Bharti uit India investeert $ 500 miljoen in Britse ruimtestart-up OneWeb

Bharti uit India investeert $500 miljoen in Britse ruimtestart-up OneWebGepubliceerd5 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver het delen van afbeelding copyrightReutersimage captionOneWeb zal donderdag nog eens 36 satellieten lanceren.

De in het VK gevestigde ruimtestart-up OneWeb heeft een geldinjectie van $ 500 miljoen (£ 361 miljoen) ontvangen van het Indiase bedrijf Bharti Global.

De deal betekent dat Bharti een aandeel van 39% zal nemen, waarmee het de grootste aandeelhouder van de satellietaanbieder wordt.

De Britse regering is na haar de op één na grootste aandeelhouder en Bharti heeft vorig jaar $ 1 miljard geïnvesteerd om OneWeb uit het faillissement te kopen.

De nieuwe investering zal OneWeb helpen om later dit jaar commerciële satellieten in de ruimte te lanceren.

OneWeb bouwt een netwerk van satellieten in een lage baan om de aarde om breedbandverbindingen over de hele wereld te leveren.

De deal wordt naar verwachting in de tweede helft van dit jaar afgerond.

“In slechts een jaar en tijdens een wereldwijde pandemie hebben we samen OneWeb getransformeerd, waardoor de operatie weer op ware grootte is. Met deze financieringsronde voltooien we de financieringsvereisten”, zei Shravin Mittal, algemeen directeur van Bharti Global, in een verklaring.

BT en OneWeb tekenen een landelijke breedbanddeal OneWeb ontvangt grote investering van EutelsatOneWeb-satellietbedrijf is officieel herboren

In totaal heeft het bedrijf $ 2,4 miljard aan financiering binnengehaald om zijn ambities waar te maken. Het in Parijs gevestigde Eutelsat nam in april een belang in OneWeb met een investering van $ 550 miljoen.

De Japanse technologiegigant SoftBank is ook een grote investeerder.

Volgens de deal zullen de Britse overheid, Eutelsat en SoftBank elk 19,3% van het bedrijf bezitten.

De Britse minister van Zaken, Kwasi Kwarteng, zei dat de deal een blijk van vertrouwen in het bedrijf is: “Het is duidelijk dat investeerders een sterke toekomst zien voor dit ongelooflijke, vooruitstrevende bedrijf en een stevige commerciële reden om te investeren.”

De Britse regering was bekritiseerd voor het gebruik van Brits belastinggeld om een ​​failliet bedrijf te redden op het moment van de reddingsoperatie.

Eerder deze week tekende OneWeb een deal met BT om manieren te onderzoeken om breedbandinternet te bieden aan afgelegen delen van het VK en mensen op zee.

De twee bedrijven zeiden dat ze zullen bekijken hoe ze de snelheid waarmee mensen toegang hebben tot gegevens in afgelegen gebieden kunnen verbeteren, en hoe ze het signaal dat mensen op hun telefoon kunnen krijgen, kunnen verbeteren, inclusief hoe te voorkomen dat het zo veel wegvalt.

De Britse regering heeft ook ‘Project Gigabit’ gelanceerd, dat tot doel heeft de landelijke breedbanddekking in het hele land te verbeteren.

OneWeb concurreert met providers zoals Project Kuiper van Jeff Bezos en Starlink van Elon Musk, die onlangs een vergunning heeft gekregen van de Britse toezichthouder om te opereren.

Starlink begon in januari met een Britse proefversie van zijn diensten nadat Ofcom het in november een licentie had verleend.

OneWeb zegt dat het momenteel 218 satellieten heeft en dat het er donderdag nog eens 36 zal lanceren.

media captionOneWeb CEO Neil Masterson: “Onze technologie is niet alleen disruptief, het is ook zeer schaalbaar” .