijf Pairwise werkt aan nieuwe groente- en fruitrassen met behulp van CRISPR – genbewerkingstechnologie onder licentie van Harvard, het Broad Institute en het Massachusetts General Hospital.

In plaats van genen van andere soorten, zoals GM, te nemen, houdt CRISPR in dat bestaande genen in de plant worden aangepast door te knippen en te splitsen.

“We brengen heel kleine veranderingen aan in een of twee stukjes DNA”, zegt Haven Baker, mede-oprichter van Pairwise.

Dergelijke genbewerking wordt in het grootste deel van Noord-Amerika, Zuid-Amerika en Japan als “niet-GM” beschouwd. In Europa, waar genetische modificatie echter zeer omstreden is, wordt het beschouwd als genetisch gemodificeerd en wordt het onder strikte regelgeving gehouden.

Het VK heeft de EU verlaten en is een consultatie gestart over het gebruik van genbewerking om vee en voedselgewassen in Engeland te wijzigen.

Wat is genbewerking en waarom is het controversieel?

Zelfs in de VS, waar de opvattingen minder diepgeworteld zijn, zijn sommige telers op hun hoede voor genetische modificatie.

“We zijn er helemaal geen fan van. Hoewel innovatie die goed wordt uitgevoerd soms wel goed werkt, geloven we in traditie en niet per se met dingen te rommelen – en terug te gaan naar de natuur en de manier waarop de natuur functioneert”, zegt de heer Fubini.

Meer technologie van het bedrijfsleven

Hoe marktonderzoek onthult wat u echt denkt Europa neemt het op tegen de VS en Azië als een kracht voor auto-accu’sVerwarring heerst in de bloeiende e-bike-marktWaarom elektrische auto’s het eerder zullen overnemen dan u denktDe technologie belooft lezingen tot leven te brengen

Maar enige innovatie zou buitengewoon moeilijk zijn zonder interventie op genetisch niveau.

Het eerste product van Pairwise, dat over een jaar of twee wordt verwacht, zal een pitloze braam zijn die naar eigen zeggen een meer consistente smaak zal hebben dan traditionele variëteiten. Er wordt ook gewerkt aan een steenloze kers.

Dit alles zou kunnen worden gedaan door middel van traditionele veredelingstechnieken, maar aangezien fruitbomen jaren nodig hebben om te rijpen, zou het een project op zeer lange termijn zijn.

“Sommige van de vruchten waarin we geïnteresseerd zijn, zoals kersen waarvan we een pitloze kers willen, in theorie zou je het kunnen doen met veredeling, maar het zou 100-150 jaar duren”, zegt de heer Baker.

“De producten die we willen maken en waarvan we denken dat de consumenten ze willen, zijn in ons leven niet haalbaar met conventionele veredeling, het is gewoon te traag.”

image copyrightRow 7image captionZaadleverancier Row 7 heeft 150 koks en koks die feedback geven over gewassen zoals de Badger Flame-biet

Sommigen in de agrarische sector combineren oude en nieuwe technieken. Het in de VS gevestigde biologische zadenbedrijf Row 7 voert veredelingsprogramma’s uit om nieuwe en beter smakende producten te ontwikkelen.

De zaadleveranciers gebruiken traditionele kruisbestuivingstechnieken, samen met genomische selectie – het vermogen om moleculaire genetische markers over het hele genoom van de plant te onderzoeken – om eigenschappen zoals smaak met redelijke nauwkeurigheid te voorspellen.

Daarnaast heeft het een netwerk van 150 chef-koks en boeren die haar werk evalueren.

“Deze community evalueert rassen die nog in ontwikkeling zijn en geeft feedback over hun potentieel in het veld en in de keuken”, zegt chief operating officer Charlotte Douglas.

Een van zijn vlaggenschipproducten is Badger Flame-biet; gefokt om rauw en zoet te worden gegeten zonder aards te zijn.

“Deze variëteit zou verloren zijn gegaan, ware het niet dat chef-koks en telers ervoor pleiten. Het vergroot ons begrip van wat een biet kan zijn en introduceert nieuwe mogelijkheden voor onderzoek”, zegt mevrouw Douglas.

image copyrightGetty Imagesimage captionDe sterke smaak van boerenkool is voor sommigen te veel: we zouden binnenkort boerenkool kunnen zien die naar sla smaakt

Sommige planten kunnen worden gezaagd met de verkeerde smaak. Neem bijvoorbeeld boerenkool, hoewel het bladgroen voedzaam is, kan de krachtige smaak onaangenaam zijn.

De heer Baker en zijn team bij Pairwise werken aan een zoetere en zachtere plant.

“Boerenkool is erg voedzaam, maar mensen houden er niet van om het te eten. Daarom hebben we genetische manipulatie gebruikt om bladgroenten te produceren die beter voedzaam zijn, maar smaken zoals de sla die we gewend zijn”, zegt hij.

In het geval van boerenkool wordt een sterke smaak als een nadeel gezien, maar over het algemeen gaat smaak hand in hand met voeding.

“Fokken op smaak betekent fokken op verrukking; het betekent fokken voor voeding, want vaker wel dan niet als je selecteert op complexe smaak, selecteer je ook op nutriëntendichtheid”, zegt mevrouw Douglas.

“Het betekent kweken in en voor biologische systemen – het soort landbouw dat de best mogelijke planten voortbrengt; het betekent fokken voor meer diversiteit.”

.