Apple moet Epic Games voor de rechtbank onder ogen zien

Apple moet Epic Games voor de rechtbank onder ogen zien

Door James Clayton
Technologieverslaggever voor Noord-Amerika

Gepubliceerd14 minuten geledenShareclose Share pageKopieer linkOver sharing

Na maanden van hype en strijdende woorden staat Epic Games op het punt zijn dag voor de rechtbank te krijgen met Apple.

De proef begint maandag – en is een van de belangrijkste in de geschiedenis van Apple.

Apple-baas Tim Cook zal getuigen, de eerste keer dat hij tijdens een proces getuigenis aflegt.

Op het spel staat de toekomst van de App Store en het bedrag dat het ontwikkelaars in rekening brengt – een enorm lucratieve geldspinner voor het bedrijf.

In augustus vorig jaar legde Epic Games een val voor Apple.

De hitgame Fortnite implementeerde zijn eigen in-app-betaling – waarbij de kosten van 30% van Apple werden omzeild.

Apple schopte Epic Games prompt uit de App Store.

Maar Epic Games wachtte precies daarop.

Het gaf Apple een klap met een rechtszaak van 65 pagina’s – en had zelfs een video met hoge productie voorbereid, een parodie van Apples iconische advertentie uit 1984 voor de Apple Mac.

Bijschrift bij figuur Waarschuwing: inhoud van derden kan advertenties bevatten

Epic Games beweert al jaren dat de aanklachten die Apple haar heeft opgelegd woekerprijzen zijn.

Hun argument is simpel: Apple’s controle over de App Store is concurrentiebeperkend.

Het is van mening dat ontwikkelaars apps voor smartphones moeten kunnen maken zonder grote bedragen aan Apple (en aan Google voor Google Play-aankopen) te hoeven betalen.

Spotify, Match en Tile zijn slechts enkele van de vele bedrijven die ook beweren dat de beschuldigingen van Apple oneerlijk zijn.

Apple heeft naar schatting alleen al aan Fortnite honderden miljoenen dollars verdiend aan aanklachten.

Het grote argument van Epic Games is: als ze niet willen betalen, waar gaan ze dan anders heen om hun producten te verkopen?

Bijschrift afbeelding Fortnite’s nieuwe betalingsoptie leidde ertoe dat de game uit de App Store werd getrapt

Apple’s App Store en Google’s Google Play zijn de dominante wereldwijde app-winkels, buiten China.

Epic Games heeft geprobeerd Fortnite weg te verkopen van deze twee winkels. Het probeerde de app op Android-telefoons te “sideloaden” – om te proberen de eigen kosten van 30% van Google te vermijden. Niet genoeg mensen hebben het echter gedownload van Google Play.

De aarzelende conclusie van Epic Games: als je games voor smartphones wilt maken, moet je in de App Store of Google Play zijn.

‘Appelbelasting’

Maar niet bereid om te gaan liggen en de aanklacht te accepteren – die het een “Apple-belasting” noemt – besloot Epic Games in plaats daarvan Apple aan te klagen.

Zorgwekkend voor Apple, veel van zijn App Store-critici komen van over de politieke kloof.

Tijdens een hoorzitting in de Senaat twee weken geleden werd Kyle Andeer, Chief Compliance Officer van Apple, gegrild door wetgevers. Politici van alle niveaus – meestal zo verdeeld over het beleid – waren verenigd in hun aanvallen op Apple.

De democraten Amy Klobuchar en Richard Blumenthal en de Republikeinen Mike Lee en Josh Hawley namen allemaal dezelfde vragen op.

Senator Klobuchar zei dat de App Store van Apple een “letterlijk monopolie” was.

afbeelding copyright Fortniteimage caption Personages uit Fortnite

En op vrijdag kondigde de Europese Unie aan dat het Apple aan het betalen was voor zijn gedrag in de App Store.

Epic Games heeft de rechtszaak perfect getimed.

De belangrijkste vraag die de rechter zal moeten beantwoorden, is of Apple’s App Store een “essentiële voorziening” is, een soort openbaar nut dat geen enkel bedrijf zou moeten controleren.

Matt Stoller, een campagnevoerder tegen monopolie, gelooft van wel.

“Iedereen weet dat Apple de leiding heeft over wat de openbare doorgangsrechten zouden moeten zijn. Het zou het gemakkelijkst zijn als de rechter gewoon in het voordeel van Epic beslist. [Games], dat zou het oplossen, “zegt hij.

Apple kan zich echter goede advocaten veroorloven. Dus wat is de verdediging van Apple?

Ten eerste zegt Apple dat het de App Store heeft uitgevonden en als particulier bedrijf kan opladen wat het wil.

Het zegt ook dat de 30% vergoeding voor ontwikkelaars de industriestandaard is voor gaming, en niet alleen concurreert met Google Play, maar ook met Microsoft, Steam, PlayStation, Xbox en Nintendo.

‘Hand golvend’

Invloedrijke techblogger John Gruber zegt dat Apple gelijk heeft.

“In termen van de daadwerkelijke splitsing is 70/30 vrij standaard over de hele linie. Een van de dingen die echt opvallen aan het argument van Epic Games is dat ze helemaal geen klachten hebben. Het is allemaal erg handgebaar, en heel erg een PR argument, geen juridische. “

Apple zegt ook dat zijn betalingssysteem eerlijk is voor kleinere ontwikkelaars. Het zegt dat 83% van de apps en 76% van de games in de App Store gratis zijn – ontwikkelaars betalen geen commissie.

En ze zeggen dat hoewel hun hoogste tarief 30% is, de meeste ontwikkelaars niet meer dan 15% aan kosten betalen.

Apple beweert dat het ook toezicht houdt op een App Store-doorlichtingsproces, om ervoor te zorgen dat het Apple-ecosysteem niet wordt aangetast door onbetrouwbare apps. Dat kost geld.

Men denkt echter dat het bedrag dat Apple aan dit proces uitgeeft maar een fractie is van het bedrag dat het van ontwikkelaars ontvangt. Critici zoals Matt Stoller vragen zich ook af hoe effectief de doorlichtingsprocedures van Apple zijn.

“Er zijn allerlei soorten apps met oplichting die Apple niet onderschept. Dus hun argumenten over veiligheid en beveiliging zijn nogal onzin”, zegt hij.

‘Het risico is groot’

Dus wat zijn de kansen van Apple? John Gruber vindt ze goed.

“Ik denk dat Apple op juridische gronden in een zeer goede positie verkeert. Maar het risico is erg hoog omdat [if they lost] het zou het hele bedrijfsmodel van de app store verstoren “.

Matt Stoller zegt dat antitrustzaken notoir moeilijk te voorspellen zijn.

“Antitrustwetgeving, zoals die in de VS wordt toegepast, is een complete puinhoop. Dus we hebben geen idee. De wet hangt in wezen af ​​van wat de rechter als ontbijt had.”

De proef zal naar verwachting in de laatste week van mei worden afgerond. Maar zelfs als Apple wint, zal de strijd over hoe Apple zijn App Store beheert, woeden.

James Clayton is de Noord-Amerikaanse technologieverslaggever van de BBC in San Francisco. Volg hem op Twitter @ jamesclayton5.

.