Covid: een tiende van de Britse restaurants ging verloren tijdens een pandemie

Covid: een tiende van de Britse restaurants ging verloren tijdens een pandemie

Door Lucy Hooker
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd33 minuten geledenSharecloseShare pageKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieAuteursrecht op beeldGetty Images

Maandag ziet een nieuwe mijlpaal in de heropening van de economie: mensen in het grootste deel van het VK kunnen naar een bar of restaurant gaan en binnen eten.

Maar sommige favoriete trefpunten zullen er niet meer zijn: het afgelopen jaar zijn duizenden etablissementen gesloten, blijkt uit de laatste onderzoeken.

In heel Groot-Brittannië zijn er 9,7% minder restaurants om uit te kiezen, vergeleken met vóór de pandemie.

En het aantal “casual dining” -locaties in het middensegment is met 19,4% gedaald.

De gegevens in de nieuwste Market Recovery Monitor van CGA en AlixPartners suggereren dat hoewel veel pubs en bars ook moeite hebben gehad om de pandemie te overleven, het de restaurants zijn die het het slechtst hebben gedaan.

Wat zijn de regels voor pubs en restaurants in het VK?

Dat geldt ook voor plaatsen als die van Oscar Ali in Newport in Wales. Oskar en zijn vrouw hebben in augustus 2018 het eiland Falafilo geopend, waar ze gegrild vlees en groenten en falafel serveren.

Ze investeerden duizenden ponden om het bedrijf op te zetten en het donkere interieur te transformeren met een vrolijk geel plafond en muren met boommotieven.

“We hadden zoveel leuke klanten, maar de corona raakte ons zo hard dat we moesten sluiten”, vertelde Oskar aan BBC Radio 4’s The Food Program.

Ze hoopten dat een drukke kerst hen zou redden, maar Oskars vrouw ving Covid op en ze moesten twee weken isoleren.

“Toen was het januari en we dachten: we moeten gewoon sluiten”, zegt hij. “We konden niet overleven, zelfs niet met de subsidies die ze gaven.”

Oskar, afgestudeerd informatica, heeft nu duizenden ponden schulden en is op zoek naar ander werk.

image copyrightOskar Aliimage captionOskar en zijn vrouw hebben duizenden ponden geïnvesteerd om het restaurant op te zetten

CGA en AlixPartners hebben de impact van de afgelopen 13 maanden gemeten op pubs en restaurants met een vergunning om alcohol te schenken.

Als we kijken naar het netto aantal locaties: zodra alle sluitingen en nieuwe openingen in aanmerking waren genomen, ontdekten ze dat pubs in heel Groot-Brittannië het iets beter deden dan de restaurantsector.

Het aantal cafés dat eten serveert, is met 4,2% gedaald. Bars en pubs die alleen drankjes schenken, daalden met 5,2%.

Maar bovenop de daling van bijna 20% in informele eetgelegenheden, daalden bar-restaurants, die een kleiner deel uitmaken van de totale eetmarkt, met 9,6%.

Algemene restaurants, die de grootste categorie uit eten zijn, zijn met 10,2% gedaald.

“De grootste uitdaging voor restaurants, in vergelijking met pubs, is dat de restaurants meestal gehuurd worden – ze hebben allemaal verhuurders en huur te betalen”, zegt Graeme Smith, algemeen directeur van AlixPartners.

“Toen hun inkomsten stopten, bleven hun huurfacturen zich opstapelen, tenzij ze erin slaagden een akkoord te bereiken met hun huisbaas.

“Helaas, met het verbranden van huurkosten en andere zakelijke kosten, was dat voor een aantal restaurants gewoon te veel om door de sluitingsperiode heen te blijven gaan.”

En hoewel restaurants die tot grotere ketens behoren soms financieel op de groep konden terugvallen, of overeenkomsten konden sluiten met verhuurders in het hele bedrijf, hebben onafhankelijke exploitanten het moeilijker gevonden om te overleven.

De restaurantsector was al aan het krimpen vóór de pandemie, maar volgens de gegevens van CGA AlixPartners lagen de nettoverliezen tussen 2017 en 2019 tussen 0,9% en 2,2% per jaar.

Veel van die eerdere verliezen deden zich voor in drukke sectoren zoals hamburgerbars. Maar de verliezen van het afgelopen jaar omvatten bedrijven met verder veelbelovende futures.

afbeelding copyright Catherine Homeimage caption Hendersons, een instelling in Edinburgh, was een vroeg slachtoffer van de pandemie

Hendersons in Edinburgh werd opgericht in de jaren zestig en naarmate vegetarisch en veganistisch eten populairder werd, was het uitgebreid naar twee nieuwe locaties in de stad.

Voordat de pandemie toesloeg, handelde het sterk dankzij loyale klanten en de grote menigte zomerbezoekers in Edinburgh. Maar het vertrouwde volledig op persoonlijke bezoekersaantallen, zegt Janet Home, de derde generatie van de familie die betrokken was bij het leiden van het bedrijf.

Toen Covid toesloeg, probeerden ze zich aan te passen door groentendozen en droge goederen te bezorgen.

“We hadden niets ingesteld, de website was niet ingesteld voor online levering, er waren zoveel processen die we moesten doorlopen”, zegt Janet.

“Met alle concurrentie die er was, konden we op geen enkele manier alle lopende kosten van het bedrijf dekken.”

In juli bereikten ze een breekpunt, toen 35 personeelsleden moesten afvloeien.

“Het was een zielsvernietigende beslissing waar de familie toe moest komen,” zegt Janet. “We wisten dat het spel voorbij was.”

image copyright Hendersons of Edinburghimage caption De familie van Janet Home stond afgelopen zomer voor een “hartverscheurende beslissing”

Terugkijkend twijfelt ze er niet aan dat het de juiste beslissing was. Ze zouden 60-75% van hun capaciteit nodig hebben om hun kosten te dekken, wat moeilijk is gezien de regels voor sociale distantiëring nog steeds van kracht zijn.

“Zelfs als we nu in een positie zouden zijn om te heropenen, zullen de toeristen de tijd nemen om terug te komen, de kantoren zijn niet vol, [some] studenten werken vanuit huis. “

The Local Data Company, dat veranderingen in het gebruik van onroerend goed in Engeland, Schotland en Wales controleert, zegt dat de grootste nettoverliezen werden geleden in Amerikaanse en Italiaanse restaurants.

Maar sommige categorieën zagen volgens hun gegevens een nettowinst in het aantal verkooppunten, waaronder veganistische en Japanse restaurants.

Graeme Smith van AlixPartners zegt dat hij verwacht dat het verloop de komende maanden zal aanhouden.

Eind juni is er voor veel restaurants een “klifrand”, merkt hij op, omdat verhuurders daarna weer onbetaalde huur kunnen eisen, aangezien de regels ter ondersteuning van de sector worden opgeheven. Dat zou een nieuwe golf van sluitingen kunnen veroorzaken, zo groot als het aantal dat we al hebben gezien, waarschuwt hij.

Maar een opgekropte vraag zou ook nieuwe vacatures kunnen aanmoedigen.

“Verhuurders zullen erop gebrand zijn om nieuwe huurders op hun terreinen te krijgen”, zegt de heer Smith. “En restauranthouders zijn van nature optimistische mensen. Als je een restaurant gesloten ziet, blijft het niet lang gesloten.”

Tim Hall is een van de oprichters van een kleine zuurdesem-pizzaketen, Three Joes – een van de bedrijven die klaar staan ​​om te profiteren van een herstel van de vraag.

Vorig jaar kochten ze nog een kleine keten, The Stable, waarmee ze van drie naar twaalf locaties gingen, meestal in het zuidwesten van Engeland.

“We zijn best zenuwachtig over wat er gaat gebeuren”, zegt hij. ‘We hebben een groot risico genomen.’

image copyright De Stableimage caption Restauranthouders hopen dat klanten terugkomen na een jaar van beperkingen

De nieuwe restaurants zijn allemaal aan het water of aan het marktplein, de meeste met buitenruimtes, waarvan hij denkt dat ze klanten na Covid zullen aanspreken. Cruciaal is dat niemand afhankelijk is van de handel in “kantoorblokken”.

“Ik denk niet dat de trend dat mensen meer uit eten gaan op middellange termijn zal worden aangetast”, zegt hij. “En op korte termijn zal het enorm versnellen.

“We verwachten een zomer als geen ander. Afgezien van al het andere zitten mensen vast in Engeland, ze willen hun spaargeld uitgeven en zich vermaken.”

U kunt meer horen over de impact van de pandemie op de Britse restaurants op BBC Radio 4’s The Food Program op 23 mei.

.