Vis ‘niet zo koolstofvriendelijk’ als eerder werd gedacht

Vis ‘niet zo koolstofvriendelijk’ als eerder werd gedacht

Door Darin Graham
Verslaggever, The Climate Question

Gepubliceerd1 uur geledenSharecloseShare pageKopieer linkOver het delenAuteursrecht van afbeeldingBoston Globe / Getty ImagesBijschrift afbeeldingCod is een vissoort die gewoonlijk wordt gevangen met bodemtrawls

Het eten van vis zou erger kunnen zijn voor het klimaat dan eerder werd gedacht, aldus A. recente wetenschappelijke studie.

Eerder onderzoek wees uit dat zeevruchten een kleinere ecologische voetafdruk hebben dan andere dierlijke eiwitten, omdat er geen landbouwgrond of vee nodig is.

Maar een nieuwe studie gepubliceerd in Nature en geleid door dr.Enric Sala, beweert dat het vangen van vis met behulp van zware netten die over de zeebodem slepen – bekend als bodemtrawlvisserij – wereldwijd ongeveer dezelfde hoeveelheid kooldioxide (CO2) uitstoot als de luchtvaartindustrie.

Bodemsedimenten die fungeren als enorme koolstofputten worden tijdens dit soort trawlvisserij omgewoeld – en dit resulteert in CO2-uitstoot.

Enric Salla zegt dat de bodemtrawlvisserij jaarlijks ongeveer evenveel CO2 uitstoot als de luchtvaart

“De oceaan zit vol met kleine wezens die we plankton noemen, microscopisch kleine algen en microscopisch kleine garnalen, enzovoort”, zegt dr. Sala, ontdekkingsreiziger in residentie bij National Geographic.

In een gesprek met The Climate Question van de BBC World Service zegt hij: “De meeste van deze wezens zullen, als ze sterven, naar de bodem van de oceaan zinken. En gedurende duizenden en miljoenen jaren zullen die kleine organismen eerst modder vormen”.

Zijn paper berekent dat gemiddeld ongeveer 1Gt (gigaton) kooldioxide wordt gecreëerd door bodemtrawls. “Dat is ongeveer 2% van de wereldwijde CO2-uitstoot”, zegt hij.

Ter vergelijking: naar schatting stoot de luchtvaart jaarlijks ongeveer 1,04 Gt of 2,5% van de wereldwijde uitstoot uit.

Bodemtrawlvisserij is een van de meest gebruikelijke vismethoden ter wereld en de regering zegt dat het goed is voor de helft van de jaarlijkse visvangst in het VK.

image copyright Rowan Coe / 500pximage caption Mariene sedimenten zijn ‘s werelds grootste koolstofput

De klimaatvraag sprak echter met visserijdeskundigen die de resultaten van de paper betwisten en bezorgd zijn dat dr. Sala de CO2-uitstoot als gevolg van bodemtrawls heeft overschat.

De South African Deep-Sea Trawling Industry Association zegt dat het nog niet bekend is hoeveel koolstof in de oceaan in de atmosfeer terechtkomt.

Dr Sala is echter van mening dat deze informatie niet zo cruciaal is als het lijkt. Zijn argument is dat als er vanuit de zeebodem te veel CO2 in het water wordt opgenomen, de oceanen minder koolstof uit de lucht kunnen opnemen.

“De oceaan absorbeert elk jaar een kwart of meer een derde van onze CO2-uitstoot. Dus als we de CO2 in het water verhogen, zal dat het vermogen van dat deel van de oceaan om meer CO2 uit de atmosfeer op te nemen, verminderen”, zegt hij.

De oceaan beschermen

Het beschermen van delen van de oceaan zou een manier kunnen zijn om deze uitstoot te stoppen, betoogt hij, en veel landen hebben beschermde mariene gebieden of MPA’s gecreëerd.

Bijna een kwart van de Britse wateren wordt gedekt door MPA’s, maar de campagnegroep Oceana zegt dat de meeste van die gebieden nog steeds bodemtrawls toelaten.

afbeelding copyright IUCNimage captionMinna Epps van de IUCN zegt dat bodemtrawls nog steeds kan plaatsvinden in beschermde mariene gebieden

Minna Epps, de wereldwijde directeur van het mariene en polaire programma bij de International Union for Conservation of Nature (IUCN), zegt dat dit komt doordat sommige MPA’s dit soort activiteiten toestaan.

“Er zijn zes verschillende categorieën die de IUCN vaststelt, in principe variërend van absoluut streng, geen inmenging tot de laagste categorie waar je bodemtrawls mag doen.”

De Britse regering erkent “de belangrijke rol van mariene habitats” te erkennen en hoe koolstof opgeslagen in de zeebodem de strijd tegen de klimaatcrisis ondersteunt. Het zegt dat het zich inzet om de impact van de visserijsector op het leven in zee te verminderen.

“Hoewel trawlvisserij ervoor kan zorgen dat koolstof uit sedimenten vrijkomt, zijn de processen complex en blijft de algehele impact onduidelijk”, aldus een woordvoerder van het Department for Environment, Food & Rural Affairs (Defra).

afbeelding copyright Yuri Smityuk afbeelding caption Een Deense zegen of bodemnet trekken aan boord van een trawler in de Peter de Grote Golf, Rusland

Defra zegt dat het VK het aantal MPA’s wil verhogen, en leidt de oproepen “voor een nieuwe wereldwijde doelstelling om tegen 2030 ten minste 30% van de oceaan te beschermen”.

Maar sommigen in de visserijsector waarschuwen voor het opzetten van te veel beschermde mariene gebieden – omdat de bodemtrawls misschien ergens anders wordt verplaatst.

“Wat zijn de gevolgen van waar de schepen naartoe zijn verplaatst? Niet alleen dat, het is waarschijnlijk dat iemand anders daar zal vissen, wat zijn de gevolgen daar?” zegt Barrie Deas, algemeen directeur van de Nationale Federatie van Vissersorganisaties.

“Net als de rest van de wereldburgers nemen wij als industrie klimaatverandering zeer serieus. En natuurlijk moeten we onze rol spelen bij het aanpakken ervan”, zegt hij.

“Wij als planeet moeten kunnen vissen op voedsel en de bodemtrawlvisserij speelt een belangrijke rol.”

Luister naar de klimaatvraag: Is de bodemtrawls op vis slecht voor het klimaat? op maandag 23 mei 2021 op de radio van BBC World Service, of bekijk hier de laatste podcasts.

.