‘Ik kan niet lezen of schrijven, maar ik kan koken’

‘Ik kan niet lezen of schrijven, maar ik kan koken’

Het Word Matters-project
BBC Radio 5 live

Gepubliceerd13 minuten geledenSharecloseShare paginaKopieer linkOver delenRelated TopicsCoronavirus pandemieimage copyrightKirstie Young photographyimage captionThomas zegt dat bazen en regisseurs “zeer begripvol” zijn geweest

Thomas verliet de school op 16-jarige leeftijd en ging naar de horeca omdat hij een roeping wilde waarvoor geen sterke geletterdheid nodig was.

Uit een test op de universiteit bleek dat hij de spellingsleeftijd van een achtjarige had en de leesleeftijd van een elfjarige.

Nu hij op 34-jarige leeftijd chef-kok is in Cardiff, runt hij een keuken, maar voelt hij zich nog steeds zenuwachtig als hij ooit voor iemand moet schrijven.

Kaarten achterlaten op het werk, zegt hij, zijn zijn “ergste nachtmerrie”.

“Mensen vinden het niet erg, mensen begrijpen het, als je maar een beetje hulp vraagt”, zegt hij.

“Ik heb directeuren en bazen gehad die erg begripvol zijn. Als ik hulp nodig heb, is er altijd iemand met wie ik kan praten”, vertelde hij live aan Radio 5.

De slechte spellingsbeweging van de universiteit ‘verzwakt’ Kinderlaureaat roept op tot een boost van de schoolbibliotheek

Thomas heeft manieren gevonden om met zijn worstelingen met lezen en schrijven om te gaan, maar sommigen zijn bang dat er nog steeds een stigma kleeft aan laaggeletterdheid, wat niet alleen het carrièrepotentieel van individuen zou kunnen belemmeren, maar ook de Britse economie als geheel.

Het voormalige hoofd van het ambtenarenapparaat, econoom Gus O’Donnell, heeft nu gewaarschuwd dat het VK “geconfronteerd wordt met een alfabetiseringscrisis”.

Lord O’Donnell, voorzitter van Pro Bono Economics, vertelde het Wake Up to Money-programma dat het “onaanvaardbaar” was dat enkele miljoenen volwassenen “zeer slechte geletterdheid” hadden, en noemde de kwestie een “probleem op de lange termijn”.

Naar schatting negen miljoen volwassenen in het VK hebben een laag niveau van geletterdheid. Dat betekent dat ze het moeilijk vinden om dingen te doen die de meeste mensen als vanzelfsprekend beschouwen, zoals het invullen van een sollicitatie.

‘Doorgestreept, op spelling gecontroleerd of onderstreept’

Als nieuwe mensen aan het werk gaan, zegt Thomas dat hij de tijd neemt en situaties probeert te vermijden waarin hij voor hen moet schrijven. Elke avond moet hij voorbereidende lijsten en nieuwe menu’s schrijven ter voorbereiding op de volgende dag.

“Ik probeer ‘s avonds wat extra tijd te nemen als er niemand is om dat op te schrijven, zodat ik er zeker van kan zijn dat het er presentabel, leesbaar en goed gespeld uitziet”, zegt hij.

“Ik heb in het verleden situaties meegemaakt dat mijn koks ‘s ochtends kwamen, mijn voorbereidingslijst namen en als ik later binnenkwam, werd deze doorgestreept en op spelling gecontroleerd of onderstreept.”

Bij een voedseldemonstratie in Battersea Park, waar hij kookte voor 300 mensen, vroeg de presentator Thomas waarom hij met koken begon.

Hij antwoordde: “Ik kan niet lezen of schrijven, maar ik kan wel koken.”

Bijschrift afbeelding Sam zei dat het invullen van formulieren hem met angst zou vullen als er geen collega in de buurt was om hem te helpen

Sam, een 34-jarige bouwer uit Londen, kreeg op de basisschool de diagnose dyslexie.

Goede vrienden en familie kenden zijn worstelingen, maar toen hij ouder werd en vrienden mobiele telefoons begonnen te krijgen en met elkaar te sms’en, voelde hij dat hij steeds verder achterop glipte.

Alledaagse dingen zoals het invullen van formulieren of het volgen van recepten waren een strijd.

“Ik ben een bouwer. Elke keer dat je naar de site gaat, moet je een formulier invullen en de angst [I feel] als een van mijn collega’s niet bij mij is. Ik zou helemaal in paniek raken ‘, zegt hij.

Een tv-programma zette Sam ertoe aan hulp te zoeken bij zijn leesvaardigheid.

Hij belde een liefdadigheidsinstelling genaamd Read Easy en krijgt nu hulp bij zijn alfabetisering.

Hij kan nu ook verhaaltjes voor het slapengaan voorlezen aan zijn zoon Ted.

Bijschrift afbeelding Joanne werd gevraagd om haar leesvaardigheid te verbeteren, zodat ze haar dochter kon voorlezen

Linda Llewelyn, een leraar essentiële vaardigheden in Pembrokeshire, vertelde de BBC dat mensen vaak hulp zoeken bij hun alfabetisering nadat ze een gezin hebben gesticht.

“Vaak is het iemand die zijn eigen kinderen heeft gehad, zich heeft gerealiseerd dat ze hun kinderen moeten kunnen helpen, en als ze eenmaal op die weg zijn, beseffen ze dat ze hun vaardigheden moeten verbeteren en een betere baan moeten krijgen”, zegt ze.

Dat was het geval voor Joanne, een 24-jarige moeder in Glasgow.

‘Ik moest mijn dochter een boek kunnen voorlezen’, zegt ze.

‘Ik dacht dat ik nooit een goede baan zou krijgen.’

Ze besloot een les te volgen in de Glasgow Women’s Library, die alfabetiseringscursussen voor volwassenen organiseert, en is geslaagd voor een cursus kinderopvang.

‘Ik kan mijn dochter laten zien dat niets je kan stoppen om te doen wat je wilt’, voegt ze eraan toe.

Afbeelding copyright Getty Images Bijschrift afbeelding Lord O’Donnell zei dat er “enorme regionale verschillen” waren in het niveau van geletterdheid in het VK

Lord O’Donnell zei dat het “erg moeilijk was om op de ladder van het werk te komen” zonder lees- en schrijfvaardigheid, terwijl het verbeteren van de alfabetiseringsniveaus “essentieel” was voor de “nivellering” -agenda van de regering.

De crossbench-collega – die als kabinetssecretaris diende onder de premiers Tony Blair, Gordon Brown en David Cameron – zei: “Nu we herstellen van de Covid-pandemie, weten we dat veel banen tijdelijk zijn behouden, maar er zullen grote stijgingen zijn. in werkloosheid.

“Mensen zullen op zoek zijn naar banen, het levensonderhoud van veel mensen is dramatisch aangetast.”

‘Geletterdheid nodig’

Lord O’Donnell voegde toe: “Als je nadenkt over wat er de afgelopen decennia met de Britse economie is gebeurd, zijn we afgestapt van productie en handenarbeid, en om eerlijk te zijn, de meeste van dat soort banen zijn al verhuisd. overzee.

“Er zijn enorme regionale verschillen in het niveau van geletterdheid. Het noordoosten heeft bijzondere problemen.

“In de moderne economie, zoals het VK zal opereren en echt effectief zal zijn in de toekomst, moeten we nadenken over: ‘Hoe beschikken we over de vaardigheden die nodig zijn voor de banen die er zullen komen?’

“Want als je naar veel banen kijkt, zoals de Nissan-fabriek in Sunderland – je gaat daar naar binnen en je ziet veel meer robots dan mensen – en dat maakt deel uit van de toekomst.”

bijschrift afbeelding Gus O’Donnell – nu voorzitter van economisch adviesbureau Pro Bono Economics – was kabinetssecretaris onder drie premiers

Volgens de meest recente enquête over vaardigheden van volwassenen door de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO), liep het VK achter verschillende landen, waaronder Finland, Nederland en Japan, achter op het gebied van alfabetisering.

‘Een brandend platform’

“We moeten wereldwijd zeer competitief worden”, zei Lord O’Donnell, anders blijft het VK “achter”.

“We hebben een brandend platform als er ooit een was”, voegde hij eraan toe. “We moeten een bredere kijk krijgen op wat onderwijs inhoudt.”

In een rapport van de onderwijscommissie van het Lagerhuis over vaardigheden van volwassenen, gepubliceerd in 2020, bleek dat er in 2024 een tekort van vier miljoen hooggeschoolde werknemers zou zijn.

Een woordvoerder van het Department for Education zei: “We erkennen hoe belangrijk het is dat alle volwassenen de kans krijgen om de vaardigheden te leren die ze nodig hebben op het werk en in het dagelijks leven.

“Daarom bieden we volledige financiering aan volwassen studenten die niet al een standaardkaart voor GCSE of gelijkwaardig Engels en / of wiskunde hebben om een ​​reeks cursussen te volgen die leiden tot kwalificaties zoals GCSE’s of functionele vaardigheden.

Afbeelding copyright Getty Images afbeelding onderschrift Het VK blijft achter bij Finland en Nederland wat betreft alfabetiseringsniveaus, aldus de OESO

“Nu we herstellen van de pandemie, hebben we de vaardigheden van volwassenen centraal gesteld in onze plannen – ervoor zorgen dat iedereen, ongeacht hun achtergrond, de mogelijkheid heeft om de vaardigheden te verwerven die ze nodig hebben om een ​​goede baan te krijgen.”

Laaggeletterdheid ‘nog steeds een stigma’

Christian Wakeford, conservatieve parlementslid voor Bury South en voorzitter van de All-Party Parliamentary Group on Literacy, vertelde Radio 5 live dat er meer moet worden gedaan om het stigma van volwassenen met slechte lees- en schrijfvaardigheden te boven te komen.

“We hebben allemaal het stigma van geestelijke gezondheid gezien. Het heeft generaties gekost om te overwinnen”, zei hij.

“We hebben nog steeds het stigma van analfabetisme. Mensen zijn niet zo bereid of beschikbaar om daarover te praten, omdat het dat gevoel van schaamte is.”

De heer Wakeford zei dat de telling van 2021 “een gemiste kans” was om nieuwe gegevens over geletterdheid te verzamelen, die niet regelmatig worden bijgewerkt.

“We moeten dat probleem volledig begrijpen en die cijfers volledig onder de knie krijgen.”

Bouwer Sam heeft enkele bemoedigende woorden voor andere mensen die een laag niveau van geletterdheid hebben en moeite hebben om ondersteuning te vragen.

“Het kost gewoon tijd”, zegt hij. “Doe het, verzamel de moed en doe het.”

Aanvullende rapportage door Victoria Farncombe en Elisabeth Mahy

.