De vrouw van de onderpostmeester ‘schreeuwde de ogen uit’ over de gevangenisstraf

De vrouw van de onderpostmeester ‘schreeuwde de ogen uit’ over de gevangenisstraf

Door Anna Marie Robinson
BBC Radio Cymru

Gepubliceerd4 uur geledenShareclosePagina delenKopieer linkOver het delen van auteursrecht van afbeeldingen

De vrouw van een ten onrechte gevangen onderpostmeester heeft voor het eerst in het openbaar gesproken over de beproeving van het zien van de opsluiting van haar onschuldige echtgenoot.

Eira Thomas, uit Gaerwen, Anglesey, zei dat het leven van haar familie in een nachtmerrie was veranderd door de behandeling van echtgenoot Noel, 74, door het postkantoor.

De naam van meneer Thomas – samen met 38 anderen – is twee weken geleden gewist.

Hij zei dat zijn ervaring van de afgelopen 16 jaar was “alsof ik van de top van de ladder naar de bodem viel”.

Hij kreeg in 2006 negen maanden gevangenisstraf wegens valse boekhouding nadat £ 48.000 vermist was op kantoorrekeningen.

‘Ze wisten dat hij het geld niet had aangenomen’, zei mevrouw Thomas.

“We hadden een tweedehands auto – we leefden niet het goede leven.

‘Ik zou niet meer voor ze werken na de manier waarop ze hem hebben behandeld, ik zou het niet doen.’

Thomas handhaafde zijn onschuld vanaf het begin en beschuldigde het defecte Horizon-computersysteem van het postkantoor.

De namen van veroordeelde postbeambten zijn gewist Waarom werden honderden sub-postbeambten vervolgd? Postkantoor: ex-postbeambte ‘verbitterd’ wegens gevangenisstraf

De voormalige gemeenteraadslid zei dat hij dacht dat hij de enige was die werd getroffen, totdat een onderzoek door Taro 9 van BBC Wales 30 andere sub-postmasters aantrof die beweerden dat ze soortgelijke ervaringen hadden gehad.

Andere programma’s namen het onderzoek ter hand, waaronder Panorama in 2015.

Na jaren van vechten werden de veroordelingen van hij en de andere 38 sub-postmeesters vernietigd door het Hof van Beroep in Londen.

‘Maar een’

“Ze hebben mij vrijgesproken, en ze hebben mijn collega’s vrijgesproken”, zei meneer Thomas buiten de rechtbank.

“Het is 16 jaar geleden en voor de eerste vier dacht ik dat ik de enige was.”

Een aantal werd ten onrechte gevangengezet, tientallen verloren hun middelen van bestaan ​​en tussen 2000 en 2014 werden meer dan 700 mensen vervolgd.

Het was de grootste gerechtelijke dwaling in de Britse geschiedenis.

Bijschrift afbeelding Noel en Eira Thomas en hun dochter Sian vierden feest nadat de naam van meneer Thomas in de rechtbank was vrijgesproken

Er wordt nu van nog veel meer verwacht dat ze naar voren zullen komen om hun naam te zuiveren.

Mevrouw Thomas zei echter dat het laatste resultaat niets zou veranderen aan wat de familie Thomas doormaakte.

‘Sian, mijn dochter, belde vanaf de eerste zaak [in Caernarfon] en ze zei tegen mij: ‘Pap komt niet naar huis’, ‘zei mevrouw Thomas.

‘Ik begreep niet wat ze bedoelde.’

Ze zei dat niemand had verwacht dat haar man negen maanden gevangenisstraf zou krijgen.

Hij was overgehaald om een ​​”deal” te accepteren door zijn voormalige werkgever, zei ze.

‘Laagste punt’

Om te voorkomen dat ze voor diefstal naar de gevangenis zou gaan, zei ze dat hem was verteld schuld te bekennen aan valse boekhouding, op voorwaarde dat hij Horizon niet de schuld gaf.

“Toen hij de gevangenis inging, was dat het laagste punt”, zei mevrouw Thomas.

‘Ze lieten hem op televisie zien hoe hij in dat grote busje stapte.

“Ik huilde mijn ogen het uit. Ik dacht gewoon, ‘je zou daar niet moeten zijn, Noel fach – je zou bij ons thuis moeten zijn’,”

Thomas zei dat het moeilijk was om met Kerstmis en op zijn 60ste verjaardag in de Kirkham Prison, in de buurt van Preston, te zijn.

Maar thuiskomen om zijn nieuwe leven onder ogen te zien, was het moeilijkste van allemaal, zei hij.

‘Het was alsof je van de bovenkant van de ladder naar de onderkant viel,’ zei hij.

‘Ik verdiende £ 30.000 als onderpostmeester en tussen £ 11.000 en £ 13.000 als raadslid, maar dat verloor ik allemaal.

‘Ik verloor ook het respect van anderen en het is menselijk om te denken:’ hij is een dief ‘.

‘Het gebeurde nadat ik uit de gevangenis was thuisgekomen en op een dag naar Asda was gegaan.

“Iemand riep: ‘Pas op, de dief is gearriveerd’.”

Bijschrift in de media Noel Thomas werd in 2006 veroordeeld tot negen maanden gevangenisstraf wegens valse boekhouding

De heer en mevrouw Thomas, die 52 jaar getrouwd zijn, verloren vorig jaar hun oudste zoon, Arfon, 51 jaar oud na een korte ziekte.

“We noemden hem ‘Posti’ omdat ik op de post had gewerkt”, zei meneer Thomas.

‘Ik had hem graag bij mij in Londen gezien [at the Appeal Court], dan hadden we vast wel een plek gevonden om iets te vieren, want Posti hield van een pint. “

Het postkantoor werd veroordeeld tot het betalen van £ 58 miljoen als schadevergoeding, maar na gerechtelijke kosten blijft er slechts £ 12 miljoen over, die tussen 550 mensen zal moeten worden verdeeld.

“Het zal niet echt een troost zijn”, zegt meneer Thomas, die nu in een tuincentrum werkt.

“Het enige dat ik vanaf het begin heb gevraagd, is mijn geld terug.

‘Ik heb de sommen vele malen gedaan en ik ben ongeveer £ 250.000 kwijtgeraakt – mijn pensioenen enzovoort – dus mijn geld terugkrijgen is het eerste.

‘Als er nog meer komen, zal ik het niet weigeren.

‘We hebben drie jonge kinderen in het gezin en we zijn net overgrootouders geworden – een Hen Nain en Hen Daid – dus ik hoop dat het hen zal helpen.’

De dochter van meneer Thomas, Sian, heeft hem altijd gesteund.

foto copyright familie foto afbeelding caption De heer Thomas zei dat hij graag had gezien dat zijn overleden zoon Arfon er was geweest voor de vieringen

‘Ik heb mijn leven in zekere zin in de wacht gezet om te proberen hem gerechtigheid te krijgen,’ zei Sian.

‘Ik heb mijn huis verkocht en bij hen ingetrokken om ze te onderhouden, en ik ben er nu nog steeds.

‘Ik ben al jaren papa’s secretaresse en hielp hem met zaken als Zoom, omdat hij ze niet helemaal begrijpt.’

De familie zei dat ze van plan waren om te vieren dat meneer Thomas zijn naam zuivert met familie en vrienden wanneer het veiliger was.

“Ik hoop nu dat ze gezond zullen zijn, want ze hebben veel liefde, en ik wil gewoon dat ze samen een rustige tijd kunnen hebben,” zei Sian.

.