De Amazon-verkopers die verkochten en miljonairs werden

De Amazon-verkopers die verkochten en miljonairs werden

Door Ben King
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenimage copyrightMichele Ventonimage captionMichele Venton heeft haar op Amazon gebaseerde bedrijf voor meerdere miljoenen verkocht

Miljonair worden was nooit een onderdeel van het plan. Michele Venton was van Londen naar Bournemouth vertrokken, erop gebrand om te ontsnappen aan het zakenleven – en besloot te proberen jurken online te verkopen.

“Ik had altijd het idee dat ik deze reeks jurken voor een bepaalde vrouw zou ontwerpen”, zegt ze.

Ze vond een fabriek om haar wikkeljurken te maken en zette ze te koop op Amazon, waar ze verbaasd was over de grote belangstelling die ze trokken.

“Ik kwam er al snel achter dat, ‘Wacht even!’ “Er was hier een enorme kans”, zegt ze.

Kleding was echter niet het gemakkelijkste product om online te verkopen – te veel problemen met maten, te veel retourzendingen.

image copyrightGetty Imagesimage captionAmazon staat externe verkopers toe om zijn formidabele distributienetwerk te gebruiken

Maar als moeder van twee had ze meer dan eens het ongemakkelijke gevoel ervaren dat haar kinderen over een paar dagen naar een verjaardagsfeestje zouden gaan en geen cadeau hadden om te geven.

Ze begon noodgeschenken voor ouders te verkopen op Amazon.

In minder dan vier jaar deed ze elk jaar bijna £ 10 miljoen aan zaken, in heel Europa en de VS.

Maar al snel werd het bedrijf te groot. Het werd moeilijk om miljoenen ponden te vinden om alle aandelen te kopen die ze de rest van het jaar nodig had. “Er zou iemand met veel meer kapitaal nodig zijn”, zegt ze.

Dus in 2019, toen er een aanbod kwam om haar hele bedrijf te kopen – voor meerdere miljoenen – accepteerde ze.

Amazon staat andere verkopers toe om hun waren op zijn website te vermelden en zal zelfs de levering of “uitvoering” voor hen doen via zijn formidabele logistieke netwerk.

De enorme schaal van Amazon betekent dat als ze de producten en de marketing goed krijgen, kleine verkopers snel enorme hoeveelheden kunnen verkopen.

Nu de pandemie veel winkels dwingt te sluiten, hebben velen hun omzet zien groeien tot het punt waarop ze het moeilijk vinden om aan al hun bestellingen te voldoen.

Twee jaar geleden, toen mevrouw Venton verkocht, was het relatief zeldzaam om bedrijven volledig te verkopen op basis van verkoop via Amazon.

De koper, een particulier, staat erop dat we hen of hun producten geen naam geven, uit angst om concurrenten of saboteurs aan te trekken – dat is de hyperconcurrerende wereld van e-commerce.

Maar het afgelopen jaar is er een nieuwe generatie bedrijven ontstaan ​​die Amazon-ondernemers zoals mevrouw Venton een manier biedt om hun bedrijf te verkopen.

De grootste en bekendste is een Amerikaans bedrijf genaamd Thrasio, genoemd naar een Amazone-krijger in de Griekse mythologie. Ze kopen een tot drie bedrijven per week, met ongeveer 10 in het VK, en ze willen meer.

image copyrightThrasioimage captionThrasio-oprichter Josh Silberstein zegt dat het nu een stuk gemakkelijker is voor Amazon-retailers om te verkopen

Opgericht in 2018, ging het van niets naar meer dan $ 500 miljoen (£ 360 miljoen) aan inkomsten in het tweede jaar, volgens de oprichter Josh Silberstein.

“Vroeger [in 2018], het duurde zeven maanden om een ​​bedrijf te verkopen, er waren meer verkopers dan kopers, en het was gewoon een gigantische puinhoop. De hele zaak was een vreselijke ervaring voor verkopers”, zegt hij.

Slechts drie jaar later zijn er 64 bedrijven over de hele wereld opgericht om op Amazon gebaseerde bedrijven te kopen, volgens het onderzoeksbureau Marketplace Pulse. Samen hebben ze sinds april 2020 bijna $ 6 miljard opgehaald, schat het.

Over het algemeen zoeken ze naar verkopers die hun hoofd boven het chaotische geroezemoes van items die te koop staan ​​op Amazon hebben weten te krijgen, veel positieve klantrecensies hebben opgebouwd en op de eerste pagina of twee items zijn verschenen die in zoekopdrachten van gebruikers verschijnen.

image copyrightThrasioimage captionThrasio bezit nu merken voor een breed scala aan producten

De beste Amazon-verkopers doen aantrekkelijke investeringen omdat ze vaak grotere winstmarges hebben dan hun offline concurrenten, maar toch voor minder verkopen dan hun offline tegenhangers.

De overnamefirma’s hopen dat ze, door de professionele vaardigheden en middelen van een groter bedrijf in te brengen, de merken kunnen helpen sneller te groeien en nog winstgevender te worden.

Ook in het VK zijn Amazon-buy-outbedrijven ontstaan, zoals Heroes, opgericht door twee identieke tweelingen, Riccardo en Alessio Bruni.

Een van hun acquisities was Davaon, een merk voor tuingereedschap opgericht door David Stephen. Na vele jaren als handelsreiziger, lange uren in files en eenzame hotelkamers te hebben doorgebracht, was hij op zoek naar een baan die hem meer tijd met zijn gezin zou geven.

image copyrightDavid Stephenimage captionDavid en Tracy Stephen zijn van plan een nieuw bedrijf te starten

Zijn vrouw stelde voor om dingen op Amazon te verkopen. Na een cursus van $ 5.000 vond hij wat volgens hem een ​​onderbelichte niche was: tuingereedschap.

Na vele uren op de Chinese website Alibaba te hebben gespeurd om een ​​leverancier te vinden, had hij een bedrijf, een merk, Davaon, en een snoeischaar ter waarde van 10.000 dollar in zijn tuinhuisje.

Takkenscharen, scharen en tuinzagen kwamen al snel in het assortiment en in 2020 verkochten hij en zijn vrouw meer dan £ 2 miljoen per jaar, gekocht van leveranciers in Taiwan die ze nog steeds niet persoonlijk hebben ontmoet.

Maar het doel van een gemakkelijker leven was even ver weg als altijd. “Het kwam op het punt dat we 12 tot 15 uur per dag aan het kijken waren. Ik was in de weekenden bezig, het was non-stop.

image copyrightDavaonimage captionThe Stephens heeft een reeks tuingereedschap verkocht

“Als een klant in het weekend e-mailt, moet je antwoorden. Ik had te maken met de voorraad die binnenkwam, we waren de dozen zelf aan het inpakken en naar Amazon gestuurd. Er was nooit echt een pauze.”

Hij begon vorig jaar aanbiedingen te ontvangen voor zijn bedrijf. Eerst dacht hij dat het rivaliserende verkopers waren, op zoek naar informatie.

Uiteindelijk verkocht meneer Stephen echter aan Heroes, deels, zegt hij, omdat ze de moeite hebben genomen om hem persoonlijk te bezoeken in zijn huis in Northamptonshire.

New Tech Economy is een serie die onderzoekt hoe technologische innovatie het nieuwe opkomende economische landschap vorm gaat geven.

Ondanks dat je genoeg verdient om met pensioen te gaan, is er iets aan de kick van het online bouwen van merken dat het moeilijk maakt voor ondernemers om afstand te nemen.

De heer Stephen is van plan binnenkort een nieuwe onderneming te starten en mevrouw Venton heeft al een ander Amazon-bedrijf gelanceerd. Het verkoopt “huishoudelijke artikelen” – maar uit angst voor copycats, dat is alles wat ze zal zeggen.

Het feit dat er een gemakkelijke manier is om na een paar jaar uit te betalen, is een extra stimulans. “Dit is helemaal mijn spelplan. Ik bouw dit om te verkopen”, zegt ze.

Maar hoewel de potentiële beloningen rijk kunnen zijn, is het zeker geen gemakkelijk geld.

“Als je bereid bent 18 maanden geen inkomen te hebben en 12 uur per dag werkt om dit ding van de grond te krijgen, prima”, zegt ze. “Er zijn makkelijkere manieren om geld te verdienen.”

.