Waarom krijgt Google geen grip op rip-off-advertenties?

Waarom krijgt Google geen grip op rip-off-advertenties?

Door Chris Fox
Technologie verslaggever

Gepubliceerd1 uur geledenSharecloseShare pageKopieer linkOver het delen van auteursrecht op afbeeldingenGetty Images / BBC

Google is er niet in geslaagd om “verlegen” websites te stoppen die adverteren op zijn zoekmachine, ondanks de belofte om het probleem op te lossen, heeft de BBC ontdekt.

Advertenties voor niet-officiële services die overheidsdocumenten verkopen, zoals reisvergunningen en rijbewijzen, zijn in strijd met de eigen regels van Google.

Maar de BBC vond gedurende een periode van 12 maanden telkens advertenties voor dure externe verkopers.

In een verklaring zei Google dat het miljarden regelovertredende advertenties had verwijderd.

Wat is het probleem?

In het VK is het wijzigen van het adres op uw rijbewijs gratis, maar Google toonde consequent advertenties voor services die £ 49,99 in rekening brachten.

Het aanvragen van een Esta-reisvergunning voor een bezoek aan de VS kost niet meer $ 14 (£ 10), maar Google stond herhaaldelijk advertenties toe voor websites die meer dan $ 80 in rekening brachten.

In de zoekresultaten van Google lijken advertenties op organische resultaten en verschijnen ze bovenaan de lijst.

Dergelijke websites zijn niet illegaal en klanten kunnen nog steeds de documenten krijgen waarvoor ze een aanvraag hebben ingediend.

Sommige bedrijven rekenen echter meer dan vijf keer zoveel als de officiële websites.

“Het zijn geen oplichters, ze zijn verlegen”, zegt Martin Lewis, oprichter van de website Money Saving Expert.

‘Ze stelen je geld niet, ze rekenen je een vergoeding voor iets dat volkomen zinloos is.’

Sommigen rechtvaardigen hun prijzen door ondersteuning te bieden aan iedereen die worstelt met een aanvraag.

Adverteren voor dergelijke services is in strijd met het eigen beleid van Google.

Wat heeft het onderzoek gevonden?

In oktober 2018 bracht de BBC verschillende advertenties onder de aandacht van Google die de regels overtreden.

Een maand later vertelde Google aan de BBC dat het een machine learning-systeem had ontwikkeld dat kon voorkomen dat de advertenties opnieuw zouden verschijnen.

Destijds verbood het alleen advertenties voor services van derden die meer in rekening brachten dan de officiële overheidswebsite.

In mei 2020 heeft het echter zijn beleid gewijzigd om “advertenties voor documenten en / of diensten die rechtstreeks kunnen worden verkregen van een overheid of een gedelegeerde aanbieder” te verbieden, inclusief “aanbiedingen van hulp om deze producten of diensten te verkrijgen”.

Sinds die wijziging heeft de BBC dezelfde reeks Google-zoekopdrachten gedurende een periode van 12 maanden zeven keer herhaald.

Elke keer waren er advertenties voor dure services van derden bij het zoeken naar:

EstaUS Esta aanvraag voor EstaUS visum Canada ETA (een reisdocument voor Canada) aanvraag voor Canada ETA aanvraag voor Canada visumaanvraag voor Australië visumaanvraag rijbewijsaanvraag nieuw rijbewijs rijbewijs wijzigen adres

Sommige websites bleven in de advertenties verschijnen, zelfs nadat ze met zijn rapportagetools bij Google waren gemarkeerd.

Waarom heeft Google het probleem niet opgelost?

“Machine learning is erg goed als je een duidelijk doel voor ogen hebt”, zegt prof. Sandra Wachter van het Oxford Internet Institute.

Maar het proberen om regelovertreders te vangen is een spel van “kat en muis”, aangezien de bedrijven hun tactiek kunnen veranderen en weer kunnen verschijnen.

“Consumenten vertrouwen Google. De verwachting is dat wat er op Google gebeurt, legitiem is”, aldus prof. Wachter.

“Als ze weten dat er bepaalde problemen zijn, moeten ze meer voorzorgsmaatregelen nemen.”

Facebook en Google ‘slaagden er niet in om zwendeladvertenties te verwijderen’Verwachte winkel voor zwendelgadgets stond bovenaan de Google-resultaten

Advertenties met reisvergunningen zijn niet de enige die door de systemen van Google glippen.

Eerder in april richtte nieuwswebsite This Is Money een nep-online investeringsmaatschappij op en kon deze adverteren op Google.

In mei 2020 ontdekte de BBC dat een vermoedelijke zwendelwinkel al weken bovenaan de zoek- en winkelresultaten van Google stond en klanten aanmoedigde om voor technologie te betalen via een directe bankoverschrijving.

image copyrightMyTechDomesticimage captionMyTechDomestic bovenaan de zoekresultaten van Google

Vorige week vond de BBC een andere nep-gadgetwinkel bovenaan de zoekresultaten van Google toen klanten op zoek waren naar gadgets zoals iPhone 12, Samsung S21 en Sony-koptelefoons.

Google heeft de winkel sindsdien uit de resultaten verwijderd.

Wat heeft Google gezegd?

In een verklaring zei Google: “We hebben een strikt beleid voor de soorten advertenties en adverteerders die we op onze platforms toestaan. We staan ​​alleen regeringen of hun gedelegeerde providers toe om te adverteren voor officiële documenten of services.”

Het zei dat het machine learning en menselijke beoordelaars gebruikte om problemen op te sporen en in 2020 3,1 miljard advertenties had verwijderd die in strijd waren met het beleid.

Bovendien is het in januari 2021 begonnen met het verifiëren van adverteerders op zijn platforms.

Waar kan ik betrouwbare services vinden?

“Als je de grote zoekmachines, waaronder Google, gebruikt, moet je altijd naar het ‘advertentie’-label zoeken”, aldus de heer Lewis.

“Als er aan de linkerkant een klein vakje staat met de tekst ‘advertentie’, is de enige reden waarom ze zijn waar ze zijn, omdat ze hebben betaald om daar te zijn. Scroll naar beneden onder alle advertenties en vind de natuurlijke zoekwinnaar.”

Als u op zoek bent naar een van de overheidsdocumenten die in dit artikel worden genoemd, kunt u de officiële websites hieronder vinden.

Brits rijbewijs

Het is gratis om de naam of het adres op uw rijbewijs te wijzigen op gov.uk/change-address-driving-licence.

Vergoedingen voor andere wijzigingen worden vermeld op de website gov.uk/driving-licence-fees.

Verenigde Staten Esta

Een Esta kost $ 14 (£ 10) en is verkrijgbaar bij esta.cbp.dhs.gov

ETA voor Canada

Het aanvragen van elektronische reistoestemming (ETA) kost $ 7CAD (£ 4,10). De officiële website is canada.ca

ETA Australië

Het aanvragen van de Electronic Travel Authority (ETA) kost $ 20 AUD (£ 11,15). De officiële website is immi.homeaffairs.gov.au

.