Slechts 20 bedrijven achter meer dan de helft van plastic afval voor eenmalig gebruik – onderzoek

Slechts 20 bedrijven achter meer dan de helft van plastic afval voor eenmalig gebruik – onderzoek

Door David Shukman
Wetenschapsredacteur

Gepubliceerd6 uur geledenOpmerkingenOpmerkingenShareclosePagina delenKopieer linkOver het delen van auteursrecht op afbeeldingenGetty ImagesBijschrift van afbeeldingen Traditioneel wordt plastic het meest gebruikt in verpakkingen en het wordt meestal slechts één keer gebruikt voordat het wordt weggegooid

Slechts 20 bedrijven zijn de bron van meer dan de helft van alle plastic artikelen voor eenmalig gebruik die wereldwijd worden weggegooid.

Dat is de conclusie van een analyse van het bedrijfsnetwerk achter de plasticproductie.

In het onderzoek is gekeken naar ongeveer 1.000 fabrieken die de grondstoffen maken die nodig zijn voor producten voor eenmalig gebruik.

Plastic flessen, voedselverpakkingen en tassen behoren tot miljarden items die een keer worden gebruikt en vervolgens worden weggegooid en vaak in de oceanen terechtkomen.

In het onderzoek – uitgevoerd door een consortium waaronder de London School of Economics – is gekeken welke bedrijven aan de basis staan ​​van de plastic supply chain en polymeren maken, de bouwstenen van alle plastics.

Het noemt 20 petrochemische bedrijven die naar eigen zeggen de bron zijn van 55 procent van het wereldwijde plastic afval voor eenmalig gebruik. De bedrijven zijn onder meer ExxonMobil, Dow en Sinopec.

Voedselreuzen reageren op zorgen over verpakkingen China krijgt harde klappen voor bedrijven over ‘verbluffende’ niveaus van plasticvervuiling tegen 2040 VK bekritiseerd voor het dumpen van plastic afval in Turkije

De studie beoordeelt ook welke landen het meeste plastic afval voor eenmalig gebruik produceren, op basis van per hoofd van de bevolking.

Het VK staat op de vierde plaats, met meer dan 40 kg plastic afval dat per persoon per jaar wordt geproduceerd, stellen de auteurs, terwijl Australië bovenaan staat en de Verenigde Staten op de tweede plaats.

Een deel van de toename van de vraag naar plastic komt voort uit de behoefte aan maskers en andere beschermende en medische apparatuur om de Covid-crisis het hoofd te bieden.

Focus op de supply chain

Eerder onderzoek was gericht op de impact van plastic afval op de natuurlijke wereld, of op de consumentenbedrijven die consumentenproducten maken en verkopen die in plastic zijn verpakt.

Deze analyse daarentegen volgt de stroom van plastic door de toeleveringsketen, te beginnen bij de fabrikanten van de basisingrediënten die nodig zijn om producten voor eenmalig gebruik te maken.

Die ingrediënten, bekend als polymeren, worden meestal geproduceerd door fossiele brandstoffen te verwerken, waaronder olie, gas en steenkool.

media onderschrift Planet and Plastic: End of the Love Story?

Het onderzoek werd geleid door de Australische Minderoo Foundation en een consortium met LSE, marktonderzoekers Wood Mackenzie en het Stockholm Environment Institute.

Het Amerikaanse ExxonMobil is de grootste producent van plastic voor eenmalig gebruik, zegt het rapport, gevolgd door: Dow, Sinopec, Indorama Ventures, Saudi Aramco, PetroChina, LyondellBasell, Reliance Industries, Braskem, Alpek SA de CV, Borealis, Lotte Chemical, INEOS, Total, Jiangsu Hailun Petrochemical, Far Eastern New Century, Formosa Plastics Corporation, China Energy Investment Group, PTT en China Resources.

Volgens Dominic Charles, directeur financiën en transparantie van de stichting, benadrukt het onderzoek “hoe de toekomst van de plastic afvalcrisis in handen is van slechts 20 bedrijven”.

Hij zegt: “Het is een buitengewoon hefboompunt voor regelgevers, voor financiële instellingen, om hen te beïnvloeden, zodat ze in plaats van uit fossiele brandstoffen te produceren, plastic produceren dat wordt gerecycled.”

Hij voegt eraan toe dat tot nu toe de nadruk bij de inspanningen om plasticvervuiling tegen te gaan, lag op de individuele keuzes die consumenten kunnen maken.

“Maar we moeten achter de kraan aan gaan, de kraan van fossiele brandstoffen dichtdraaien en we moeten kunststoffen maken van gerecycled materiaal.”

Volgens het rapport zal de plasticproductie de komende vijf jaar met 30% toenemen, waardoor de koolstofemissies toenemen en er meer plastic afval ontstaat.

Wegwerp maatschappij

Een van de bijdragers is prof. Sam Fankhauser, een specialist in klimaatveranderingseconomie aan de Universiteit van Oxford en de London School of Economics.

Hij merkt op: “Onze afhankelijkheid van olie en gas voedt niet alleen de klimaatverandering, maar als het belangrijkste materiaal dat wordt gebruikt bij de productie van wegwerpplastic dat ook onze oceanen verwoest.

“Het is van cruciaal belang dat petrochemische bedrijven evolueren naar op circulaire economie gebaseerde alternatieven als we deze onderling verbonden crises met succes willen aanpakken.

“De aangeboden voordelen zijn transformerend en enorm gunstig, niet alleen voor ons milieu en ecosystemen, maar ook voor de gemeenschappen die leven met de realiteit van plasticvervuiling.”

Bijschrift in de media De strandreinigers vechten tegen een stroom van plastic ‘Heilige graal’

ExxonMobil, ‘s werelds grootste producent van plastic polymeren, deelt de zorgen van de samenleving over plastic afval.

In een verklaring zei het: “ExxonMobil onderneemt actie om plastic afval aan te pakken door de recycleerbaarheid van plastic te vergroten, verbeteringen in de terugwinning van plastic afval te ondersteunen – bijvoorbeeld door ons oprichtende lidmaatschap van de Alliance to End Plastic Waste – en het verlies van plastic pellets uit onze operaties.

“We werken ook aan geavanceerde recyclingoplossingen die waarde creëren en halen uit plastic afval met mogelijkheden voor een lagere totale uitstoot van broeikasgassen gedurende de volledige levenscyclus van het plastic.”

Ook een andere grote polymeerproducent, Ineos, werd om commentaar gevraagd.

Volgens zijn website werkt het bedrijf aan manieren om plastic chemisch te recyclen, eraan toevoegend dat “de heilige graal van plastic recycling snel een realiteit wordt en zal betekenen dat we onze afhankelijkheid van fossiele brandstoffen om onze producten te maken kunnen verminderen”.

Het komt zoals Greenpeace gisteren meldde dat plastic afval dat was ingezameld voor recycling van Britse huishoudens, was gedumpt in Turkije.

Bekijk de reacties .