Britse verlofregeling begint af te lopen

Britse verlofregeling begint af te lopen

Door Lucy Hooker
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd1 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenJob Retention Schemeimage copyrightGetty Images

Werkgevers zullen vanaf donderdag meer van de kosten van verlof moeten dragen, aangezien de regering haar vlaggenschipprogramma voor arbeidsondersteuning begint af te bouwen.

Met nog steeds ongeveer 1,5 miljoen werknemers met verlof, zal de verandering duizenden bedrijven in het hele land treffen.

Medewerkers blijven 80% van hun loon ontvangen, maar werkgevers betalen voor het eerst een deel daarvan.

Dat zou kunnen leiden tot ontslagen, waarbij oudere werknemers een groter risico lopen om ontslagen te worden, aldus een denktank.

Welke impact heeft de verlofregeling gehad? Hoe verandert het verlof op 1 juli en wanneer eindigt het? Noem alle bedrijven die verlof ontvangen, zeggen Kamerleden

Het Institute for Fiscal Studies zei dat de rekening voor werkgevers die een personeelslid aan de regeling houden zou stijgen van £ 155 per maand op dit moment, die kosten dekt zoals National Insurance, tot £ 322 in juli en £ 489 in augustus en september.

Als gevolg hiervan zouden bedrijven kunnen heroverwegen of ze personeel zullen behouden, aldus de IFS.

“De verlofregeling moet worden afgebouwd naarmate de economie herstelt, in plaats van te proberen elke baan van levensonderhoud te houden. Maar dit betekent wel dat sommigen werkloos zullen worden”, zegt Tom Waters, senior onderzoekseconoom bij de IFS.

Wat verandert er?

Vanaf 1 juli moeten werkgevers 10% van het gebruikelijke loon van hun werknemers betalen, terwijl de overheid de overige 70% blijft betalen.

Vanaf 1 augustus stijgt de werkgeversbijdrage naar 20%, waarbij de rijksbijdrage verder daalt.

Lees verder

De regering heeft £ 66 miljard uitgegeven aan het Coronavirus Job Retention Scheme, zoals verlof officieel bekend is, en het heeft sinds maart 2020 11,2 miljoen banen ondersteund.

Eind maart van dit jaar had ruim een ​​derde van de werkgevers nog personeel met verlof. Maar sindsdien heeft de geleidelijke openstelling van niet-essentiële detailhandel en grote delen van de horeca ervoor gezorgd dat veel van die werknemers zijn teruggekeerd.

Nu is slechts ongeveer één op de twintig werknemers die in dienst zijn bij bedrijven geheel of gedeeltelijk met verlof.

Sommige werknemers in sectoren die bijzonder hard zijn getroffen door maatregelen om de pandemie in te dammen, zoals nachtclubs en internationale reizen, hebben echter maandenlang verlof gekregen.

‘Ik voelde me zo schuldig!’image copyrightGemma Walker

Gemma Walker, 36, uit Bradford, houdt van haar baan als accountmanager voor Newmarket Holidays. Maar ze heeft al 15 maanden geen klanten gezien of op kantoor geweest.

Ze kan zien dat de regeling een reddingslijn is geweest voor het bedrijf, maar voor haar was de ervaring moeilijk.

“Ik voelde een overweldigend schuldgevoel over de collega’s bij Newmarket die nog steeds aan het werk zijn”, zegt ze. “Ze hebben het fort echt in handen gehouden voor de rest van ons team.”

Ze reisde het hele land door, praatte met klanten en ging naar conferenties.

“Als zoiets je volledig wordt afgenomen, voel je je bijna verloren”, zegt ze. “Mijn doel is nu weg, want dit is waar ik mijn hele carrière naartoe heb gewerkt, helemaal terug toen ik 17 jaar oud was.

“Ik heb een fase doorlopen om ervoor te zorgen dat ik elke ochtend een alarm instelde”, zegt ze.

“Je moet jezelf in een mindset brengen van ‘ik moet doorgaan, ik moet iets doen’, want ik weet niet wanneer ik terug ga.”

Tweede banen

De verlofregeling wordt geprezen omdat het werknemers enige zekerheid biedt. De werkloosheid is onder de 5% gebleven, ondanks de vroege vrees dat deze veel hoger zou stijgen naarmate de pandemie het tapijt onder de economie vandaan trok.

Werkgevers verwelkomden de regeling als een manier om opgeleid en gekwalificeerd personeel te behouden, dat ze wilden behouden voor wanneer ze weer open konden.

“We hebben geprobeerd zoveel mogelijk mensen te behouden”, zegt Mark Vincent, chief financial officer bij reisorganisatie Newmarket Holidays.

“De verlofregeling was van cruciaal belang. Het maakt deel uit van het verschil tussen overleven en niet.”

Maar hij zei dat reisbureaus, die twee zomers van onderbroken zaken hebben gehad, realistisch gezien mogelijk de personeelsbezetting moeten heroverwegen.

“In die wintermaanden zullen we allemaal verliesgevend zijn en daarom zullen we opnieuw moeten kijken naar wat we met onze personeelsbezetting doen.”

Steve Haslam, eigenaar van pubketen TLC Inns, staat sceptisch tegenover de voordelen van verlof.

“Ik ben de regering zo dankbaar dat ze mijn team heeft gesteund, want door het team met verlof te ondersteunen, hebben mijn werknemers het voor elkaar gekregen om te leven en hun rekeningen te betalen.”

image copyrightHolly Haslamimage captionOp sommige sites van TLC Inns was het ondanks verlof moeilijk om personeel te behouden

Maar hij zegt dat het hem niet heeft geholpen om personeel te behouden.

“Veel mensen kwamen niet meer aan het werk… omdat ze gewoon niet terug wilden komen, hetzij in de industrie, of ze waren vertrokken en hadden een tweede baan gevonden. We hadden één locatie waar 80% van het personeel links.”

Hij is van mening dat het einde van het verlof het voor horecabedrijven zoals hij gemakkelijker zal maken om nieuw personeel te werven.

Geparkeerd met verlof

Aan het begin van de pandemie bevonden de meeste met verlof zich in jongere leeftijdsgroepen. Het waren medewerkers die werkzaam waren in de horeca, reizen, kunst en vrije tijd.

Maar nu de economie weer is opgestart, zijn veel jongere werknemers weer aan het werk gegaan. Volgens de Resolution Foundation is nu ongeveer de helft van de mensen die met verlof zijn ouder dan 45 jaar.

De denktank zegt dat oudere werknemers met verlof nu meer kans hebben om te worden ontslagen als bedrijven besluiten te herstructureren in het licht van onzekerheid.

“Het heropenen van de economie heeft geleid tot een golf van mensen die na hun verlof weer aan het werk gaan, met name jongeren in sectoren als horeca en vrije tijd”, zegt Karl Handscomb, senior econoom bij de Resolution Foundation.

“Maar niet iedereen is weer aan het werk. Meer dan een op de vier oudere werknemers die tijdens de recente lockdown met verlof waren geparkeerd, bleef tijdens de heropening met verlof geparkeerd en loopt nu een groter risico op werkloosheid nu de regeling begint af te wikkelen.”

.