Apple Daily: pro-democratische krant HK kan ‘binnen enkele dagen sluiten’, zegt adviseur

Apple Daily: HK pro-democratie krant kan ‘binnen enkele dagen sluiten’, zegt adviseurGepubliceerd27 minuten geledenDelencloseDelen paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenHong Kong anti-regeringsprotesten image copyrightReutersimage captionApple Daily is vaak kritisch over het leiderschap van Hong Kong en het Chinese vasteland

De pro-democratische krant Apple Daily in Hong Kong zou binnen “een kwestie van dagen” kunnen worden gedwongen te sluiten, zei een adviseur van de gevangengenomen oprichter van de krant, Jimmy Lai.

De autoriteiten hebben vorige week HK $ 18 miljoen ($ 2,3 miljoen; £ 1,64 miljoen) aan activa bevroren die eigendom zijn van drie bedrijven die gelieerd zijn aan Apple Daily.

Mark Simon vertelde de BBC dat de krant “niets kan doen terwijl geen van zijn bankrekeningen functioneert”.

Apple Daily, een goed gelezen tabloid, is vaak kritisch over het leiderschap van Hong Kong en het Chinese vasteland.

“Als je geen geld hebt, kun je geen diensten bestellen. Het belangrijkste is dat je niet kunt beloven mensen te betalen als je geen toegang hebt tot het geld om die kosten te dekken. Dat is illegaal in Hong Kong,” zei de heer Simon.

“De krant ligt vandaag nog steeds in de kiosken, maar het is slechts een kwestie van dagen voordat hij er niet zal zijn, tenzij zijn bankrekeningen worden ontdooid.”

De uitgever van de krant, Next Digital, houdt maandag een bestuursvergadering om de toekomst van de krant te bespreken.

Apple Daily had zondag gezegd dat het slechts genoeg geld had om “enkele weken” door te gaan met de normale activiteiten.

Haast je om Apple Daily te kopen na politie-inval in Hong KongHK stuurt 500 agenten om pro-democratische krant te overvallenDe Hong Kong-krant die de grens verlegdeWat is de situatie bij Apple Daily?

Afgelopen donderdag vielen zo’n 500 politieagenten de kantoren van Apple Daily in Hong Kong binnen en zeiden dat de rapporten de nationale veiligheidswet hadden geschonden.

De politie arresteerde ook de hoofdredacteur en vier andere leidinggevenden bij hen thuis en bevroor HK $ 18 miljoen ($ 2,3 miljoen; £ 1,64 miljoen) van activa die eigendom waren van drie bedrijven die gelieerd zijn aan Apple Daily – Apple Daily Limited, Apple Daily Printing Limited en AD internet beperkt.

Op foto’s die online door Apple Daily werden gepubliceerd, was te zien hoe de politie door de computers van verslaggevers ging.

In een verklaring zei de politie dat hun arrestatiebevel “de bevoegdheid van het doorzoeken en in beslag nemen van journalistiek materiaal omvatte”.

In een persconferentie later die dag zei de politie dat Apple Daily sinds 2019 meer dan 30 artikelen had gepubliceerd waarin landen werden opgeroepen sancties op te leggen aan Hong Kong en het vasteland van China.

Jimmy Lai, de oprichter van de krant, zit momenteel in de gevangenis voor een reeks aanklachten, waaronder deelname aan een ongeoorloofde vergadering in 2019.

Wie is Jimmy Lai?

Lai is een van de meest prominente aanhangers van de pro-democratische beweging in Hong Kong.

media-onderschriftJimmy Lai: De miljardair van Hong Kong wordt emotioneel als hij de gevangenis onder ogen ziet

Hij werd geschat op meer dan $ 1 miljard (£ 766 miljoen), verdiende zijn aanvankelijke fortuin in de kledingindustrie en waagde zich later in de media en richtte Next Digital op.

In mei hebben de autoriteiten tegoeden van Lai bevroren, waaronder zijn bankrekeningen en zijn belang van 71,26% in Next Digital, dat naar schatting $ 45 miljoen waard is.

Bankreuzen HSBC en Citibank kregen ook brieven van de veiligheidschef van Hong Kong, die dreigde met een gevangenisstraf van zeven jaar voor alle transacties met Lai’s rekeningen in de stad.

In zijn laatste interview met de BBC, voordat hij tot gevangenisstraf werd veroordeeld, zei hij dat hij niet zou toegeven aan intimidatie.

“Als ze angst bij je kunnen opwekken, is dat de goedkoopste manier om je te beheersen en de meest effectieve manier en ze weten het. De enige manier om de manier van intimidatie te verslaan, is door angst onder ogen te zien en je er niet door te laten schrikken, ” hij zei.

Wat is de achtergrond hiervan?

De nationale veiligheidswet werd in 2020 ingevoerd als reactie op massale pro-democratische protesten die het jaar ervoor de stadstaat teisterden.

Het verminderde in wezen de gerechtelijke autonomie van Hong Kong en maakte het gemakkelijker om demonstranten te straffen. Het stelt afscheiding, subversie en samenspanning met buitenlandse troepen strafbaar met de maximale gevangenisstraf van levenslang.

Peking zei dat de wet gericht zou zijn op “opruiing” en stabiliteit zou brengen, maar critici hebben gezegd dat het in strijd is met de overeenkomst waarbij Groot-Brittannië Hong Kong in 1997 teruggaf aan China.

Sinds de wet in juni van kracht werd, zijn meer dan 100 mensen gearresteerd op grond van de bepalingen ervan, waaronder Lai.

Rapportage door Peter Hoskins van de BBC

.