Liberty Steel om de Stocksbridge-fabriek te verkopen om de geldschieter te betalen

Liberty Steel om de Stocksbridge-fabriek te verkopen om de geldschieter te betalen

Door Simon Jack
Zakelijke redacteur

Gepubliceerd17 minuten geledenShareclosePagina delenKopieer linkOver het delen van auteursrecht op afbeeldingenGetty Images

De op twee na grootste staalfabrikant van het VK, Liberty Steel, heeft plannen aangekondigd om zijn staalfabriek in Stocksbridge te verkopen als onderdeel van een herstructureringsplan.

Het zegt dat de verhuizing het mogelijk zal maken om een ​​van zijn belangrijkste schuldeisers volledig terug te betalen.

De aankondiging komt na een ontmoeting tijdens het weekend in Dubai tussen Liberty-baas Sanjeev Gupta en vertegenwoordigers van Credit Suisse.

De investeringsbank verloor meer dan £ 1 miljard toen de belangrijkste financier van de heer Gupta, Greensill Capital, in maart failliet ging.

De heer Gupta heeft nu moeite om zijn Britse activiteiten te financieren, en 5.000 staalbanen bij Liberty staan ​​op het spel.

Zijn wereldwijde staalbedrijf, GFG Alliance, wordt ook onderzocht door het Serious Fraud Office.

Liberty Steel in £ 18 miljoen leningbreuk met Metro BankGupta imperium geconfronteerd met Britse fraudeonderzoek over Greensill

Credit Suisse heeft ermee ingestemd hun gerechtelijke procedure tegen het rijk van de heer Gupta te onderbreken terwijl de verkoop van Stocksbridge wordt gevoerd.

De verkoop omvat ook de stroomafwaartse fabrieken van Stocksbridge, waaronder de smalle bandwalserij in Brinsworth, en Performance Steels in West Bromwich, die binnenkort van start gaat.

afbeelding copyright Getty Images afbeelding onderschrift Sanjeev Gupta is eigenaar van Liberty Steel, onderdeel van de GFG Alliance

De lucht- en ruimtevaartindustrie is een belangrijke klant van de Stocksbridge-fabriek en door de acute nood in die industrie is de vraag naar staal dat in Stocksbridge gemaakt wordt, sterk gedaald.

Bronnen dicht bij Liberty Steel gaven toe dat het niet duidelijk was welke waarde bij verkoop zou worden gerealiseerd.

Ze zeiden ook dat ze naar andere opties keken, afgezien van een rechtstreekse verkoop, waaronder joint ventures met derden.

Het lossen van Stocksbridge zou echter de vraag naar het kapitaal van de totale groep verminderen en zou daarom aantrekkelijk kunnen zijn voor schuldeisers zoals Credit Suisse.

‘Duim naar een oplossing’

De verhuizing zou Liberty in staat stellen zich te concentreren op zijn fabriek in Rotherham, die schroot hergebruikt tot nieuw.

Bronnen dicht bij Credit Suisse noemden de ontwikkelingen “kruipend naar een oplossing”.

Insiders van Liberty Steel gaven echter toe dat het starten van onderzoeken naar de relatie tussen Liberty en haar inmiddels ter ziele gegane steun, Greensill, door zowel het Serious Fraud Office als de Financial Conduct Authority complicaties waren bij de herfinanciering van de op twee na grootste staalproducent van het VK.