Bedrijven zijn blij om te heropenen, maar hebben pandemische schulden

Bedrijven zijn blij om te heropenen, maar hebben pandemische schulden

Door Katy Austin & Lucy Hooker
zakelijke correspondenten

Gepubliceerd8 minuten geledenSharecloseShare pageKopieer linkOver het delenAfbeeldingsbijschriftTelevisiechef Nisha Katona zegt dat schulden bedrijven failliet kunnen laten gaan

Vrijetijdsfirma’s zeggen dat ze meer steun nodig hebben na een jaar van ‘bloedverlies’ en oplopende schulden als gevolg van de pandemie.

Bedrijven van wijnbars tot bingohallen kunnen op maandag heropenen, maar met verminderde capaciteit, waardoor het moeilijker wordt om hun kosten te dekken.

Minister van Zaken Kwasi Kwarteng vertelde de BBC dat hij geen huurachterstanden wilde aan “verlamde” bedrijven.

Hij zei dat de regering op zoek was naar manieren om bedrijven te helpen hun schulden te beheren.

Terwijl vrijetijdslocaties, waaronder softplay-centra, amusementscentra en concertzalen, de heropening van maandag verwelkomen, weten ze dat sommige klanten meer tijd nodig hebben om terug te keren naar binnenactiviteiten, vooral met de verspreiding van de nieuwe Indiase variant van het virus.

Zelfs als de vraag van de klant groot is, kunnen locaties minder klanten tegelijk ontvangen vanwege regels voor sociale afstand.

En volgens de handelsorganisatie UKHospitality heeft die sector alleen al £ 2,5 miljard aan huurachterstanden “om zijn nek hangen” als gevolg van de pandemie.

“Opening … zal ons een bepaald bedrag aan inkomsten opleveren, maar we zullen nog steeds de helft van het aantal covers hebben dat we nodig hebben om te overleven”, zegt Nisha Katona, televisiepresentatrice en oprichter van de Indiase restaurantketen Mowgli Street Food.

Opstanding

Ze zegt dat haar bedrijf het geluk heeft gehad een beetje financiële ‘ademruimte’ te hebben gehad om het te helpen omgaan met de lockdown, maar het heeft nog steeds geleden.

“De hele tijd dat we geen inkomsten hebben, stroomt er contant geld van onze rekening, en toch blijven we huur betalen”, zegt mevrouw Katona.

“Er zijn veel bedrijfskosten die niet verdwijnen, dus hoewel er geen geld is, zijn we echt een bedrijf geworden dat op de knieën zit te wachten op de opstanding.”

Tiende Britse restaurants verloren tijdens pandemie Hoeveel mensen kan ik ontmoeten in de pub? Indiase variant kan de versoepeling van 21 juni verstoren – PM

Ze zegt dat de hoofdstraten van het VK al “bezaaid zijn met de grafstenen” van onafhankelijke bars en restaurants die geen geldschieters hadden of die niet in staat waren om concessies te doen van hun huisbazen.

UKHospitality heeft opgeroepen om “een redelijk bedrag” van de huurschuld af te schrijven en om een ​​verbod op bedrijfsuitzettingen, dat momenteel afloopt eind juni, te verlengen.

De minister van Zaken, de heer Kwarteng, zei dat de regering zich ervan bewust was dat bedrijven te maken kregen met een opeenhoping van huurachterstanden nadat ze vele maanden niet in staat waren om normaal te handelen.

“De regering werkt zeer nauw samen – de schatkist en [the Department for Business, Energy & Industrial Strategy] – om te zien of we een regeling kunnen bedenken waarbij huurders en verhuurders kunnen samenwerken om ervoor te zorgen dat deze huurkwestie de zaken niet verlamt, “vertelde hij de BBC.

Stephen Burns, CEO van de Hollywood Bowl Group, die bowling- en minigolfterreinen in het Verenigd Koninkrijk runt, zei dat zijn locaties slechts zeven of acht van de afgelopen 62 weken hadden kunnen handelen, wat het bedrijf £ 100 miljoen aan gederfde inkomsten heeft gekost. , gedurende welke tijd de rekeningen waren gestegen.

“Hoewel we ongelooflijk dankbaar zijn voor de steun die we hebben gekregen van de overheid, zijn er nog steeds de kosten geweest om onze teamleden op verlof te houden, evenals om onze huur, servicekosten en energierekeningen te betalen, dus het heeft een aanzienlijke impact op onze cashflows. ” Hij zei dat het handhaven van de verlofregeling het bedrijf £ 100.000 per week had gekost.

Afbeelding copyright Hollywood Bowl Group afbeelding bijschrift Hollywood Bowl wil graag teruggaan naar pre-Covid niveaus van zakendoen

Hollywood Bowl had contact kunnen leggen met zijn verhuurders, iets dat niet overal in de vrijetijdssector gebeurde, voegde hij eraan toe.

Geen garanties

Na de heropening zouden de bowlingbanen slechts op halve capaciteit draaien, zei de heer Burns, totdat maatregelen om de pandemie volledig te beteugelen, momenteel gepland voor 21 juni, volgens de routekaart van de regering.

Die datum is nu echter in twijfel getrokken. De regering heeft gezegd op 14 juni een besluit te nemen over de vraag of de definitieve versoepeling van de beperkingen door kan gaan.

Mevrouw Katona zei dat veel bedrijven weinig of geen winst zouden maken zolang de capaciteit nog beperkt is.

“Wat er moet gebeuren om te overleven, is dat we moeten handelen op de niveaus die we vóór Covid handelden”, zei ze.

“Zolang er sociale distantiëring bestaat, kunnen we dat niet doen. Veel plaatsen zullen geen enkele vorm van winst kunnen maken zolang er beperkingen gelden.”

Ze vreest dat veel bedrijven in het najaar failliet zullen gaan omdat huisbazen huurachterstanden eisen en zegt dat de overheid moet kijken naar zaken als zakelijke tarieven en btw-tarieven, evenals ondersteuning bij schulden aan huisbazen.

De heer Kwarteng zei dat hij hoopte dat de definitieve opheffing van de beperkingen, inclusief het beëindigen van de noodzaak om binnenshuis afstand te nemen, in juni zou plaatsvinden, maar dat hij geen “gietijzeren garanties” kon bieden.

.