Bouwers omarmen nieuwe manieren van flexibel werken

Bouwers omarmen nieuwe manieren van flexibel werken

Door Lucy Hooker
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd7 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenimage copyrightHS2image captionElisabeta moet ter plaatse zijn om te werken, maar ze kan nog steeds flexibel werken

Elisabeta Danilo heeft dit jaar een nieuwe uitbarsting van motivatie gehad nadat haar baas haar wat meer flexibiliteit had gegeven rond haar werkuren.

Ze krijgt haar “levensdingen” gemakkelijker gedaan en heeft meer tijd met haar 17-jarige dochter.

Dat is op zich niet ongebruikelijk; de pandemie heeft veel werkplekken ertoe aangezet om opnieuw te kijken naar flexibel werken.

Maar Elisabeta werkt in de bouw, een sector die op het eerste gezicht onmogelijk lijkt aan te passen aan nieuwe werkpatronen.

Veel van het werk is fysiek, in hechte teams. Teamleden hebben vaak zeer specifieke rollen, wat betekent dat als ze er niet zijn wanneer ze nodig zijn, het werk tot stilstand komt.

Als gevolg hiervan is de bouw, naast eerstelijnsfuncties als verpleging en sociale zorg, een van de sectoren die tot nu toe is achtergebleven in de verschuiving naar meer flexibiliteit.

Maar Timewise, een adviesbureau gespecialiseerd in flexibel werken, heeft bij vier bouwbedrijven pilots gedaan om te onderzoeken hoe het kan.

Elisabeta is een slingersignaler, bij de Skanska Costain Strabag joint venture, die Euston Station in Londen herontwikkelt voor HS2. Het is haar taak om door middel van handgebaren te communiceren met de persoon die de kraan bedient. Op andere momenten bestuurt ze de vorkheftruck. En voorheen werd ze elke dag van 7.30 tot 17.30 uur ter plaatse verwacht.

Onder de pilot is het personeel overgeschakeld naar een “output-based” model. Dat betekende dat managers, in plaats van een vast aantal uren per dag te komen, hun teams vertelden welke taken moesten worden voltooid. Vervolgens plande elk team het werk op hun maat.

“Elke dag stelden we in de briefing het doel vast en wisten we waar we naartoe moesten werken”, legt ze uit.

image copyrightGetty Imagesimage captionDe herontwikkeling van station Euston is een van de projecten waar flexibel werken is uitgeprobeerd

Vaak waren ze in staat om de afspraken of verzoeken van mensen te omzeilen, en ze hadden ook de neiging om het werk sneller gedaan te krijgen.

“Er waren nieuwe vaders die eerder op de dag terugkwamen om te helpen met baby’s, en zeiden dat ze de baby iets nieuws zagen doen. Ouders van oudere kinderen die school ophalen”, zegt ze.

“Ik heb ook wat tijd voor mezelf. Ik kook en rust wat meer en vind meer tijd om vrienden te zien.

“Het beste was te weten dat je er niet om hoefde te vragen – de flexibiliteit werd verondersteld en het was voor iedereen.”

Emma Stewart, mede-oprichter van Timewise, zegt dat de uitdagingen in een sector als de bouw complexer zijn dan in een traditionele kantoorgebaseerde werkplek.

“Mensen moeten ter plaatse zijn en ze werken in teams die echt van elkaar afhankelijk zijn en daarom heb je meer beperkingen op het gebied van flexibiliteit”, zegt ze.

“Je kunt geen thuiswerk aanbieden als je beton laadt!”

Maar ze zegt dat er ook enige weerstand is om in de eerste plaats flexibel werken te overwegen.

“Er is een cultuur van lange dagen. Het is een ereteken om vroeg en laat te zijn, en dat is behoorlijk ingebakken. Er is een onderliggend stigma dat mensen ervan kan weerhouden om anders te werken vanwege het risico om beoordeeld te worden.”

afbeelding copyrightBAM

Maar net als in andere sectoren deed de pandemie veel aannames teniet. Het is bewezen dat u zich kunt aanpassen – kleinere teams ter plaatse hebben, teams op elk moment tot een minimum beperken, gespreide starts en zelfs – voor sommige taken – thuiswerken.

Nu tekorten aan vaardigheden de bouw dreigen tegen te houden, zelfs als de economie weer opengaat, is er alle reden om te kijken hoe de lessen van de pandemie kunnen worden omgezet in nieuwe manieren van werken.

Het aanbieden van flexibel werken kan een groot verschil maken bij het aantrekken en behouden van werknemers, vooral vrouwen. Ze zijn al ondervertegenwoordigd in de branche en hebben de neiging om flexibel te werken omdat ze meer zorgtaken hebben.

Ruth Hutchinson bevond zich in een gelukkige positie toen Covid toesloeg: ze wist al dat thuiswerken voor haar perfect haalbaar was omdat ze al meedeed aan een pilot van Timewise bij haar werkgever BAM Bouw.

BAM voerde twee pilots uit. Eén testte een flexibele dagaanpak, waarbij werknemers extra uren konden opbouwen in ruil voor één vrije dag per maand. Maar het proefproject waar Ruth bij betrokken was, bood een consultatieve methode voor het instellen van ploegendiensten, waarbij waar mogelijk rekening werd gehouden met de persoonlijke voorkeuren van de werknemers, een schema dat Timewise eerder probeerde met NHS-verpleegkundigen.

Ruth zegt dat als ze niet de mogelijkheid had gehad om flexibel te werken, ze helemaal had moeten stoppen met werken.

Als sitebeheerder in Cardiff is Ruth verantwoordelijk voor documentatie, zoals gezondheid en veiligheid en kwaliteitsborging, dus een deel van haar werk kan thuis op een laptop worden gedaan.

Dus twee dagen per week doet ze op locatie taken die nergens anders kunnen. Daarna werkt ze de overige drie dagen vanuit huis of verderop in het huis van haar bejaarde ouders die gehandicapt en dementerend zijn.

“Het is uitstekend gelukt”, zegt Ruth. “Als ze [my parents] bel ze zijn slechts 400 meter verderop. Ik kan mijn laptop meenemen naar hun huis en van daaruit werken.”

“Als er iets misgaat – alsof ze zich niet kunnen aankleden – help ik ze twee seconden, dan ga ik weer aan het werk.” Vóór de pilot moest ze haar werk afbreken als ze haar nodig hadden, en ging er veel tijd verloren met reizen voor vaak vrij kleine taken.

image copyrightBAMimage captionJustin Price en Ruth Hutchinson vinden beide dat de pilot een succes is gebleken

In het kielzog van de pilots hebben zowel Skanska als BAM permanente flexibele werkkaders ingevoerd, waaronder gespreide begin- en eindtijden, flexibele pauzes, deeltijdwerk, taakverdeling en gefaseerde pensionering.

Justin Price, Ruth’s manager bij BAM, zegt dat er hindernissen waren die moesten worden overwonnen, vooral een mentaliteit in een nogal conservatieve industrie, die zegt dat je niet flexibel kunt werken in de bouw.

Er zijn ook andere uitdagingen, zoals ervoor zorgen dat mogelijkheden voor flexibiliteit openstaan ​​voor iedereen “om een ​​zij-en-wij-situatie te vermijden”.

“Het kan iemand zijn die vrije tijd nodig heeft, die het niet kan hebben”, zegt hij.

“Het gaat niet allemaal over rozen… maar omdat we een flexibel werkbeleid hebben, geeft het ons wel houvast, zodat we flexibeler kunnen zijn.”

Hij is er ook van overtuigd dat BAM de vruchten zal plukken in de vorm van een hogere productiviteit en het aantrekken van personeel dat anders naar concurrerende bedrijven zou worden gelokt.

“Het is gemakkelijk om verstrikt te raken binnen zeer strakke grenzen, die zeggen dat alle werknemers ‘s morgens vroeg tot’ s avonds laat ter plaatse moeten zijn om productief te zijn”, zegt hij.

“Dat is gewoon niet waar. Als je over die drempel heen kijkt, zie je dat flexibel werken wel werkt.”

.