Africrypt-broers ontkennen betrokkenheid bij Bitcoin-overval

Africrypt-broers ontkennen betrokkenheid bij Bitcoin-overval

Door Chris Vallance
Technologieverslaggever

Gepubliceerd3 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeelding copyrightGetty Images

Een advocaat van twee broers die een Zuid-Afrikaanse Bitcoin-investeringsfirma hebben opgericht, heeft de BBC verteld dat ze categorisch elke betrokkenheid bij een “overval” ontkennen.

Africrypt, opgericht door Raees en Ameer Cajee, “verdween” met Bitcoin die vervolgens werd gewaardeerd op ongeveer £ 2,6 miljard ($ 3,6 miljard), volgens een klacht bij de politie.

Een advocatenkantoor – Hanekom Advocaten – deed de klacht in april namens een groep investeerders.

Maar er is onzekerheid over hoeveel cryptovaluta er precies ontbreekt.

Op zijn nu inactieve website beschreef Africrypt zichzelf als “een beleggingsonderneming die zich uitsluitend richt op cryptovaluta en blockchain-technologie”.

Het bedrijf, opgericht in 2019, vertelde investeerders dat het in slechts een paar jaar tijd was uitgegroeid van een eenmanszaak die geen slaapkamer meer had tot “een van Afrika’s grootste en meest succesvolle AI-handelsbedrijven”.

Hack beweerde

Op 13 april schreef Chief Operating Officer Ameer Cajee aan Africrypt-klanten dat het bedrijf zijn activiteiten had stopgezet vanwege een hack.

“Ons systeem, klantaccounts, klantportefeuilles en knooppunten waren allemaal gecompromitteerd”, schreef hij.

De brief adviseerde beleggers om niet de “legale route” te volgen, omdat dat “het herstelproces alleen maar zou vertragen”.

Een deel van de investeerders die de toegang tot hun geld verloren zijn, wordt vertegenwoordigd door advocatenkantoor Hanekom Advocaten.

Het advocatenkantoor zei dat Bitcoin met een waarde van $ 3,6 miljard “in zijn geheel was verdwenen”, in een klacht die werd gestuurd naar een elite Zuid-Afrikaanse politie-eenheid, bekend als de Hawks.

Het onderzoek naar waar de bitcoins heen gingen, werd bemoeilijkt door het gebruik van “verschillende darkweb-tuimelaars en -mixers”, schreef het advocatenkantoor.

Dat verwijst naar technologieën die het moeilijker kunnen maken om bitcoins te traceren.

Het advocatenkantoor zei dat zijn analyse ertoe leidde dat het geloofde dat het “misplaatst” was om dit als een hack te beschrijven.

Reactie van broers

Advocaat John Oosthuizen, die Raees en Ameer Cajee vertegenwoordigt, vertelde de BBC dat de broers “categorisch ontkenden” dat ze betrokken waren bij een “overval” of met geld waren weggevlucht.

“Er is geen grond voor de beschuldiging en er is geen verdienste aan die beschuldigingen”, zei hij.

“Ze beweren dat het een hack was, en ze werden van deze activa beroofd”, voegde hij eraan toe.

Hij weigerde de waarde van $ 3,6 miljard voor de verloren Bitcoin te bevestigen en merkte mediaberichten op die suggereerden dat de waarde een overschatting was.

afbeelding copyrightGetty Images

Op de vraag van de BBC of de broers na de vermeende hack contact hadden opgenomen met de politie, antwoordde de heer Oosthuizen: “Nee.”

Maar hij voegde eraan toe dat het jonge mannen van 18 en 20 jaar waren met “heel weinig levenservaring”.

Hij zei dat de broers doodsbedreigingen hadden ontvangen en dat hun eerste reactie was om zichzelf en hun families te beschermen.

Hij zei dat zijn bedrijf bezig was een dossier op te stellen om aan de autoriteiten aan te tonen dat Africrypt was gehackt en dat de broers het slachtoffer waren van diefstal.

Hij zei dat Raees en Ameer Cajee zouden meewerken aan eventuele toekomstige onderzoeken door de autoriteiten.

Maar op dit moment waren ze niet op de hoogte gebracht van enig onderzoek.

Aangehouden bedrag

Er zijn vragen gerezen over de hoeveelheid Bitcoin die Africrypt zou hebben vastgehouden.

Een investeerder die op voorwaarde van anonimiteit met de BBC sprak, voerde aan dat hoewel de verliezen aanzienlijk waren, ze veel minder waren dan de miljarden die waren gemeld.

Een archief van de website van Africrypt van januari 2021 suggereert ook dat het minder dan $ 3,6 miljard aan activa aanhield: “We beheren meer dan $ 100 miljoen in ons durffonds en AI-gedreven handelsplatform”, stond er.

Financiële vragen

De Financial Sector Conduct Authority (FSCA) zei in een persbericht dat crypto-activa niet gereguleerd zijn in Zuid-Afrika “en bijgevolg is de FSCA niet in een positie om enige regelgevende actie te ondernemen”.

Het persbericht zei dat Africrypt “uitzonderlijk hoge en onrealistische rendementen bood”.

De BBC heeft de Zuid-Afrikaanse politie gevraagd of er een onderzoek loopt, maar ze hebben nog niet gereageerd.

.