Wat is de GFG-alliantie en wat bezit deze?

Wat is de GFG Alliance en wat bezit het?

Door Ben King
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd1 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeelding copyrightLiberty Steel

In mei, het nieuws van een fraudeonderzoek naar GFG Alliance schokgolven van bezorgdheid over het VK en de rest van de wereld gestuurd.

De Gupta Family Group Alliance (GFG) bezit een verzameling bedrijven in energie, staal en handel over de hele wereld en biedt werk aan ongeveer 35.000 mensen.

De spraakmakende uitvoerend voorzitter Sanjeev Gupta is beroemd geworden vanwege het kopen van verontruste staalfabrieken en fabrieken, met de belofte ze open te houden en banen te redden.

Hij is vooral actief geweest in het Verenigd Koninkrijk en startte zijn handelszaak, Liberty, vanuit zijn kamer aan de universiteit van Cambridge.

Toen staalfabrieken in Yorkshire, Schotland en Zuid-Wales te koop werden aangeboden – en met sluiting bedreigd werden – kwam GFG tussenbeide en kocht ze.

Hoe metaalmagnaat Sanjeev Gupta zijn imperium opbouwde Liberty Steel om de fabriek in Stocksbridge te verkopen om schulden af ​​te betalen

De belangrijkste geldschieter van GFG, Greensill Capital, stortte in maart echter in, waardoor het bedrijf op zoek was naar geld. Een aantal onderdelen van het GFG-imperium wordt nu te koop aangeboden om het gat in de financiën van GFG te vullen.

En de toekomst van veel fabrieken en hun werknemers blijft onzeker.

De staalactiviteiten van GFG in het VK variëren van de 150 jaar oude Dalzell-fabriek in Motherwell tot een gewalste staalfabriek in Newport, Zuid-Wales, waar de heer Gupta twee jaar nodig had om te heropenen.

Het bedrijf verkoopt twee fabrieken in South Yorkshire, in Stocksbridge en Brinsworth, en een derde in West Bromwich, waar speciale stalen onderdelen worden gemaakt voor de makers van vliegtuigen en auto’s.

GFG bezit een andere, grotere staalfabriek in Rotherham, evenals een fabriek in Scunthorpe, en een aantal kleinere fabrieken in de West Midlands, Zuid-Wales, Hartlepool en Teesside.

Wat bezit GFG nog meer?

GFG Alliance heeft 5.000 werknemers in het VK, werkzaam in een reeks industrieën, van het bankwezen en de productie tot staal, aluminium en hernieuwbare energie.

Het financiële hart van het bedrijf is Liberty Commodities, dat metalen verhandelt over de hele wereld, met een omzet van $ 6,4 miljard (£ 5,3 miljard).

Het heeft handelskantoren in Londen, Dubai, Hong Kong, Shanghai en Singapore.

GFG bezat ook een eigen bank, Wyelands, vernoemd naar Sanjeev Gupta’s huis van £ 3 miljoen in Zuid-Wales, hoewel het in mei aankondigde dat het zou sluiten als het geen nieuwe investeerders kon vinden.

Het bedrijf is eigenaar van de laatste aluminiumsmelterij van het Verenigd Koninkrijk, in Fort William, Schotland, waar bauxieterts wordt omgezet in staven van puur metaal van acht ton, klaar om te worden verwerkt tot eindproducten.

Het smelten van aluminium vereist enorme hoeveelheden elektriciteit, die wordt geleverd door een waterkrachtcentrale in de heuvels boven de smelter.

De dam kwam met 114.000 acres land, in de hooglanden rond Ben Nevis en verder naar het oosten bij Glenshero, waar GFG een 39-turbine windmolenpark plant.

Duurzame energieprojecten zoals deze staan ​​centraal in de visie van GFG op een milieuvriendelijkere benadering van metaalproductie, die vaak zeer vervuilend kan zijn.

image copyrightGetty Imagesimage captionSanjeev Gupta heeft een gevarieerde verzameling bedrijven over de hele wereld verzameld

Bovendien bezit GFG een belang van 43% in SIMEC Atlantis Energy (SAE), dat een turbine installeerde onder de wateren van de Pentland Firth, tussen John O’Groats en de Orkney-eilanden, om de kracht van het getij te benutten.

Naast de staalfabriek in Newport, Zuid-Wales, staat de Uskmouth-elektriciteitscentrale – oorspronkelijk steenkool – die SAE aan het omzetten is om energie te produceren door brandstof uit afval te verbranden.

Naast het redden van bedreigde staalfabrieken heeft GFG een aantal technische bedrijven gekocht, zoals de eeuwenoude auto-onderdelenfabriek Covpress in Coventry, die nu bekend staat als Liberty Pressing Solutions. Ook deze wordt verkocht.

Liberty verkoopt ook zijn aluminiumproductiebedrijf, met fabrieken in Witham in Essex, evenals Wednesbury en Kidderminster in de West Midlands.

Door de acquisities van GFG heeft het een grote vastgoedportefeuille, die het is gaan ontwikkelen.

In 2019 verkocht het een voormalig fabrieksterrein in West Bromwich aan Persimmon Homes voor £ 2,5 miljoen.

Het bedrijf heeft plannen ontwikkeld om 100 woningen te bouwen op een ander voormalig fabrieksterrein in Dudley en een hotel naast de staalfabriek van Clydebridge.

image copyrightGFG Allianceimage captionWhyalla Steelworks, South AustraliaVan Australië tot South Carolina

Sanjeev Gupta heeft dezelfde truc over de hele wereld herhaald en heeft grote en kleine fabrieken gered van de dreiging van sluiting.

In Australië is GFG eigenaar van de Whyalla-staalfabriek in Zuid-Australië en de nabijgelegen ijzerertsmijnen die het voeden.

En in Tasmanië is het eigenaar van de staalfabrikant en distributeur Infrabuild, en een mangaansmelterij, die het in augustus 2020 kocht.

In totaal stelt GFG ongeveer 6.500 mensen tewerk in Australië.

In 2019 kocht het bedrijf zeven staalfabrieken met 14.000 mensen in dienst van ArcelorMittal – de grootste deal ooit ter waarde van € 740 miljoen, waarmee het een van de tien beste staalproducenten ter wereld werd.

In Frankrijk bezit GFG Europa’s grootste aluminiumsmelterij in Duinkerken, nog twee staalfabrieken in Hayange en Ascoval, plus voertuigconversiebedrijf Durisotti en een fabriek voor aluminium wielen.

Wat de VS betreft, heropende het bedrijf staalfabrieken in Georgetown, South Carolina, die drie jaar gesloten waren geweest. In deze fabriek en in andere fabrieken van GFG in het hele land werken in totaal 1.500 mensen.

En in India bezit GFG staalfabrieken in Odisha en Andhra Pradesh.

afbeelding copyright Alamyimage caption Gieten van gesmolten staal in de Liberty-fabriek in Ostrava, Tsjechië Onzekere toekomst

Terwijl arbeiders hielden van de man die planten nieuw leven inblazen die ten dode opgeschreven leken, was het nooit duidelijk hoe meneer Gupta in staat was om geld te verdienen waar de reuzen van de staalindustrie dat niet konden.

En met de ineenstorting van Greensill Capital in maart, begon de financiële engineering die deze buitengewone koopgolf mogelijk maakte, uit elkaar te vallen.

De geldschieter, die de voormalige premier David Cameron als adviseur in dienst had, leende GFG miljarden dollars en hielp bij de financiering van veel van zijn acquisities.

image copyrightReutersimage captionDavid Cameron was een adviseur van Greensill Capital, de belangrijkste financier van GFG

Het Britse Serious Fraud Office kondigde in mei een onderzoek aan. GFG zegt volledig mee te werken.

Tata, dat een aantal van zijn Britse staalfabrieken aan GFG heeft verkocht, klaagt aan omdat de rekeningen niet zijn betaald, en Credit Suisse, een geldschieter, daagt ook enkele groepsmaatschappijen voor de rechter.

Hoe de crisis in het hart van GFG de arbeiders in de fabrieken zal treffen, blijft onduidelijk.

De alliantie is niet op een conventionele manier georganiseerd, met één reeks gepubliceerde rekeningen die de hele groep bestrijken.

Het is meer een netwerk van onderling verbonden bedrijven, wat het erg moeilijk maakt om de totale schuldenlast van de groep te meten.

De heer Gupta bezit veel van hen, volgens bedrijfsdossiers, terwijl sommige eigendom zijn van zijn vader PK Gupta.

De aluminium- en staalprijzen zijn momenteel echter hoog en men denkt dat veel van de fabrieken winstgevend zijn.

Gedurende zijn hele koopwoede heeft de heer Gupta vertrouwd op de steun van politici die erop gebrand zijn strategisch vitale industrieën overeind te houden. Het politieke belang van die fabrieken blijft onverminderd groot.

In het VK heeft minister van Zaken Kwasi Kwarteng een verzoek om een ​​reddingspakket van £ 170 miljoen van GFG Alliance afgewezen.

Maar hij zei dat de Britse regering ‘alle opties’ zou overwegen om de staalfabrieken die hij bezit te redden.

.