TUI zegt dat de zomervakantie kan worden bespaard

TUI zegt dat de zomervakantie kan worden opgeslagenPublicatie20 minuten geledenSharecloseShare pageCopy linkOver sharingmedia captionFriedrich Joussen vertelt de BBC’s Aaron Heslehurst dat hij optimistisch is over de zomer.

Succesvolle vaccinatieprogramma’s zullen een nieuwe wash-out voor zomervakantiegangers voorkomen, vertelde de baas van Europa’s grootste reisorganisatie aan de BBC.

“We zijn optimistisch over de zomer”, zegt Friedrich Joussen, die TUI leidt.

Het bedrijf – dat een vloot van vliegtuigen, cruiseschepen en een keten van reisbureaus bezit – zei dat alleen al in maart 2,8 miljoen boekingen waren geboekt.

Als gevolg hiervan verwachtte het bedrijf tot 75% van zijn normale schema voor het zomerseizoen te kunnen werken.

“We hebben er nog steeds vertrouwen in dat we een fatsoenlijke zomer zullen hebben”, zei de heer Joussen, wijzend op vaccinatieprogramma’s voor coronavirus in het VK, de VS en Europa.

Het bedrijf, dat vakanties verkoopt aan 180 verschillende landen, leed zware verliezen tijdens de pandemie.

copyright afbeelding Getty Images

Volgens de World Travel and Tourism Council (WTTC) daalde het inkomen in de hele branche vorig jaar met bijna $ 4,5 biljoen, waardoor meer dan 62 miljoen mensen zonder werk kwamen te zitten.

De brancheorganisatie dringt aan op hervatting van internationale reizen in juni om verder banenverlies tegen te gaan.

Maar de heer Joussen zei dat hij verwachtte dat sommige landen reizigers zouden vragen om te bewijzen dat ze waren ingeënt voordat ze de grens mochten oversteken. Hoewel hij denkt dat het aantonen van een negatief testresultaat net zo effectief zou zijn om de verspreiding van het virus te voorkomen.

Om die strategie echter te laten slagen, zei hij dat de kosten van die tests moeten worden verlaagd.

“Hoe goedkoper het wordt, hoe beter het werkt en hoe minder schadelijk het is voor de algemene economie”, zei hij.

Europese landen hebben hun vaccinatieprogramma’s de afgelopen weken opgevoerd, nu het continent te maken krijgt met een derde golf van infecties in het licht van nieuwe varianten. Toch is de heer Joussen optimistisch over de zomer.

“Al het medisch advies dat we als bedrijf krijgen, zegt dat bestaande vaccins werken met bestaande varianten”, aldus Joussen.

“Nu zijn ze misschien soms minder efficiënt, maar toch is het veel beter dan niet gevaccineerd te worden.”

Miljarden geleend

TUI moest het afgelopen jaar miljarden lenen van de Duitse overheid om het hoofd boven water te houden. Maar analisten hebben gewaarschuwd dat het gedeeltelijk genationaliseerde bedrijf in de nasleep van de crisis misschien moeite zal hebben om te concurreren met slankere rivalen, aangezien de industrie huivert van meer dan 12 maanden internationaal reisverbod.

De heer Joussen zei dat de Duitse staat in een tijd van grote onzekerheid stapte, toen het bedrijf worstelde om te overleven en geen geld kon ophalen bij particuliere investeerders.

“Berlijn is een zeer rationele investeerder”, zei hij, eraan toevoegend: “Duitsland zou de lening zo snel mogelijk willen beëindigen.”