Bouwplannen voor wegen en spoorwegen worden herzien na Covid

Bouwplannen voor wegen en spoorwegen worden herzien na Covid

Door Roger Harrabin
BBC-omgevingsanalist

Gepubliceerd23 minuten geledenSharecloseShare pageKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemie copyright afbeeldingGetty Images

Plannen van meerdere miljarden euro’s voor wegen en spoorwegen in het VK worden herzien, aangezien reispatronen veranderen als reactie op de Covid-pandemie.

Het komt omdat BBC-onderzoek suggereert dat 43 van de grootste werkgevers in het VK hun werknemers niet voltijds naar kantoor zullen halen.

De gevolgen zijn enorm voor transportinvesteringen in wegen en spoorwegen, die doorgaans rond de vraag worden gepland.

De BBC heeft vernomen dat ambtenaren plannen bestuderen om te zien welke nog haalbaar zijn.

Het volume van het woon-werkverkeer zal daarom naar verwachting afnemen.

Stephen Joseph, een gasthoogleraar aan de Universiteit van Hertfordshire, vertelde BBC News: “Natuurlijk zullen ze hun investering moeten herzien – de schatkist zal hen vragen om het te rechtvaardigen – en sommige plannen kunnen gewoon niet worden gerechtvaardigd. “

De regering is benaderd voor commentaar. Het heeft geen details onthuld van eventuele schema’s die mogelijk zouden kunnen worden gesneden.

De premier heeft eerder opnieuw toegezegd £ 100 miljard uit te geven aan HS2-spoor, dat gedeeltelijk was ontworpen om de congestie op de route Euston naar Birmingham te verlichten.

Geen fulltime terugkeer naar kantoor voor meer dan een miljoen Moeten luchthavens uitbreiden? Virus zal het Britse werk en reizen veranderen, zegt AA

Maar sommige plannen in het wegenprogramma van £ 27 miljard kunnen nu met de bijl worden geconfronteerd in de post-Covid-wereld.

Het is onmogelijk om de verkeersvraag met zekerheid te voorspellen, maar veel voorheen overbelaste wegen stromen veel vrijer buiten de spits dan voorheen.

image copyrightGetty Imagesimage captionDe snelweg M4, bijna verlaten tijdens het afsluiten van het coronavirus vorig jaar

Dat komt omdat zelfs een kleine afname van het aantal auto’s verhindert dat een zwaar overbelaste weg vastloopt.

Het zijn niet alleen transporteconomen, die zich zorgen maken over mogelijke verspilling van overheidsgeld, die het wegenprogramma onder druk zetten. Het komt ook van milieuactivisten.

Ze dagen ministers voor de rechter, omdat ze zeggen dat de plannen van de regering voor wegen op een botsing liggen met doelen om de CO2-uitstoot te verminderen.

Ook al worden nieuwe weggedeelten steeds vaker gebruikt door elektrische auto’s, het zou nog decennia duren voordat ze klimaatneutraal worden, vanwege alle emissies die worden geproduceerd om het cement, staal en asfalt voor de wegen te maken.

De voorzitter van de AA, Edmund King, heeft betoogd dat het voor de regering rationeel is om een ​​deel van het wegenbudget te besteden aan het verbeteren van breedband, aangezien een deel van de week thuiswerken ingebakken raakt in de Britse samenleving.

Dit zou ook het aantal gecreëerde banen vergroten, omdat grote, sterk gemechaniseerde wegenbouwprojecten relatief weinig werknemers in dienst hebben.

Chris Todd van de milieugroep Transport Action Network (Tan) vertelde de BBC: “Het einde van het woon-werkverkeer zoals we dat kennen, ondermijnt argumenten voor uitbreiding van de wegen.

“Naast nieuwe cijfers die aantonen dat de koolstofemissies en de economische argumenten voor slimme snelwegen veel slechter zijn dan voorspeld, zijn de argumenten voor een koerswijziging overweldigend.

“Nu het dagelijkse woon-werkverkeer eindigt voor veel en steeds meer ritten die worden gelopen en gefietst, zal het voor veel huishoudens logisch zijn om een ​​auto op te geven.”

image copyrightPA Mediaimage captionMilieugroepen vinden dat investeringen moeten worden omgeleid om het openbaar vervoer te verbeteren en meer fietspaden te creëren, aangezien maatschappelijke gewoonten veranderen

Hij voegde eraan toe dat het ‘essentieel’ was dat de overheid deze maatschappelijke verandering van gewoonten ten aanzien van fietsen en openbaar vervoer mogelijk maakt, door geld voor wegen te besteden aan het repareren van kuilen, het creëren van nieuwe fietspaden, het verbeteren van busdiensten en het bieden van langeafstandsopties voor degenen die dat niet doen. t eigen auto’s.

Voorstanders van wegenbouw houden vol dat de vraag zal herstellen als de pandemie voorbij is. Maar Tan gelooft dat sommige wegenbouwplannen economisch niet levensvatbaar zullen worden geacht als gevolg van veranderende trends.

Het zegt dat slimme snelwegsystemen, zoals de M25, kwetsbaar zijn – omdat de congestie die wordt gebruikt om ze te rechtvaardigen, doorgaans beperkt is tot piekuren.

Tan suggereert dat stedelijke schema’s, zoals de verbreding van de A38 in Derby, misschien worden heroverwogen, omdat er zoveel verkeer op hen bestaat uit pendelen over korte afstanden tijdens het spitsuur.

De controversiële A27 Arundel-bypass kan ook worden weggeperst, omdat, nogmaals, vertragingen meestal worden veroorzaakt door pendelaars.

Pinch point-schema’s en upgrades van knooppunten kunnen ook op de loer liggen, aangezien deze meestal ook gerechtvaardigd zijn in termen van het aanpakken van congestie tijdens piekuren.

Ondanks haar herziening van de vervoersuitgaven, bereidt de regering zich voor om een ​​rechtszaak aan te vechten over wegenuitbreiding die door de milieugroepering is aangespannen.

Ondertussen stellen de ministers de Transport Decarbonisation Strategy op die door de premier is beloofd om de sector te helpen verdergaande emissiereducties te realiseren.

Terwijl andere sectoren van de economie hun uitstoot hebben verminderd, doet het transport het tegenovergestelde.

Volg Roger op Twitter.

.