Greensill heeft geen speciale behandeling gekregen, zegt Sunak

Greensill kreeg geen speciale behandeling, zegt SunakGepubliceerd7 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeelding copyrightGetty Images

Kanselier Rishi Sunak heeft gezegd dat hij niets anders zou hebben gedaan in zijn benadering van Greensill Capital te midden van vragen over de lobby van het bedrijf.

Hij voegde eraan toe dat intensief lobbyen door David Cameron niet betekende dat de financiële onderneming een speciale behandeling kreeg.

In een gesprek met parlementsleden van de Treasury Select Committee zei de heer Sunak dat hij de kwestie “op de merites ervan” had bekeken.

Maar Labour-parlementslid Siobhain McDonagh zei dat ze dat moeilijk kon geloven.

Vorig jaar probeerde voormalig premier David Cameron de Schatkist te overtuigen om Greensill toe te laten aan een noodkredietregeling van Covid, door meerdere sms’jes, WhatsApp-berichten en e-mails naar hoge ministers te sturen, en talloze telefoontjes en vergaderingen te houden.

Greensill werd afgewezen door de Schatkist en is sindsdien failliet gegaan. Maar de regering heeft kritiek gekregen op het toegangsniveau van de heer Cameron.

‘Helemaal goed’

Donderdag vertelde de heer Sunak aan parlementsleden dat het noodlijdende bedrijf geen extra aandacht kreeg en dat zijn aanpak de juiste due diligence onderging.

“Ik denk dat het volkomen juist was dat we deze voorstellen op hun merites hebben overwogen, gezien de context op dat moment, en ik blijf achter de beslissingen die we hebben genomen om de voorstellen niet door te voeren”, zei hij.

image copyrightReutersimage captionHet niveau van de toegang van David Cameron tot ministers is in twijfel getrokken

Hij voegde eraan toe: “Het is belangrijk voor het beleidsvormingsproces dat mensen het gevoel hebben dat ze in contact kunnen komen met ministers en ambtenaren, het beleid is daardoor beter. En vaak helpen informele gesprekken als onderdeel van dat proces of mensen die privé-perspectieven op dingen geven, beleidsvormingsproces. “

Op de vraag of hij dacht dat er lessen waren voor de Schatkist, of dat hij het in de toekomst anders zou doen, antwoordde de heer Sunak: “Nee, ik niet, zoals ik al zei, ik sta heel stevig achter de aanpak die we hebben gekozen.”

‘Lijkt niet geloofwaardig’

Sommige Kamerleden waren niet overtuigd.

In een toespraak tot de heer Sunak zei mevrouw McDonagh: “25 sms’jes, 12 WhatsApps, 8 e-mails, 11 telefoontjes en 9 ontmoetingen met hoge ministers en ambtenaren. Kunt u mij nog een bedrijf noemen dat zoveel toegang kreeg op het hoogtepunt van de crisis?”

Mel Stride, de conservatieve voorzitter van de commissie, vertelde de heer Sunak dat beweringen dat hij niet door de heer Cameron werd beïnvloed, niet geloofwaardig waren.

“Het lijkt gewoon niet geloofwaardig als het een voormalige premier was die zo krachtig op iets aandrong als hij, op het allerhoogste niveau”, zei Stride.

Mislukking Greensill potentieel crimineel, zegt FCA Waar gaat de lobby van David Cameron over?

Sunak’s verdediging van de acties van de Schatkist kwam nadat de twee hoogste functionarissen van het departement eerder op donderdag voor dezelfde commissie waren verschenen.

Charles Roxburgh, de tweede permanente secretaris van de Schatkist, zei dat hij op de hoogte was van beschuldigingen over problemen bij Greensill, dat in maart instortte, maar verdedigde zijn negen ontmoetingen met zijn vertegenwoordigers.

“Er waren reputatieproblemen rond Greensill … maar we moeten met bedrijven praten, ook al hebben ze slechte pers”, zei hij.

‘Geschikt’

Sunak zei dat het falen van het bedrijf de regering ongeveer £ 8 miljoen aan directe kosten zou kosten, inclusief belastingen die Greensill verschuldigd was, en mogelijk wel £ 400 miljoen aan andere indirecte kosten.

De voormalige minister van de Stad, Lord Myners, heeft echter gezegd dat de ineenstorting van het financiële bedrijf de belastingbetaler £ 5 miljard zou kunnen kosten.

Vorige week vertelde de heer Cameron de Treasury Committee dat hij geen regels had overtreden toen hij probeerde ministers en ambtenaren te beïnvloeden namens Greensill Capital.

Hij zei dat het voor hem “gepast” was om de ministers en ambtenaren rechtstreeks te bellen en te sms’en, aangezien financiële regelingen snel werden ontworpen in een “tijd van buitengewone crisis”.

Maar hij gaf toe dat “premiers in de toekomst alleen brief of e-mail zouden moeten gebruiken en zich veel meer zouden moeten beperken”.

.