Postkantoor schandaalonderzoek om volgend najaar te melden

Postkantoor schandaal onderzoek om volgend najaar te melden

Door Kevin Peachey
Correspondent persoonlijke financiën, BBC News

Gepubliceerd10 minuten geledenShareclosePagina delenKopieer linkOver het delen van afbeelding copyrightPA

Een uitgebreid, versterkt onderzoek naar het computerschandaal bij het postkantoor zal zijn conclusies meer dan een jaar na de oorspronkelijke planning opleveren.

Minister van Zaken Paul Scully bevestigde dat het onderzoek zou worden uitgebreid tot een wettelijke basis.

Hij zei tegen voormalige sub-postmeesters “we zullen deze verschrikkelijke zaak tot op de bodem uitzoeken”.

De veroordelingen van 47 voormalige postmedewerkers zijn vernietigd, en naar verwachting zullen er nog honderden volgen.

Ze waren ten onrechte beschuldigd van misdaden zoals diefstal en fraude, en sommigen waren zelfs gevangengezet vanwege gebreken in de Horizon IT-boekhoudsoftware die ze hadden gebruikt.

Afgelopen september is een onderzoek ingesteld “om een ​​duidelijk verslag van de tekortkomingen vast te stellen” en om te beoordelen of “lessen zijn geleerd op het postkantoor”. Het wordt geleid door de gepensioneerde rechter van het Hooggerechtshof, Sir Wyn Williams.

Oorspronkelijk zou het zijn bevindingen deze zomer rapporteren. Nu verlengd, zullen de conclusies in de herfst van 2022 komen.

Openbare hoorzittingen, die in juni worden verwacht, zullen worden uitgesteld om een ​​meer diepgaande analyse mogelijk te maken. In de zomer komt er een voortgangsrapportage.

De heer Scully zei dat hij en Sir Wyn het erover eens waren dat de context van de gebeurtenissen was veranderd nadat veroordelingen waren vernietigd. In het Lagerhuis zei de heer Scully tegen de postbeambten “we luisteren”.

Waarom werden honderden onder-postbeambten vervolgd? De vrijgesproken postmeester verborg zijn veroordeling voor zijn familie

De campagnegroep Justice For Sub-postmasters Alliance (JFSA), die een belangrijke rol speelde bij het helpen van voormalige postbeheerders om compensatie te krijgen, had geweigerd deel te nemen aan het oorspronkelijke onderzoek, beschreef het als een whitewash en riep in plaats daarvan op tot een volledig openbaar onderzoek.

David Enright, partner bij Howe & Co solicitors, die optreedt voor de JFSA, zei: “Er mag geen verdere vertraging of verduistering zijn van de kant van de regering met betrekking tot het postkantoorschandaal.

‘De premier beschreef het als de grootste gerechtelijke dwaling in de Britse juridische geschiedenis. Mijn cliënten moeten de waarheid, aansprakelijkheid en volledige schadeloosstelling hebben. Ze rekenen op de premier om zijn woorden in daden om te zetten.’

Labour zei dat de nieuwe taakomschrijving voor het onderzoek niet ver genoeg ging.

Een vergoeding

Matthew Smith, partner bij advocatenkantoor BDB Pitmans, zei dat het onderzoek niet “civielrechtelijke of strafrechtelijke aansprakelijkheid” kon bepalen, maar dat elk bewijs dat het ontdekte later zou kunnen worden gebruikt in strafrechtelijke of civielrechtelijke procedures.

“Het kan zijn dat sommige van de bij het onderzoek betrokken personen zich zorgen kunnen maken over hun eigen positie en individuele immuniteit van vervolging kunnen aanvragen voordat ze ermee instemmen om te getuigen voor het onderzoek”, voegde hij eraan toe.

Het onderzoek kan ook een impact hebben, maar niet bepalen, de hoogte van de compensatie die aan postmeesters zou kunnen worden betaald.

afbeelding copyright Parlement Live TV afbeelding onderschrift Voormalig postkantoor baas Paula Vennells zal getuigen

Paula Vennells, die tussen 2012 en 2019 chief executive van het postkantoor was, zei dat ze het versterkte onderzoek verwelkomde.

Ze zei in een verklaring: “Het lijdt geen twijfel dat er serieuze en onbeantwoorde vragen zijn over de manier waarop sub-postmeesters ten onrechte werden vervolgd.

“Alle betrokkenen hebben op enigerlei wijze de plicht jegens die onderpostmeesters en hun families, die onschuldige slachtoffers waren, om ervoor te zorgen dat dit nooit meer kan gebeuren.”

Mevrouw Vennells zei onlangs dat ze afstand zou doen van haar reguliere kerkelijke taken als geassocieerd predikant in het bisdom St. Albans om zich op het onderzoek te concentreren. Ze stopte ook met niet-uitvoerende bestuursfuncties bij winkeliers Morrisons en Dunelm.

Langlopende saga

In december 2019, aan het einde van een langlopende reeks civiele zaken, stemde het postkantoor ermee in een schikking te treffen met 555 eisers.

Het accepteerde dat het eerder ‘dingen verkeerd had gedaan’ [its] omgang met een aantal postmeesters “, en stemde ermee in om £ 58 miljoen schadevergoeding te betalen.

De eisers ontvingen een aandeel van £ 12 miljoen, nadat de juridische kosten waren betaald. Duizenden anderen maken claims voor vermeende tekortkomingen die worden benadrukt door het Horizon-systeem, die ze met hun eigen geld hebben gedekt.

Vorige maand werden op één dag 39 voormalige managers van het postkantoor vrijgesproken, tot twintig jaar nadat ze waren veroordeeld voor misdrijven zoals diefstal en valse boekhouding.

Dat bevestigde het schandaal als de meest wijdverbreide gerechtelijke dwaling in het VK.

.