De technologie die ouders helpt om voor hun baby’s te zorgen

De technologie die ouders helpt om voor hun baby’s te zorgen

Door Suzanne Bearne
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd23 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeelding copyrightStephen Gowerafbeelding bijschriftStephen Gower en zijn vrouw Aleksandra zeggen dat baby Finley nu volledig is hersteld

Een nieuwe ouder worden is een geweldige tijd, maar het kan ook verontrustend zijn. Een groeiend aantal technologiebedrijven wil de angsten van mama’s en papa’s helpen verminderen.

Toen Finley, de zoon van Stephen en Aleksandra Gower, begin dit jaar werd geboren, bleek hij een normale, gezonde baby te zijn. Maar vier weken later werd hij ziek.

“Hij braakte veel”, zegt de heer Gower, 33, uit Hertfordshire. “Hij kon niets binnenhouden.”

De huisarts van de familie stelde vast dat Finley last had van reflux – waarbij maagzuur naar de keel reist – en schreef hem medicijnen voor.

Toen de baby echter bleef overgeven, gingen zijn ouders terug naar hun arts, die zei dat ze moesten wachten tot het medicijn begon te werken. Maar toen de toestand van hun zoon verder verslechterde, brachten de Gowers hem naar de spoedeisende hulp (A&E) afdeling van hun plaatselijke ziekenhuis.

“Ze deden wat tests, maar de dokter zei dat de huisarts gelijk had, het was reflux, maar ze dachten dat zijn aanhoudende ziekte een reactie op het oorspronkelijke medicijn zou kunnen zijn”, zegt de heer Gower.

Maar zelfs met een ander medicijn bleef Finley ziek en kon ze geen eten binnenhouden. Dus de heer Gower belde NHS 111, de telefonische hulplijn voor niet-spoedeisende medische problemen, en keerde toen voor de tweede keer terug naar de spoedeisende hulp.

Hij kreeg te horen dat het drie dagen zou duren voordat het nieuwe medicijn zou werken. “Maar tegen die tijd kon ik zien dat onze baby uitgehongerd was”, zegt de heer Gower, een wervingsconsulent.

Wanhopig belde meneer Gower een vriend die verpleegster was en ze stuurde hem een ​​link naar Juno, een betaalde app die ouders rechtstreeks in contact brengt met gekwalificeerde kinderartsen en verloskundigen, van wie de meesten ook voor de NHS werken.

image copyrightJunoimage captionJuno staat erop dat het gezien moet worden als een aanvulling op de NHS, niet als een vervanging

Via de livechatfunctie besprak de heer Gower de problemen van Finley met een kinderarts die bij zijn zoon de diagnose pylorusstenose stelde, een zeldzame aandoening die de opening van de maag naar de dunne darm vernauwt.

Gewapend met deze kennis nam de heer Gower Finley mee terug naar zijn plaatselijke ziekenhuis waar na bloedonderzoek de diagnose van pylorusstenose werd bevestigd. Finley werd vervolgens overgebracht naar een gespecialiseerd ziekenhuis voor een succesvolle spoedoperatie.

De heer Gower zegt dat Finley nu gezond is en is aangekomen, maar dat ik zonder Juno “niet weet of we nu een baby zouden krijgen”.

Dit is natuurlijk een extreem voorbeeld, maar het laat zien hoe technologiebedrijven nieuwe ouders helpen. Van zijn kant wijst het in Londen gevestigde Forward Clinical, het bedrijf achter Juno, er snel op dat het “op geen enkele manier de NHS-zorg wil vervangen, en [we] ben het er volledig mee eens dat Juno een aanvullende optie voor gebruikers moet zijn”.

Het is ook belangrijk om te benadrukken dat ouders in geval van nood altijd 999 moeten bellen.

image copyrightGetty Imagesimage captionBabyfoons blijven verreweg het best verkochte baby-tech producttech

Dr. Shruti Jawahar Ganatra, kinderarts en klinisch leider bij Juno, zegt dat NHS-artsen en verloskundigen alleen op hun vrije dagen voor Juno werken.

“Ik ben een NHS-arts en een gepassioneerde gelovige in de NHS”, zegt ze. “Diensten zoals 111 zijn een fantastische bron van betrouwbare informatie en begeleiding. Maar de NHS staat onder enorme druk en vaak kan het veel te lang duren voordat ouders of aanstaande moeders de expert bereiken die ze nodig hebben, wanneer ze die nodig hebben. Juno is ontworpen dit behandelen.”

Of het nu gaat om toegang tot experts binnen handbereik of het volgen van hun baby’s via draagbare technologie, een toenemend aantal nieuwe ouders wenden zich tot technologie om hen te helpen in het nieuwe hoofdstuk van hun leven.

De sector is booming. Alleen al de wereldwijde markt voor babyfoons – het grootste baby-tech-segment – werd geschat op $ 989 miljoen (£ 707 miljoen) in 2020 en zal naar verwachting groeien tot $ 1,8 miljard in 2028, volgens hetzelfde rapport.

Het Amerikaanse bedrijf Owlet Baby Care maakt een product met de naam Smart Socks – een hightech babysok die verbinding maakt met een app voor een mobiele telefoon. Ontworpen voor pasgeborenen tot 18 maanden, volgt het de hartslag en het zuurstofniveau van een baby wanneer deze slaapt en signaleert eventuele problemen. Het geeft ouders ook inzicht in het slaappatroon van een baby, zoals hoe goed en lang ze hebben geslapen.

image copyrightOwletimage captionDe Owlet Smart Sock maakt verbinding met een app voor een mobiele telefoon

Seema Sehgal, hoofd van het VK bij Owlet, zegt dat het apparaat is ontworpen om ouders gemoedsrust te geven: “Het geeft aan of het welzijn van de baby in orde is, het vertelt je bijvoorbeeld of de baby omrolt of dat hij moeite heeft met ademen .

“Ouders kunnen er van leren. Het is erg handig als de slaap alle kanten opgaat.”

Anak Martin, een 42-jarige productontwerper uit County Clare in Ierland, wendde zich tot een app genaamd Lullaai om te helpen met het slaapregime van haar zoon Rio.

Lullaai volgt het slaappatroon van een baby en speelt slaapliedjes, natuurgeluiden en zachte “witte ruis” om hem weer in slaap te helpen krijgen. De app is gemaakt door een Spaanse technische start-up en bevat kunstmatige-intelligentiesoftware die bijhoudt en onthoudt welke specifieke geluiden elke baby helpen zich opnieuw te vestigen en sneller in slaap te vallen.

image copyrightAnak Martinimage captionAnak Martin met haar twee zonen, zegt ze dat de jongste – Rio – nu goed slaapt

“Onze oudste zoon heeft drie jaar lang niet goed geslapen”, zegt mevrouw Martin. “We waren jarenlang uitgeput. Toen de tweede” [Rio] kom maar mee, we hebben onze les geleerd.

“Dus toen hij elke 40 minuten wakker werd toen hij vier maanden oud was, begon ik online te zoeken [for solutions] en vond Lullaai.

“Het gaf wit geluid en muziek af, dus ik zou de app verlaten [on a mobile phone] in de Kamer. Ik dacht er niet veel aan, maar binnen vijf dagen sliep Rio 12 uur achter elkaar. Ik kon het niet geloven.”

Martin zegt dat Rio sindsdien redelijk goed slaapt: “Hij houdt van de soundtrack en het is nu echt ontspannend en onderdeel van zijn routine.”

New Tech Economy is een serie die onderzoekt hoe technologische innovatie het nieuwe opkomende economische landschap vorm zal geven.

Ondanks alle voordelen van babytechnologie, waarschuwt kinderpsycholoog dr. Amanda Gummer dat er een gevaar bestaat dat ze meer angst kunnen veroorzaken dan ze verminderen.

“Mensen hadden deze generaties geleden niet en waren meer ontspannen”, zegt ze. “Ouders zouden een elleboog in het bad steken om te testen of het bad te warm was in plaats van een badthermometer te gebruiken.

“Zulke technologie moet positief worden gebruikt zonder te bezwijken voor angst en erop te vertrouwen. Het risico is dat ouders overgevoelig worden en niet ontspannen.

“Elke keer dat een baby geluid maakt op de babyfoon, moet je bijvoorbeeld rechtop gaan zitten en luisteren. Ouders moeten ervoor zorgen dat het het ouderlijk instinct niet vervangt.”

Mevrouw Sehgal zegt: “Vertrouw in ieder geval op uw instinct. [But] net als elders in het leven kan technologie je echt helpen, het kan angst verminderen en meer gemoedsrust geven.”

.