Amazon heeft voor de rechtbank € 250 miljoen aan ‘achterstallige belastingen’ vernietigd

Amazon heeft € 250 miljoen aan ‘achterstallige belastingen’ vernietigd in de rechtbankGepubliceerd1 uur geledenShareclosePagina delenKopieer linkOver het delenAuteursrecht beeldmateriaalGetty Images

Amazon heeft een rechtszaak gewonnen van meer dan € 250 miljoen (£ 215 miljoen) aan belastingen die het Luxemburg moest betalen.

De Europese Commissie had de technologiegigant opdracht gegeven het geld terug te betalen als achterstallige belastingen, omdat Amazon een oneerlijke speciale behandeling had gekregen.

Maar het Gerecht van de EU vernietigde dat bevel omdat het ‘geen selectief voordeel’ had gekregen.

Amazon zei dat de beslissing “in lijn was met ons al lang bestaande standpunt dat we alle toepasselijke wetten naleven”.

“We zijn blij dat de rechtbank dit duidelijk heeft gemaakt en we kunnen ons blijven concentreren op het leveren van producten aan onze klanten in heel Europa”, aldus het bedrijf in een verklaring.

Het omstreden bevel dateert van 2017, toen de Europese mededingingscommissaris, Margrethe Vestager, haar aandacht had gevestigd op technologiegiganten en hun belastingregelingen in sommige EU-landen.

De Europese Commissie had beweerd dat de belastingovereenkomst neerkwam op staatssteun voor het bedrijf – iets dat in strijd is met de regels van de interne markt van de EU.

Zowel Amazon als het land Luxemburg stapten naar de rechtbank om de beslissing te laten vernietigen.

“Geen van de bevindingen van de Commissie in de bestreden beschikking is voldoende om het bestaan ​​van een voordeel aan te tonen”, aldus de rechtbank in een verklaring.

“Het bestreden besluit moet in zijn geheel nietig worden verklaard.”

Een veel grotere belastingaanslag voor een vergelijkbare zaak met Apple in Ierland – van € 13 miljard (£ 11,6 miljard) – werd vorig jaar ook vernietigd. De Commissie heeft in september beroep aangetekend.

Europa bestrijdt Apple 13 miljard euro belastingaanslagbesluit Amazon beschuldigd van misbruik van EU-concurrentieregels

Het is nog niet duidelijk of de EU in beroep gaat tegen de laatste uitspraak van Amazon.

In een verklaring zei Margrethe Vestager: “Alle bedrijven moeten een eerlijk deel van de belasting betalen.”

copyright afbeelding Getty Images

Ze zei dat de deal tussen Amazon en Luxemburg betekende dat “driekwart van de winst van alle Amazon-verkopen in de EU tot 2014 onbelast bleef”.

“We zullen het oordeel zorgvuldig bestuderen en nadenken over mogelijke vervolgstappen.”

De rechtbank oordeelde ook afzonderlijk over het Franse energiebedrijf Engie, dat werd veroordeeld om € 120 miljoen (£ 103 miljoen) terug te betalen aan Luxemburg. De rechtbank bekrachtigde die beslissing.

Ondanks de tegenslagen heeft de druk van de Commissie op techreuzen om meer belasting te betalen indirect geleid tot veranderingen in de belastingstelsels die door sommige EU-lidstaten worden gebruikt.

Een internationale inspanning waarbij de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO) betrokken is, heeft ook tot doel een reeks gemeenschappelijke internationale regels vast te stellen over hoe multinationale ondernemingen moeten worden belast.

Dat zou kunnen gelden voor de grote techreuzen, en heeft geleid tot wrijving tussen sommige Europese landen en de Verenigde Staten, waar veel van de bedrijven gevestigd zijn.

In januari besloten zowel Frankrijk als het VK de invoering van een geplande “tech tax” uit te stellen terwijl de OESO-onderhandelingen werden voortgezet.

.