Economie staat voor ‘lange Covid’ als schulden niet worden aangepakt

Economie staat voor ‘lange Covid’ als schulden niet worden aangepakt

Door Oliver Smith
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd18 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieimage copyrightGetty Images

Horeca-, detailhandel- en vrijetijdsbedrijven worden geconfronteerd met enorme schulden nu de economie weer opengaat, hebben brancheorganisaties de regering laten weten.

Kate Nicholls, de baas van Hospitality UK, waarschuwde voor “lange Covid voor de economie, als je niet erg voorzichtig bent”.

In een gesprek met het Treasury Select Committee zeiden andere handelsinstanties dat de overheidssteun tijdens de pandemie niet adequaat was geweest.

Mevrouw Nicholls vertelde parlementsleden dat de industrie £ 2,5 miljard aan huurschuld had vergaard.

Ze voegde eraan toe dat de horecasector uit de lockdown kwam met nog eens £ 6 miljard aan staatsschuld die was opgebouwd via regelingen zoals de Coronavirus Business Interruption Loan Scheme (CBILS).

“Hoewel overheidsmaatregelen erg nuttig zijn geweest om een ​​kader te scheppen voor het verlichten van de last van door de overheid gedekte schulden, zien we dat in de praktijk niet door banken worden vertaald”, zei ze.

Huurschulden

Mevrouw Nicholls zei tegen de commissie: “We hebben een historische huurschuld van £ 2,5 miljard, die momenteel in één klap op 1 juli vervalt, wanneer het moratorium afloopt, dus we hebben dringend een verlenging van die moratorium nodig.”

Ze voegde eraan toe dat een op de vijf van haar leden zegt dat er insolventies en sluitingen van sites zullen zijn als het probleem niet wordt opgelost.

In maart 2020 werd een commerciële huurmoratorium – een tijdelijk verbod op huisuitzettingen – ingevoerd, maar die loopt op 30 juni af.

Ze vertelde parlementsleden dat het vooral zorgwekkend was voor bedrijven met meerdere vestigingen: “Als je 50 vestigingen in je horecabedrijf hebt, heb je waarschijnlijk 50 verschillende verhuurders, en het enige dat nodig is, is dat één verhuurder recalcitrant is en niet toegeeft of onderhandelen, en het zou genoeg kunnen zijn om insolventie over de hele boedel te veroorzaken.”

Ook werd er bezorgdheid geuit over de volgende fase van de heropening van de economie.

Stap vier van de routekaart van de regering om de lockdown-beperkingen op 21 juni op te heffen, zou betekenen dat alle wettelijke beperkingen op sociaal contact worden verwijderd, nachtclubs weer worden geopend en beperkingen voor grote evenementen en optredens worden opgeheven.

Mevrouw Nicholls zei dat de onzekerheid rond deze datum de sector en het financiële herstel niet heeft geholpen.

Ik kan de versoepeling van de lockdown in juni niet garanderen – minister Zou een derde Covid-golf 21 juni kunnen veranderen?

“Hoewel we beperkingen hebben die onzeker zijn over 21 juni, kunnen we die moratoria niet opheffen zonder een echte rampzalige impact op die bedrijven”, voegde ze eraan toe.

Helen Dickinson, chief executive van het British Retail Consortium (BRC), vertelde parlementsleden dat huurschulden ook een probleem waren voor haar sector.

Ze zei dat de bescherming tegen historische huur moet worden gehandhaafd, om verhuurders en huurders de tijd te geven om de komende maanden te onderhandelen.

“Eind juni staat voor de deur en daarom moet het besluit zo snel mogelijk worden gecommuniceerd”, zei ze tegen parlementsleden.

“We zijn in de loop van 2020 zo’n 5.000 winkels kwijtgeraakt. Of we in de toekomst meer winkels verliezen dan nodig is, hangt af van het besluit tot huuruitstel en wat er gebeurt met de herziening van de zakelijke tarieven.”

Ze voegde eraan toe dat er een sterke vraag was onder consumenten naarmate de beperkingen versoepelden, maar dat de meeste bedrijven nog steeds met verlies opereerden vanwege capaciteitsbeperkingen.

Mevrouw Dickinson vertelde de commissie dat het aantal bezoekers op winkellocaties nog steeds 30% lager ligt dan waar het vóór de pandemie stond.

afbeelding copyrightGetty Images

Mark Tanzer, chief executive van de reisorganisatie Abta, vertelde de commissie dat reisorganisaties ook op zoek waren naar een “complete stapsgewijze verandering” in de houding van de regering ten opzichte van de industrie.

“Het zomerseizoen is goed voor tweederde van de reisactiviteiten en we zitten er nu in en niemand reist”, zei hij.

Hij benadrukte dat het kleine aantal landen op de groene lijst van de Britse regering, waardoor passagiers bij aankomst niet in quarantaine hoeven te gaan, betekende dat “onze leden van geen inkomsten leven”.

“Erger nog, ze moesten restituties betalen en omboekingen doen”, zei Tanzer tegen parlementsleden.

Net als Hospitality UK en de BRC riep de heer Tanzer op tot verlenging van de huurmoratorium, evenals een verlengde verlofregeling, waarbij hij zei dat de reisindustrie het zwaarst werd getroffen door de pandemie en gerichte ondersteuning nodig had.

“Ik ben echt bang om een ​​generatie reisorganisaties te verliezen als we vanaf nu geen actie ondernemen en financiële steun krijgen”, zei hij.

Het Department for Business reageerde niet onmiddellijk op het verzoek van de BBC om commentaar.

.