‘Ik ben ghosted door mijn verzekeraar’

‘Ik ben ghosted door mijn verzekeraar’Gepubliceerd15 minuten geledenSharecloseShare pageKopieer linkOver sharingimage copyrightMartin Brentimage captionMartin Brent voelt dat hij in het duister is achtergelaten over zijn Covid-verzekeringsclaim

Het commerciële fotografiebedrijf van Martin Brent kwam tot stilstand toen de pandemie vorig jaar toesloeg.

“Ik had letterlijk maandenlang geen werk”, zei hij tegen BBC 5 Live’s Wake up to Money. “Ons inkomen werd teruggebracht tot nul.”

Meer dan een jaar later is hij een van de duizenden die wachten op zijn claim over zijn bedrijfsonderbrekingsverzekering.

Dat is ondanks een uitspraak van het Hooggerechtshof in januari dat verzekeraars veel claims zouden moeten erkennen.

“De rechtszaak leek duidelijk te zijn – toen kwamen we op het punt dat we niets van Hiscox hoorden”, zei meneer Brent van Bromsgrove. “Uiteindelijk kregen we een link naar een portal om de geschiktheidscontrole te doorlopen. Vanaf dat moment heb ik niets meer gehoord.

“In internettermen heb ik het gevoel dat we door Hiscox zijn onderdrukt, of ghosted [the insurance firm]. Het is gewoon een belachelijke situatie. “

‘Het is tijd dat mijn verzekeraar moet betalen’ Verzekeraars moeten veel kleine bedrijven betalen voor Covid-verliezen

“Ik heb al een paar keer gemaild, ik krijg gewoon geen antwoord. Ik weet gewoon niet waar ik ben met dit bedrijf. Het is erg frustrerend, er lijkt gewoon geen weg vooruit met hen te zijn,” hij voegde toe.

Hiscox zei dat het beoordelen van claims een complex proces is en dat betalingen “zo snel mogelijk” worden gedaan. Maar Wake up to Money sprak met twee andere Hiscox-klanten die zeiden dat ze zich tot hun parlementsleden moesten wenden om het bedrijf ertoe te brengen hun zaken serieus te nemen. De ene is betaald, de andere niet.

Beleid voor bedrijfsonderbreking is bedoeld om financiële verliezen te dekken als een bedrijf niet kan opereren.

Maar toen de pandemie toesloeg, weigerden veel verzekeraars te betalen, met het argument dat alleen de meest gespecialiseerde polissen dekking hadden voor dergelijke ongekende beperkingen.

copyright afbeelding Getty Images

De toezichthouder, de Financial Conduct Authority (FCA), nam de ongebruikelijke stap om een ​​gerechtelijke procedure aan te spannen tegen een aantal verzekeraars. Het vroeg een rechter om te beslissen of de verliezen van 370.000 bedrijven in het hele land gedekt moesten worden.

De rechtbank oordeelde dat sommige van die verzekeraars, waaronder Hiscox, sommige claims hadden moeten uitbetalen. De verzekeraars weigerden echter opnieuw en gingen in beroep bij de Hoge Raad, die begin dit jaar ook in het voordeel van de kleine ondernemers oordeelde.

Sindsdien zijn de bij de zaak betrokken verzekeraars begonnen met het uitbetalen van claims, maar sommige sneller dan andere.

Volgens cijfers van de FCA hebben verzekeraars in de maanden tot 5 mei meer dan £ 700 miljoen uitbetaald aan tussentijdse en definitieve claims. Ongeveer de helft van de 36.000 polishouders die claims hebben geaccepteerd, hebben ten minste een tussentijdse uitkering ontvangen.

Er zijn ongeveer 50 verschillende verzekeraars bij betrokken, maar Hiscox heeft de meeste claims. Het heeft 6.692 geaccepteerd en overweegt nog eens 3.122. Maar het heeft slechts 151 claims volledig betaald. In 1.068 gevallen is een tussentijdse uitkering gedaan.

‘Complex’

Een woordvoerder van Hiscox zei: “Claims voor bedrijfsschade zijn complex en vereisen gedetailleerde financiële informatie en vaak meerdere gesprekken met de klant om ervoor te zorgen dat we een volledig begrip van hun informatie hebben.

“We betalen claims zo snel mogelijk in overeenstemming met de uitspraak van het Hooggerechtshof. In totaal verwachten we $ 475 miljoen (£ 336 miljoen) aan Covid-19-claims uit te betalen, inclusief voor bedrijfsonderbrekingen.”

Maar zelfs als meneer Brent uiteindelijk wordt betaald, eist de vertraging zijn tol.

“Dit heeft nu gevolgen voor het bedrijf”, zei meneer Brent. “We zijn nu in het stadium waarin we zouden investeren in nieuwe apparatuur. We kunnen ons niet voor enige vorm van uitgaven binden.

“We hebben een [government-guaranteed] Bounce Back Loan, wat duidelijk schulden is, en we zitten in een soort limbo. Het is niet goed voor ons en het is niet goed voor onze leveranciers. Dit is een hele keten van mensen die van ons afhankelijk zijn om ons geld met hen uit te geven.

“Het is een grote afbeelding, het is ongelooflijk frustrerend voor mij als ondernemer, maar ik vind het ook vanuit maatschappelijk oogpunt schandalig.

“Wat heeft het voor zin als de overheid bedrijven probeert te helpen en ze overeind te houden als een particuliere verzekeringsmaatschappij afstand doet van haar verantwoordelijkheden?”

.