Apple’s Britse gebruikers verdienen een app-prijscompensatie, aldus claim

Britse gebruikers van Apple verdienen een app-prijscompensatie, zegt claimGepubliceerd5 minuten geledenShareclosePagina delenKopieer linkOver het delenAuteursrecht op afbeeldingenGetty Images

Miljoenen Britse klanten van Apple moeten worden gecompenseerd voor inbreuken op de concurrentiewetgeving, zo luidt een juridische procedure.

De zaak, ingediend bij het UK Competition Appeal Tribunal (CAT), beweert dat Apple’s 30% commissie op app-verkoop misbruik van dominantie en onwettig is.

De organisatoren streven ernaar om, als deze wordt goedgekeurd, bijna 20 miljoen Britse gebruikers bij de collectieve actie te betrekken.

Degenen achter de claim zeggen dat ze van plan zijn om een ​​schadevergoeding van maximaal £ 1,5 miljard te eisen. Apple zei dat de juridische actie “waardeloos” was.

Gezamelijke actie

Hoewel het VK niet dezelfde juridische structuur heeft als de VS, zijn in het CAT sinds 2015 zogenaamde “opt-out” -claims toegestaan, wat betekent dat alle getroffen mensen gedekt kunnen worden, tenzij ze besluiten zichzelf uit te sluiten.

En iedereen in het VK die sinds oktober 2015 betaalde apps, betaalde abonnementen of andere in-app-aankopen op een iPhone of iPad heeft gekocht, valt onder de claim.

Een dergelijke collectieve actie moet echter worden goedgekeurd door het tribunaal alvorens verder te gaan.

Hoewel de Apple-verkoopverlaging van 30% al wordt geconfronteerd met uitdagingen van andere bedrijven, zegt de groep achter deze claim dat het uiteindelijk de klanten zijn die de vergoeding hebben betaald.

Het beweert:

Apple sluit opzettelijk potentiële concurrentie buiten, het vereist dat gewone gebruikers Apple’s eigen betalingsverwerkingssysteem gebruiken, dit genereert “onrechtmatig buitensporige winstniveaus”. De beschuldigingen zijn “een onwettige inval in de portemonnees van Apple’s klanten”

Dr. Rachael Kent, docent digitale economie van King’s College in Londen, die de zaak aanhangig maakt bij het tribunaal en alle betrokkenen vertegenwoordigt, zei dat Apple “volstrekt ongerechtvaardigde instap- en gebruikskosten in rekening brengt”.

“Dit is het gedrag van een monopolist en is onaanvaardbaar”, zei ze.

Apple’s schattingen van de kosten voor het runnen van de App Store waren “slechts $ 100 miljoen” (£ 71 miljoen) – maar het had vorig jaar $ 15 miljard (£ 10,6 miljard) verdiend.

“Apple bereikt dit door zijn gebruikers ongerechtvaardigde beschuldigingen op te leggen”, zei dr. Kent.

“Het zou deze exorbitante kosten niet kunnen opleggen als concurrerende platforms en betalingssystemen zouden kunnen concurreren.”

Apple beschuldigd van ‘concurrentiebeperkend’ app-beleid Apple staat voor de rechtbank voor Epic Games

De rest van het team achter de zaak omvat advocatenkantoor Hausfeld and Co en Vannin Capital.

Vannin zou worden betaald – een deel van de totale compensatie, uit ‘schadevergoedingen die niet worden opgeëist’ – alleen als de zaak slaagde, zei de groep, ‘hun geld op het spel zetten voor een langdurige juridische strijd met een van de rijkste bedrijven ter wereld. wereld”.

“Eiseressen zullen niet verliezen”, voegde de groep eraan toe.

In een verklaring zei Apple: “Wij zijn van mening dat deze rechtszaak waardeloos is en verwelkomen de gelegenheid om met de rechtbank te discussiëren over onze niet-aflatende toewijding aan consumenten en de vele voordelen die de App Store heeft opgeleverd voor de Britse innovatie-economie.”

Het benadrukte dat de verlaging van 30% “erg in de mainstream zit van de apps die door alle andere digitale marktplaatsen worden aangerekend”, en zei dat 84% van de apps in de App Store gratis was – dus ontwikkelaars betaalden niets. Het voerde ook aan dat de “overgrote meerderheid” van de ontwikkelaars een commissie van 15% betaalde, een duidelijke verwijzing naar zijn recente beslissing om de tarieven van de eerste $ 1 miljoen te verlagen.

Juridische strijd

Apple’s concurrent Google rekent ook een vergoeding van 30% aan, samen met verschillende andere digitale platforms.

Maar de groep zei dat het “momenteel niet in staat was om op Google commentaar te geven”.

Apple heeft het afgelopen jaar te maken gehad met een terugslag van verschillende ontwikkelaars, samen met kritiek van een EU-mededingingsonderzoek en de House Judiciary Antitrust Subcommittee in de VS.

Het is verwikkeld in een grote juridische strijd in de VS met Epic Games, die zegt dat het beleid van Apple verhindert dat het op prijs concurreert.

En eerder dit jaar verwierp de wedstrijdtribunaal de poging van Epic om die zaak naar het Verenigd Koninkrijk te brengen, terwijl een soortgelijke zaak tegen Google werd voortgezet.

.