Nationalisatie van Liberty Steel is onwaarschijnlijk, zegt Kwasi Kwarteng

Nationalisatie van Liberty Steel is onwaarschijnlijk, zegt Kwasi Kwarteng · Gepubliceerd18 minuten geleden · Shareclose · Deel pagina · Kopieer link · Over delen · copyright · Getty Images

Nationalisatie is volgens de regering de minst waarschijnlijke optie om Liberty Steel overeind te houden en duizenden banen te redden.

Zakensecretaris Kwasi Kwarteng zei dat de Britse staalfabrieken die te koop staan ​​”goede activa” zijn die waarschijnlijk kopers zullen vinden.

Hij voegde eraan toe dat de huidige eigenaar, Sanjeev Gupta’s GFG Alliance, bezig is met herfinanciering.

GFG raakte in maart in moeilijkheden toen zijn belangrijkste financier, Greensill, instortte.

Het overnemen van de staalfabrieken in staatseigendom was een van de maatregelen die overwogen werden, waarbij de regering onder druk stond om al het mogelijke te doen om de banen te redden.

Op de vraag van parlementsleden van de bedrijfscommissie of Liberty Steel-fabrieken in het VK levensvatbaar zijn, zei dhr. Kwarteng dat er een “gezond belang” is bij het kopen van de activa.

“De activa zijn in wezen goede activa, het personeel is bekwaam en toegewijd, de managers van de fabriek zijn zeer ervaren”, aldus de heer Kwarteng.

“De kwestie die Liberty had … had te maken met financiële engineering, het ondoorzichtige deel van GFG, zo je wilt. De hefboomwerking, de financiering, de schuld die ze hadden opgelopen. Dat was allemaal wat ik denk dat veel van de druk op die bedrijven, “zei hij.

Hij voegde eraan toe: “Zonder dat denk ik dat er een gezonde interesse is in de activa en ik denk dat ze een levensvatbare toekomst hebben … Het is koolstofarm, het is schoon en er is vraag naar hun product.”

afbeelding copyrightGetty ImagesPlanten te koop

Maandag zei Liberty Steel dat het zijn gespecialiseerde staalfabriek in Stocksbridge zou verkopen als onderdeel van een herstructureringsplan.

De verkoop omvat de fabriek van Stocksbridge in Brinsworth en Performance Steels in West Bromwich.

De heer Gupta heeft moeite om zijn Britse bedrijven te financieren.

Er zijn ongeveer 3.000 medewerkers rechtstreeks werkzaam op de locaties van Liberty in het VK, waaronder Rotherham, Motherwell en Newport, en nog eens 2.000 banen bij GFG Alliance in het VK.

Op de vraag welke steun de regering overweegt voor de staalsites, zei dhr. Kwarteng dat hij alle opties aan het bekijken was.

“Nationalisatie is een extreme gebeurtenis die waarschijnlijk niet zal gebeuren, eerlijk gezegd, en mijn mening is gerechtvaardigd door het feit dat de activa te koop zijn.

“Er is aanzienlijke belangstelling voor de activa en meneer Gupta heeft, in tegenstelling tot wat veel mensen denken, het ding daadwerkelijk geherfinancierd … We moeten hem op zijn woord geloven en kijken of hij de activa kan herfinancieren en ik ben blij dat te kunnen zeggen. dat hij dat doet. “

“Destijds was er een pleidooi om te nationaliseren, om in te grijpen, om belastinggeld aan hem over te dragen. En ik verzette me daar tegen. Ik wilde het zien uitkomen, en het speelt zich af.”

“Ik regel niets in of uit, maar nationalisatie, van alle opties, is het minst waarschijnlijk”, zei Kwarteng.

afbeelding copyrightGetty ImagesWyelands financiering

De heer Kwarteng kreeg ook vragen over Wyelands Bank, die deel uitmaakt van de GFG-alliantie van de heer Gupta, en die momenteel wordt geconfronteerd met mogelijke liquidatie.

Hij werd gevraagd waarom £ 46 miljoen aan door de belastingbetaler gedekte leningen vorig jaar tijdens de Covid-crisis werden verstrekt aan GFG Alliance, ondanks dat Wyelands Bank in 2019 door de Bank of England werd onderzocht.

De heer Kwarteng zei dat de British Business Bank vorig jaar “onder grote druk” stond om leningen uit te betalen, en dat er destijds “, zoals ik het goed begrijp, geen zorgen waren over de betreffende bank”.

Bank of England verdacht de Gupta-bank in 2019 Liberty Steel om de Stocksbridge-fabriek te verkopen om geldschieter te betalen

Wyelands Bank staat voor een mogelijke liquidatie, terwijl GFG onder druk staat sinds zijn grootste geldschieter, Greensill Capital, in maart instortte.

Voor de ondergang van Greensill lobbyde ex-premier David Cameron namens de Bank of England.

Gouverneur van de Bank of England, Andrew Bailey, zei maandag tegen parlementsleden dat de bank toen al zorgen had over Wyelands.

Hij zei dat die zorgen te maken hadden met “verbonden kredietverlening in de context van de uiteindelijke begunstigde, de heer Gupta”.

De bank heeft de National Crime Agency eind 2019 op de hoogte gebracht met betrekking tot Wyelands, een bank die leningen heeft verstrekt aan investeerders, vertelde de heer Bailey aan de Treasury-commissie van parlementsleden.

De Bank heeft haar zorgen vervolgens begin 2020 aan het Bureau voor ernstige fraude gemeld.

.