CEO Secrets: ‘Mijn miljardenbedrijf heeft geen kantoor’

CEO Secrets: ‘Mijn miljardenbedrijf heeft geen kantoor’

Door Dougal Shaw
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenmediabijschriftKIJK: Johnny Boufarhat over het loslaten van je ego in het bedrijfsleven

In slechts twee jaar heeft Johnny Boufarhat zijn online conferentie-hostingplatform, Hopin, omgevormd tot een bedrijf met een waarde van meer dan £ 4 miljard.

Hij heeft meer dan 650 mensen in dienst, maar sommigen van hen heeft hij nog nooit ontmoet en geen van hen werkt vanuit een centraal kantoor.

Volgens The Sunday Times Rich List is de 27-jarige nu de jongste self-made miljardair van het VK en in een recente fondsenwervingsronde haalde Hopin $ 400 miljoen op van particuliere investeerders, wat het een indrukwekkende waardering van $ 5,65 miljard (£ 4,05 miljard) opleverde. ).

Maar hij doet het graag anders.

“Als volledig afgelegen bedrijf kunnen we dingen doen die andere bedrijven niet eerder konden doen”, legt Johnny Boufarhat uit, van zijn nieuwste Airbnb-huurwoning in Barcelona, ​​Spanje.

Het maakt niet uit dat hij geen vast kantoor heeft, deze ondernemer heeft niet eens een vaste woning.

Hij is een digitale nomade die van de ene huurwoning naar de andere verhuist en zijn bedrijf runt waar hij ook is.

afbeelding bijschriftBoufarhat werken vanuit een gehuurde woning in Barcelona

“Tien jaar geleden kon je dit niet doen omdat de software niet goed genoeg was, het heen en weer sturen van e-mails volstaat niet”, zegt Boufarhat. Het is geen ideologische beslissing, voegt hij eraan toe, werken op afstand is zojuist efficiënter gebleken naarmate het bedrijf zich razendsnel heeft uitgebreid.

Perfecte timing

Hopin begon pas in 2019 met zes medewerkers, maar is tijdens de pandemie exponentieel gegroeid, omdat de congresindustrie door lockdowns in feite stil lag.

Hopin kwam tussenbeide om een ​​online alternatief aan te bieden. Net als Zoom bevond het zich op het juiste moment in de juiste technologieruimte.

Het platform heeft sinds 2020 meer dan 80.000 evenementen georganiseerd, in samenwerking met organisaties en bedrijven zoals de Verenigde Naties, de NAVO, Slack en Unilever.

image copyrightHopinimage captionHopin is een platform voor het hosten van interactieve digitale conferenties

Hij heeft geen directe plannen om het model voor werken op afstand te veranderen dat zijn start-up zo goed heeft gediend. Hij heeft zelfs een unieke digitale bedrijfscultuur ontwikkeld om dit te ondersteunen.

Het is een sjabloon die zou kunnen aangeven hoe meer bedrijven in de toekomst worden gelanceerd en gerund.

Er is een ‘town hall’ videovergadering voor alle 660 medewerkers die één keer per maand wordt georganiseerd op Hopins eigen platform, dat door Boufarhat wordt beschreven als ‘meer als een tv-spelshow’.

Als het gaat om de praktische aspecten van werken terwijl fysiek gescheiden, profiteert Hopin van cloudgebaseerde, collaboratieve software: Microsoft Teams, Slack, video-berichtenplatform Loom, Figma (voor ontwerpwerk) en Notion (waarmee u informatie kunt delen in Wiki-notities).

Er zijn bots om berichtenplatform Slack te patrouilleren, die eens per maand willekeurige collega’s koppelt voor een online koffie (in een poging om die waterkoelermomenten te vervangen).

Hopin houdt ook maandelijks een online personeelsenquête om te zien op welke gebieden van het beroepsleven verbetering nodig is.

‘Moeders op het werk pikken geen onzin’Het bedrijf waar collega’s je salaris bepalen’Mijn miljardenbedrijf heeft geen HR-afdeling’

Boufarha denkt dat er behoefte zal zijn aan collega’s om elkaar om sociale redenen persoonlijk te ontmoeten in een post-lockdown-wereld, maar voor werk zal dit waarschijnlijk niet nodig zijn omdat hun productiviteitstools zo goed zijn.

“Bovendien heeft werken op afstand ons in staat gesteld om mensen aan te nemen uit een wereldwijde talentenpool,” voegt hij eraan toe, “wat nodig is als je zo snel groeit.”

‘Het heeft me een ander mens gemaakt’

Zijn persoonlijke verhaal is meeslepend – zijn idee voor Hopin werd geboren uit ziekte.

Zijn familie komt oorspronkelijk uit Libanon, maar hij is geboren en getogen in Australië, voordat hij als tiener naar Londen verhuisde.

Hij ging in 2015 met zijn vriendin op reis door Zuidoost-Azië, na een graad in werktuigbouwkunde aan de Universiteit van Manchester.

Maar hij ving een insect op tijdens de reis waardoor hij immuun werd onderdrukt. Terug in Londen lag hij maandenlang in bed.

“Het maakte me een ander persoon”, herinnert Boufarhat zich. “Ik kon mijn huis niet verlaten, ik moest overgeven, de vermoeidheid was echt, echt erg. Na meer dan een jaar was ik echt ten einde raad. Ik had niet het gevoel dat ik zo’n gesloten leven kon blijven leiden .”

image copyrightAnna Huiximage captionBoufarhat bracht zijn gezondheidstoestand uiteindelijk onder controle door zijn dieet aan te passen

Hoewel hij voelde dat hij tot op zekere hoogte online kon socializen – dankzij sociale media en YouTube – had hij moeite om te netwerken en had hij het gevoel dat zijn carrière in vrije val was.

Hij was in staat om af en toe freelance ploegendiensten te coderen om het hoofd boven water te houden, maar hij voelde zich onzeker.

Het bijwonen van webinars en videoconferenties was een van de dingen die hij met succes kon doen als hij in bed lag, maar hij ontdekte dat je geen mensen kon ontmoeten en geen nieuwe contacten kon leggen, wat volgens hem de sleutel tot vooruitgang was.

“Er waren misschien 1.000 mensen in het webinar, maar het waren eigenlijk nog steeds maar twee mensen die aan het praten waren en je kon niet eens zien wie er nog meer met je meekeken”, herinnert Boufarhat zich.

Zijn oplossing was om zelf de eerste versie van Hopin te coderen, die is ontworpen als een interactieve ervaring voor afgevaardigden, waardoor ze in contact kunnen komen met andere aanwezigen, via berichten en online brainstormruimten.

image copyrightHopinimage captionHet Hopin-platform faciliteert interacties tussen afgevaardigden, zowel open als privé

Na verloop van tijd was hij in staat zijn gezondheidstoestand te verbeteren door te experimenteren met verschillende diëten.

“Terugkijkend gaf de ziekte me een tweede leven, het zette me op een missie om de wereld kleiner te maken.”

In 2019 voelde hij zich eindelijk goed genoeg om het product te lanceren dat hij tijdens zijn opsluiting had bedacht.

Hij wist niet dat het een wereldwijde ziekte, Covid-19, zou zijn die zou leiden tot een massale opname en succes.

YJe kunt de CEO van de serie CEO Secrets, Dougal, volgen op Twitter: @dougalshawbbc

.