Het mysterie van de vermiste arbeiders in het VK

Het mysterie van de vermiste arbeiders in het VK

Door Robert Plummer
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd20 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieimage copyrightGetty Images

Terwijl de Britse economie de gevolgen van de pandemie te boven komt, melden verschillende sectoren personeelstekorten.

De versoepeling van de lockdown heeft werkgevers ertoe aangezet om te gaan rekruteren. Britse vacatures hebben hun hoogste niveau bereikt sinds het begin van de pandemie.

Maar vreemd genoeg blijkt uit de meest recente werkgelegenheidscijfers dat één op de twintig mensen die een baan willen, er geen kan vinden.

Zo heeft de horeca het moeilijk om personeel te vinden en is er een tekort aan vrachtwagenchauffeurs. Verschillende andere sectoren kampen met soortgelijke problemen.

Waar zijn alle arbeiders gebleven?

In de woorden van Kate Nicholls, chief executive van handelsorganisatie UKHospitality, heeft de sector “de verkeerde werknemers op de verkeerde plaats op het verkeerde moment”.

image copyrightPA Mediaimage captionMedewerkers in de horeca werken vaak lange dagen

Studenten en stagiaires, die vaak parttime in de horeca werken, hebben een studievertraging opgelopen door Covid en zitten niet op hun normale onderwijsplek. Andere arbeiders zijn weggetrokken uit de grote steden om geld te besparen tijdens de pandemie.

Maar, zoals de directeur van het Institute for Employment Studies, Tony Wilson, aangeeft, heeft de horecasector moeite om personeel op de beste momenten vast te houden.

“Deze sector heeft een zeer hoge omzet”, zei hij tegen de BBC. “Bijna de helft van de mensen verandert elk jaar van baan. Veel bedrijven hebben ontdekt dat mensen gewoon doorstromen naar andere dingen.”

Restaurants bieden extraatjes om personeelscrisis te verslaan Vacatures het hoogst in een jaar nu de lockdown versoepelt

Kate Shoesmith, plaatsvervangend directeur van de Recruitment and Employment Confederation (REC), zegt dat er al vóór de pandemie een tekort aan koks was.

Maar tijdens de lockdown, zegt ze, hebben veel mensen ander soort werk gezocht en zijn ze terughoudend om terug te keren naar de “behoorlijk brutale” cultuur van lange uren en nachtwerk.

“Ze zijn overgestapt naar andere sectoren waar ze overdag kunnen werken, goede pauzes hebben en meer tijd met hun gezin kunnen doorbrengen”, zegt ze.

Verspreidt dit personeelstekort zich?

Er zijn aanwijzingen dat ook de retailsector het nu zwaar heeft.

In de begindagen van de pandemie konden supermarkten en andere essentiële winkels werknemers aanwerven die eerder in dienst waren van restaurants en pubs. Nu is er meer concurrentie om de arbeid van die mensen.

Tamara Hill, adviseur werkgelegenheidsbeleid bij het British Retail Consortium, zegt dat tekorten traditioneel zouden worden opgevuld door niet-Britse werknemers.

“Dit tekort is beïnvloed door belemmeringen binnen de nieuwe immigratieregels van het VK en een beperkte stagevergoeding die de vaardigheden die momenteel schaars zijn niet aanpakt”, zegt ze.

Worden sommige leeftijdsgroepen meer getroffen dan andere?

Vooral jongeren zijn zwaar getroffen. “Het aandeel jongeren met werkloosheid is hoger dan in andere leeftijdsgroepen, omdat ze niet de ervaring hebben en werkgevers misschien risicomijdend zijn”, zegt mevrouw Shoesmith van de REC.

afbeelding bijschrift Jongere werknemers hebben nog steeds vaker werkloos dan de algemene bevolking

De heer Wilson van de IES zegt dat meer jonge mensen in het voltijds onderwijs zijn gestopt met proberen tegelijkertijd een baan te behouden – 2,4 miljoen, tegenover 2,1 miljoen een jaar geleden.

Hij voegt er echter aan toe dat veel jonge mensen erin zijn geslaagd om tijdens de pandemie meer lonend werk te vinden: “Een derde van de jongeren die nu hooggeschoold werk hebben, had een jaar eerder een middelmatig of laaggeschoold werk.”

En jongere werknemers zijn meer op hun hoede voor klantgerichte rollen dan vroeger, zegt de heer Wilson. “Ze willen zichzelf niet in gevaar brengen om Covid op te lopen. Ze zijn niet ingeënt.”

Staan er andere sectoren in het bijzonder onder druk?

Volgens mevrouw Shoesmith van de REC kampt de transportsector met een tekort aan chauffeurs. “Er waren grote aantallen mensen uit Roemenië en Bulgarije die een chauffeursbaan hadden”, vertelde ze aan de BBC.

image copyrightGetty Imagesimage captionDe vrachtwagens in het VK in beweging houden is moeilijk nu de economie opengaat

Ze bleven in het VK na het Brexit-referendum, maar begonnen te vertrekken toen de pandemie toesloeg. “Ze hebben ofwel werk in hun thuisland ingekocht of ze vinden het niet goed om terug te keren naar het VK, vanwege de Brexit of de pandemie.”

Mevrouw Shoesmith zegt dat er een geschat tekort is van 30.000 vrachtwagenchauffeurs in het VK.

Hoe zit het met buitenlandse werknemers in het algemeen?

Het lijkt erop dat veel EU-onderdanen die in het VK hebben gewerkt, naar huis zijn teruggekeerd. Volgens mevrouw Nicholls van UKHospitality verlieten 1,3 miljoen buitenlandse werknemers het VK tijdens de pandemie.

“Dat heeft een groot deel van de economie uitgeschakeld en dat heeft een domino-effect op de economie als geheel”, zegt ze.

image copyrightReutersimage captionEr is veel vraag naar magazijnpersoneel

De heer Wilson, van de IES, stelt echter dat dit meer te maken heeft met Covid dan met Brexit.

“Met deze quarantaineregelingen nemen veel mensen die rechten hebben om hier te werken ze niet op. Als je in Spanje of Polen bent, kom je niet naar het VK om een ​​baan aan te nemen”, zegt hij.

Maar hij waarschuwt dat internationale websites voor het zoeken naar werk, zoals Adzuna, een “enorme ineenstorting” hebben gezien van het aantal buitenlandse werknemers dat werk zoekt in het VK.

“Er is op dit moment een acuut probleem in sommige industrieën, maar op de lange termijn kan het chronisch worden vanwege de Brexit”, voegt hij eraan toe.

Andere factoren die de arbeidsmarkt beïnvloeden

De verlofregeling van de regering heeft miljoenen mensen geholpen om aan het werk te blijven. Maar er zijn onbedoelde gevolgen, zegt mevrouw Shoesmith van de REC.

“Met nog steeds overheidssteun tot eind september, bestaat het gevaar dat als mensen met verlof komen en er weer een lockdown komt, ze daar niet meer op terug kunnen komen. Je moet opnieuw beginnen”, zegt ze.

Als gevolg hiervan zijn sommige mensen die worden benaderd over vacatures terughoudend om met verlof te komen om ze aan te nemen, zegt ze.

Xiaowei Xu, senior onderzoekseconoom bij het Instituut voor Fiscale Studies, denkt dat de impact dieper kan gaan.

“Als de pandemie leidt tot een structurele verandering in de economie, met minder vraag naar de hoofdstraat en meer naar e-commerce, dan kan verlof die verschuiving vertragen”, zei mevrouw Xu.

Wat weten we nog meer over de gevolgen op lange termijn?

De heer Wilson van de IES denkt dat bedrijven in de toekomst meer aandacht zullen moeten besteden aan de manier waarop ze personeel werven, opleiden en behandelen.

“Als bedrijven zeggen: ‘We kunnen het personeel niet krijgen’, bedoelen ze: ‘We kunnen het ervaren personeel niet krijgen'”, zegt hij.

Maar met een werkloosheid van nog steeds 1,7 miljoen, is er een “grote arbeidspool” van mensen die die banen zouden kunnen aannemen, voegt hij eraan toe.

Dat betekent dat we minder ervaren personeel aannemen en opleiden, maar ook meer ondersteuning bieden aan mensen met gezondheidsproblemen of zorgtaken.

“Het gaat niet per se om loon, het gaat om het bieden van betere voorwaarden”, voegt hij eraan toe. “Werkgevers hebben dat al tien jaar niet meer hoeven doen.”

.