Pandora zegt dat in het laboratorium gemaakte diamanten voor altijd zijn

Pandora zegt dat in het laboratorium gemaakte diamanten voor altijd zijn

Door Jonathan Josephs
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd24 minuten geledenSharecloseShare paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieimage copyrightGetty Imagesimage captionPandora lanceert zijn in het laboratorium gemaakte diamanten in het VK voorafgaand aan een wereldwijde uitrol

De grootste juwelier ter wereld, Pandora, zegt dat het niet langer gedolven diamanten zal verkopen en zal overschakelen op uitsluitend laboratoriumdiamanten.

Bezorgdheid over het milieu en de werkmethoden in de mijnbouw hebben geleid tot een groeiende vraag naar alternatieven voor gedolven diamanten.

De CEO van Pandora, Alexander Lacik, vertelde de BBC dat de verandering deel uitmaakte van een bredere duurzaamheidsactie.

Hij zei dat het bedrijf ernaar streefde omdat “het de juiste keuze is om te doen”.

Ze zijn ook goedkoper: “We kunnen in wezen hetzelfde resultaat creëren als de natuur heeft gecreëerd, maar tegen een heel andere prijs.”

De heer Lacik legt uit dat ze gemaakt kunnen worden voor slechts “een derde van wat het is voor iets dat we uit de grond hebben opgegraven”.

Hoe weet je dat je diamant niet nep is? Hoe maak je in een dag een diamant? Paarsroze diamant wordt verkocht voor $ 26,6 miljoen (£ 20,1 miljoen)

In 2020 groeide de wereldwijde productie van in het laboratorium gekweekte diamant tot tussen de 6 en 7 miljoen karaat.

Ondertussen daalde de productie van gedolven diamanten vorig jaar tot 111 miljoen karaat, met een piek van 152 miljoen in 2017, volgens een rapport van het Antwerp World Diamond Center (AWDC) en het adviesbureau Bain & Company.

De productie daalde het meest in Rusland, Canada, Botswana en Australië.

image copyrightAFPimage captionLab-gekweekte diamanten zoals deze van het Franse bedrijf Diam-Concept worden steeds populairder

De pandemie van het coronavirus heeft een grote impact gehad op de diamantindustrie. De Beers, dat ongeveer een vijfde van ‘s werelds gedolven diamanten produceert, zegt dat de productie vorig jaar met 18% is gedaald.

Economische onzekerheid en lockdowns leidden tot een terugval van de vraag en dalende prijzen, hoewel er sindsdien iets van herstel is opgetreden.

Verkoopboost?

De in het laboratorium gemaakte diamanten van Pandora worden gemaakt in Groot-Brittannië en het VK is het eerste land waar ze zullen worden verkocht.

De nieuwe diamanten juwelen beginnen bij £ 250 ($ 350). Hoewel diamanten van oudsher slechts een zeer klein deel uitmaken van de 100 miljoen stuks die Pandora elk jaar wereldwijd verkoopt, denkt de heer Lacik dat dit zal worden gestimuleerd door lagere prijzen.

“Pandora-sieraden zijn tegenwoordig veel meer een alledaags soort sieraden, ook al wordt een groot deel ervan geschonken. De manier waarop de diamantindustrie in grote mate is ontstaan, gaat vooral over schenken, en in het bijzonder rond wanneer mensen verloven of trouwen “.

Pandora CEO Alexander Lacik denkt dat in het laboratorium gekweekte diamanten de hele industrie kunnen helpen groeien

“We proberen dit speelveld te openen en zeggen, weet je, met het soort waardevergelijking dat we aanbieden, kun je dit elke dag gebruiken als je wilt.”

Hij verwacht dat mensen in plaats daarvan vaker cadeaus voor zichzelf kopen.

“Wat heel goed zou kunnen gebeuren, is eigenlijk dat de totale vraag naar diamanten gaat toenemen. Dus het is misschien geen kwestie van, we stelen de lunch van iemand anders”.

Afbeelding copyrightGetty Images afbeelding onderschrift Pandora hoopt dat de lagere prijs van in het laboratorium gemaakte diamanten zal leiden tot meer verkopen

Olya Linde, de hoofdauteur van het Bain-rapport, beaamt dat er ruimte is voor beide.

“Ik geloof dat natuurlijke diamanten en in het laboratorium gekweekte diamanten wonderbaarlijk naast elkaar kunnen bestaan ​​en de algehele diamantmarkt kunnen laten groeien. Er is een duidelijke vraag naar elk type product.”

Een beter ontwerp en lagere prijzen zijn, zegt mevrouw Linde, de belangrijkste redenen waarom klanten in het laboratorium gemaakte diamanten verkiezen boven hun natuurlijk voorkomende tegenhangers.

Bezorgdheid over het milieu, de duurzaamheid en de ethische impact van gedolven diamanten hebben de top vijf niet gehaald.

Veranderende smaken

Uit het onderzoek van Bain bleek echter dat zorgen over duurzaamheid belangrijker waren voor “Millennials” en “Gen-Z” dan oudere leeftijdsgroepen bij het kopen van diamanten juwelen.

Een probleem met in het laboratorium gemaakte diamanten is echter dat ze veel energie kunnen kosten om te produceren.

Tussen de 50% en 60% van hen komt uit China, waar ze worden gemaakt in een proces dat bekend staat als “hogedruk-, hoge-temperatuurtechnologie”. Het gebruik van door kolen aangedreven elektriciteit is wijdverbreid.

In het laboratorium vervaardigde diamanten zijn tegenwoordig bijna niet van echt te onderscheiden

In de Verenigde Staten, de grootste detailhandelsmarkt voor in het laboratorium gekweekte diamanten, is er echter meer aandacht voor het gebruik van hernieuwbare energie.

De grootste Amerikaanse producent, Diamond Foundry, zegt dat het proces “100% waterkracht is, wat betekent dat er geen uitstoot is”.

Beide typen zijn chemisch en fysisch identiek aan gedolven diamanten.

Maar volgens Bain is conflictvrije productie nog steeds een grote zorg voor klanten in verschillende leeftijdsgroepen.

Het is nu meer dan 20 jaar geleden dat het Kimberley-proces van kracht werd. Het door de VN gesteunde proces is bedoeld om te voorkomen dat diamanten worden gebruikt om conflicten aan te wakkeren nadat jaren van dat gebeuren in landen als Angola, Ivoorkust, Sierra Leone en de Democratische Republiek Congo.

Afbeelding copyright Getty Images Bijschrift afbeelding Acteur Leonardo DiCaprio investeerde in Diamond Foundry nadat hij de hoofdrol had gespeeld in de Hollywood-thriller “Blood Diamond”

Vorig jaar ontdekte een rapport van Human Rights Watch dat sommige grote sieradenbedrijven het beter deden in het verkrijgen van gedolven diamanten, “maar de meeste kunnen de consumenten niet verzekeren dat hun sieraden niet besmet zijn door mensenrechtenschendingen”.

Het ontdekte dat Pandora een van de best presterende was, nadat het aanzienlijke stappen had gezet in de richting van verantwoorde inkoop.

Maar voor de World Diamond Council (WDC), die de gedolven diamantindustrie vertegenwoordigt, zijn in het laboratorium gemaakte diamanten niet het antwoord.

Elke suggestie dat ze “een rol zouden spelen bij het voorkomen van de handel in conflictdiamanten, is onecht en niet op feiten gebaseerd”.

Het WDC voegt eraan toe dat voor mensen die in ambachtelijke en kleinschalige diamantmijngemeenschappen leven, het stoppen van de diamantwinning “een primaire bron van inkomsten zou wegnemen” en “verwoestende gevolgen zou hebben voor hun levensonderhoud, hetgeen armoede en verdere onrust zou veroorzaken”.

media onderschriftMijn diamanten in Botswana

Pandora-chef, de heer Lacik, zegt dat het gaat om de lange termijn als het gaat om de benadering van duurzaamheid van het bedrijf.

“Of consumenten vandaag meer of minder kopen, nu is eigenlijk niet de belangrijkste drijfveer”, zegt hij.

“We willen een koolstofarm bedrijf worden. Ik heb vier kinderen, ik verlaat deze aarde op een dag, ik hoop dat ik haar in een betere staat kan achterlaten dan misschien wat we in de afgelopen 50 jaar hebben gecreëerd of zo.”

.