Brexit: Tekort aan vrachtwagenchauffeurs kan leiden tot hogere prijzen in winkels

Brexit: Tekort aan vrachtwagenchauffeurs kan leiden tot hogere prijzen in winkels

Door Sarah Dickins
BBC Wales economie correspondent

Gepubliceerd1 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemie afbeelding copyrightGetty Imagesafbeelding bijschriftVervoerders zeggen dat ze moeite hebben om vrachtwagenchauffeurs te vinden

Shoppers worden geconfronteerd met hogere prijzen of mogelijk zelfs lege schappen, tenzij er meer wordt gedaan om een ​​einde te maken aan het tekort aan vrachtwagenchauffeurs, waarschuwt de industrie.

Een toonaangevende vervoerder uit Wales zei dat vrachtwagenbedrijven werden geconfronteerd met een “perfecte storm”, gevangen tussen Brexit en Covid.

Owens Group in Carmarthenshire zei dat het 50 chauffeurs had verloren die EU-burgers waren, omdat ze niet voldeden aan de nieuwe criteria voor visa voor geschoold werk.

De Britse regering zei samen te werken met vervoerders over de kwestie.

Het zei dat het nieuwe immigratiesysteem betekende dat werkgevers moesten investeren in het binnenlandse personeelsbestand.

Maar Ian Jarman van de in Llanelli gevestigde Owens Group heeft opgeroepen tot meer actie.

“Tijdens de pandemie werden we gezien als een belangrijke industrie die de leveringen in het VK in stand hield”, zei hij.

“Als het de komende maanden niet verbetert, kunnen er mogelijk leveringstekorten ontstaan.”

‘Crying out for help’: de bedrijven getroffen door CovidHoe werd Eddie Stobart zo beroemd? Het leven op de weg als vrouwelijke vrachtwagenchauffeur

Wijnimporteur Daniel Lambert zei dat dat al gebeurde.

Hij brengt drankjes naar zijn magazijn in de buurt van Bridgend en levert aan pubs, restaurants en supermarkten in het Verenigd Koninkrijk.

“Het is momenteel behoorlijk nijpend”, zei hij, wijzend op een bezorgservice uit Devon en Cornwall die vroeger ‘s nachts bezorgde, maar nu drie tot vier dagen duurt.

afbeelding bijschriftIan Jarman wil dat vrachtwagenchauffeurs worden geclassificeerd als bekwaam en in aanmerking komen voor werkvisa

“Wat we sinds de Brexit hebben gezien, is dat de transittijden dramatisch zijn toegenomen”, beweerde hij.

“Ik ken een grote vervoerder die in België 550 containers wijn heeft staan ​​wachten om naar het VK te komen, maar dat kan niet omdat het papierwerk niet klopt.”

Hij zei dat sommige continentale producenten op wijngaardniveau zich niet realiseerden dat ze speciaal papierwerk moesten invullen om aan het VK te verkopen.

“Ze hebben de EU niet verlaten, maar ze hebben nog steeds te maken met Brexit”, voegde de heer Lambert eraan toe.

image captionWijnimporteur Daniel Lambert zei dat hij al vertragingen bij de levering had

De bouwsector in Wales zei dat het ook de pijn voelde.

Richard Brian, de directeur van bouwverkopers Hughes Forrest in Newport, zei dat het voelde alsof een tekort aan chauffeurs betekende dat transportladingen “cherry-picking” werden – met minder leveringen en stijgende prijzen.

Hij zei dat de houtprijzen de afgelopen 18 maanden waren verdubbeld en dat ze andere producten, zoals cement, moesten gaan rantsoeneren.

“Als iemand om 60 tassen vraagt, zeg ik dat ik je er maar 40 kan geven”, zei meneer Brian.

image copyrightGetty Imagesimage captionDe uitdaging van Covid komt bovenop de veranderingen die de Brexit heeft gebracht

Sinds 1 januari zijn EU-burgers opgenomen in een nieuw immigratiesysteem in het VK, dat prioriteit geeft aan hoogopgeleide functies.

Vrachtwagenchauffeurs staan ​​niet op de lijst van in aanmerking komende geschoolde beroepen, wat betekent dat ze zijn uitgesloten van een geschoold werkvisum.

Owens Group heeft 1.000 voertuigen en heeft 950 chauffeurs in dienst, dus het is het tekort aan vaardigheden waar de heer Jarman zich zorgen over maakt.

Hij stond bij een van zijn nieuwe vrachtwagens en zei: “Niet iedereen kan ermee de weg op en manoeuvreren naar plaatsen waar klanten willen dat je ermee rijdt.”

Zijn zorgen zijn gedeeld door de brancheorganisatie Road Haulage Association.

Het zei dat er ongeveer 60.000 chauffeurstekorten waren en dat er vroeger ongeveer 60.000 chauffeurs uit de EU waren.

Het voegde eraan toe dat vorig jaar ongeveer 30.000 rijexamens voor vrachtwagens verloren gingen vanwege Covid.

Chief executive Richard Burnett heeft de Britse regering gewaarschuwd dat haar Covid-herstelplannen zullen worden getroffen “als we niet snel iets doen”.

“De industrie zal niet in staat zijn om de geïntegreerde toeleveringsketens in stand te houden en het hoofd te bieden aan kunstmatige pieken veroorzaakt door warm weer en de versoepeling van de lockdown, waardoor de vraag naar eten en drinken in supermarkten, pubs en restaurants en goederen naar winkels toeneemt”, zei hij.

Het ministerie van Binnenlandse Zaken zei dat zijn op punten gebaseerde immigratiesysteem zei dat werkgevers “zich moeten concentreren op het investeren in onze binnenlandse beroepsbevolking, vooral degenen die nieuw werk moeten vinden, in plaats van te vertrouwen op arbeid uit het buitenland.”

“De regering werkt samen met de transportsector om banen, opleidingen en een reeks andere initiatieven te promoten om meer mensen te laten rijden met vrachtwagens”, aldus een woordvoerder.

.