Miljoenen mensen kunnen geen waterrekening betalen, zegt waakhond

Miljoenen kunnen de waterrekening niet betalen, zegt waakhondGepubliceerd33 minuten geledenShareclosePagina delenKopieer linkOver het delen van auteursrecht op afbeeldingenGetty Images

Meer dan een miljoen huishoudens hebben moeite om hun waterrekening te betalen, zegt een consumentengroep.

Sommige mensen moesten zelfs maaltijden overslaan om voor water te betalen, zei de Consumer Council for Water (CCW).

Het roept op tot één “sociaal tarief”, gebaseerd op een percentage van het inkomen van mensen om de kosten te verlagen.

De regering zei dat ze met de industrie zou samenwerken om “een sterkere, betere en eerlijkere watervoorziening op te bouwen voor degenen die dat het meest nodig hebben”.

Volgens de CCW zijn er ongeveer 1,7 miljoen mensen in “waterarmoede”, die zij definieert als meer dan 5% van hun inkomen, na aftrek van huisvestingskosten, aan waterrekeningen te besteden.

Ongeveer drie miljoen huishoudens dreigen echter in deze categorie te vallen.

Ongelijkheid van Covid: ‘Ik worstelde met de rekeningen en mijn gezondheid’ Covid: de babybank die gezinnen helpt die in armoede leven

Deze omvatten mensen met Universal Credit, waar kleine schokken in hun inkomen hen over de rand kunnen kantelen, zei Andy White, senior beleidsmanager bij CCW.

Hij zei dat ongeveer 260.000 mensen hulp kregen bij hun rekeningen van een lappendeken van sociale regelingen van waterbedrijven.

Het is echter een “postcodeloterij” over hoeveel hulp mensen kunnen krijgen – en de waakhond gelooft dat een sociaal tarief dit zou aanpakken.

Er is de afgelopen jaren veel aandacht geweest voor brandstofarmoede en er is druk uitgeoefend op particuliere bedrijven om ervoor te zorgen dat de meest kwetsbaren worden beschermd. Dit onderzoek verschuift die schijnwerper naar de betaalbaarheid van een ander essentieel nutsbedrijf: water.

Of u nu deel uitmaakt van de 1,5 miljoen huishoudens die momenteel in waterarmoede verkeren of de 3 miljoen die op het punt staan, waar u woont, kan een enorm verschil maken voor de hulp die u ontvangt.

Sommige bedrijven vragen huishoudens die problemen hebben om slechts 20% van de rekening te betalen, terwijl ze in andere gebieden nog steeds de volledige kosten moeten betalen. Sommige hebben een laagste factuurgarantie, maar veel bedrijven niet, en slechts de helft van de aanbieders heeft een crisisfonds voor de meest behoeftigen.

Hoewel de meeste van deze veranderingen onmiddellijk door bedrijven zelf zouden kunnen worden geïmplementeerd, zou de overheid nieuwe wetten moeten invoeren om een ​​sociaal tarief te creëren dat dat basisbetalingspercentage standaardiseert.

CCW-topman Emma Clancy zei: “We hebben een gouden kans om een ​​eenvoudiger en eerlijker systeem te creëren en een einde te maken aan de onwaardigheid van mensen die maaltijden of andere essentiële zaken overslaan om hun waterrekening te betalen.

“Veel mensen hunkeren naar zekerheid in deze moeilijke tijden en deze voorgestelde veranderingen zouden miljoenen huishoudens een zorg minder geven en meer gemoedsrust – wat de toekomst ook brengt.”

Het tarief zou ofwel door de belastingbetaler worden gefinancierd, of uit een enkele pot worden gehaald die is gecreëerd door geld te nemen van ieders waterrekening in Engeland en Wales.

CCW heeft onafhankelijke beoordelingen uitgevoerd naar de betaalbaarheid van water in Engeland en Wales. Uit het onderzoek bleek dat vijf van de zes klanten die hun waterrekening niet kunnen betalen, niet de hulp krijgen die ze nodig hebben, ondanks een aanzienlijke stijging van het aantal ondersteuningsregelingen voor bedrijven in het afgelopen decennium.

Ook werd geconstateerd dat sommige regelingen werden gehinderd door onvoldoende financiering en grote regionale verschillen in subsidiabiliteitscriteria.

Degenen die in aanmerking komen, krijgen een gemiddelde factuurverlaging van £ 190.

CCW drong er bij de industrie ook op aan om meer te doen om te voorkomen dat huishoudens in waterarmoede vervallen.

Dat kan inhouden dat klanten meer keuze krijgen over hoe ze hun waterrekening betalen via technologie, en het bieden van financiële hulp op maat.

Bedrijven moeten ook waterheffingen afschrijven terwijl uitkeringsgerechtigden wachten op hun eerste Universal Credit-betaling, voegde het eraan toe.

‘Betaalbare rekeningen’

Minister van Milieu Rebecca Pow zei dat ze de aanbevelingen zou overwegen en met de sector zou samenwerken “om een ​​sterkere, betere en eerlijkere waterdienst op te bouwen”.

Gillian Cooper van Citizens Advice zei: “Water is essentieel, maar helaas weten we dat niet iedereen het gemakkelijk kan betalen.

“Terwijl huishoudens de gevolgen van de pandemie blijven voelen, hebben mensen met financiële problemen betere ondersteuning nodig om hun rekeningen te betalen.

“Het voorstel van CCW om één sociaal tarief vast te stellen, zou helpen om de waterrekening betaalbaar te maken voor alle huishoudens met een laag inkomen.”

.