De ministers bespreken de zorgen over de handelsovereenkomst met Australië

Ministers bespreken zorgen over de handelsovereenkomst met Australië · Gepubliceerd21 minuten geleden · Delen · Pagina delen · Kopieer link · Over delen

Hoge ministers komen bijeen om hun bezorgdheid te bespreken over de gevolgen van een vrijhandelsovereenkomst met Australië tegen nultarieven voor Britse boeren.

Minister van Internationale Handel Liz Truss zei woensdag dat de onderhandelaars “in een sprint” waren om begin juni een principeakkoord te bereiken.

Maar een landbouwvakbond heeft gewaarschuwd voor “onomkeerbare schade” door een slechte deal en het kabinet is naar verluidt gesplitst.

Er is vrees dat enorme Australische koeien- en schapenboerderijen Britse rivalen zouden kunnen ondermijnen.

De Britse regering wil graag handelsovereenkomsten sluiten na de Brexit en heeft aangegeven dat de landbouwsector zich mogelijk moet voorbereiden op de verlaging van de invoerrechten.

In 2019-2020 werd de handel in goederen en diensten tussen Australië en het VK geschat op £ 20,1 miljard, en beide partijen hopen dit bedrag aanzienlijk uit te breiden.

Britse boeren slaan alarm over handelsbesprekingen in Australië PM bereid om boeren onder de bus te gooien – SNP

Maar de Financial Times heeft gemeld dat minister van Milieu George Eustice en minister van Cabinet Office Michael Gove het sterk oneens zijn met mevrouw Truss en Brexit-minister Lord Frost over het verlenen van tariefvrije toegang aan Australische en mogelijk Nieuw-Zeelandse boeren.

De National Farmers ‘Union heeft er bij de ministers op aangedrongen “ervoor te zorgen dat concessies aan onze enorm waardevolle thuismarkt niet lichtvaardig worden weggegeven”, terwijl de Schotse en Welshe regeringen ook hun bezorgdheid hebben geuit.

De Schotse minister van Plattelandszaken Mairi Gougeon heeft aan mevrouw Truss geschreven dat “een handelsovereenkomst die de tarieven voor Australische boeren liberaliseert, om het botweg te zeggen, Britse boeren failliet zal laten gaan”.

Ze stelde ook voor om quota op te leggen om de invoer van lamsvlees en rundvlees te beheersen, die “naar behoren moet worden gehandhaafd en niet na verloop van tijd moet worden uitgehold”.

‘Hoe kunnen we concurreren?’

En de eerste minister van Wales, Mark Drakeford, vertelde aan het Today-programma van BBC Radio 4 dat hij een “gelijk speelveld” wilde.

“Hoe kunnen onze bergboeren concurreren met het Australische klimaat?” hij vroeg. “Hoe kunnen onze bergboeren concurreren met de ruimte die beschikbaar is voor de enorme boerderijen die ze in Australië hebben?”

De heer Drakeford zei dat de Britse dierenwelzijnsnormen “hoger” zijn dan die in Australië, waardoor wederzijdse handel moeilijker wordt.

afbeelding copyright Reuters

Maar de officiële woordvoerder van de premier zei dat het VK op zoek was naar deals “op maat gemaakt om zo goed mogelijk aan de behoeften van het Britse volk te voldoen”.

“We willen een ambitieuze deal sluiten die bedrijven en consumenten in het hele VK ten goede komt, en natuurlijk omvat elke overeenkomst bescherming voor de landbouwsector”, voegde hij eraan toe.

En Fiona Simpson, president van de Australische National Farmers ‘Federation, vertelde Today dat ze “een zeer sterke handelsrelatie met het VK wilde herstellen, die we hadden voordat het VK toetrad tot de EU”.

Ze voegde eraan toe dat sommige Britse consumenten de wens hadden om “wat Aussie-rundvlees te eten”.

Maar Australische boeren waren “gewoon niet in staat om onze producten in welke hoeveelheid dan ook naar het VK te verzenden”, zei mevrouw Simpson, eraan toevoegend: “Het is gewoon veel te duur en veel te ver.”

.