Sir James Dyson: van kruiwagens tot miljarden

Sir James Dyson: Van kruiwagens tot miljardenGepubliceerd10 minuten geledenShareclosePagina delenKopieer linkOver het delenAuteursrecht van afbeeldingenGetty Images

Tegenwoordig is hij een van de rijkste mannen van het VK en een bekende voorstander van Brexit, maar hoe heeft Sir James Dyson zijn fortuin verdiend?

Het meest winstgevende idee van Sir James Dyson begon met wat bescheiden karton en plakband.

Op een dag, eind jaren zeventig, viel het hem op dat de industriële stofafzuiging in zijn fabriek misschien kan worden verkleind voor gebruik in huis.

De machine in zijn fabriek had een potentieel blockbuster-functie die nog nooit eerder in huishoudelijke apparaten was gebruikt. Er was geen zak nodig om stof op te vangen; in plaats daarvan draaide het lucht heel snel, waardoor een cycloon ontstond die stof naar buiten wierp waar het kon worden opgevangen.

Hij realiseerde zich dat er potentieel was voor een zakvrije en efficiëntere machine.

Sir James snelde terug naar zijn huis, ontmantelde zijn stofzuiger en bevestigde een cycloonapparaat, haastig gemaakt van karton en plakband.

“Ik begon het door de kamer te duwen en het werkte”, vertelde hij Sue Lawley op Desert Island Discs in 1999.

Vier jaar en meer dan 5.000 prototypes later had hij een machine die naar tevredenheid werkte.

Kust en zandduinen

Het was niet duidelijk uit Sir James ‘opleiding en vroege universiteitsjaren dat hij een vooraanstaande uitvinder en industrieel ontwerper zou worden.

Sir James, wiens vader stierf toen hij nog een kind was, groeide op in Norfolk in de jaren vijftig. Over zijn jeugd zei hij: “Geld was erg onbelangrijk en wat veel belangrijker voor me was, en een groter geschenk, was het platteland, de kust, de zandduinen, de vrijheid.”

Nadat hij op school kunst had gestudeerd, ging hij naar de kunstacademie in Londen, waar de directeur hem voorstelde om naar design te gaan.

Hij werd beïnvloed door de ideeën van de Amerikaanse architect en ontwerper Buckminster Fuller, bekend om zijn elegante koepels.

afbeelding copyright Getty Images afbeelding onderschrift Het werk van Buckminster Fuller inspireerde de jonge James Dyson

“Hier was een ingenieur die deze technische structuur creëerde die ongelooflijk mooi was, zonder zelfs maar te proberen mooi te zijn.

“Zijn elegantie kwam niet van zijn vormgeving, maar van zijn techniek en daar heb ik me aan vastgeklemd.”

Geïnspireerd door dergelijk werk, hielp hij bij het ontwerpen van de Sea Truck, een hogesnelheidsboot, gebouwd voor landingen op het strand.

Ontwerpen en schulden

Maar Sir James wilde zijn eigen project en dat kwam in 1974 – een kruiwagen met een groot bolvormig plastic wiel. De ballenkar is zo ontworpen dat hij gemakkelijker te vullen, legen en manoeuvreren is dan bestaande kruiwagens.

De uitvinding was een commercieel succes, maar bij het opzetten van het bedrijf verloor Sir James de controle aan externe investeerders en werd het tegen zijn wensen verkocht.

Het was een ervaring die hij vastbesloten was niet te herhalen met zijn volgende uitvinding, de zakloze stofzuiger.

Afbeelding copyright Getty Images afbeelding bijschrift De ontwikkeling van zijn stofzuiger maakte Sir James bijna failliet, hier afgebeeld met een vroeg model in 2002

Begin jaren tachtig had hij een werkend prototype, maar het ontwikkelen tot een commercieel product was een slopend proces dat nog eens 10 jaar duurde en hem bijna bankroet maakte.

Op een gegeven moment was hij zijn bank meer dan een miljoen pond schuldig.

“Daarom kostte het me waarschijnlijk zo veel tijd om de stofzuiger aan de gang te krijgen, want ik had geen geld. Ik heb altijd grote schulden gehad.

‘De bank werd soms behoorlijk zenuwachtig, maar ze hielden me bij’, zei hij.

Na een paar valse starts werd de eerste machine die onder het merk Dyson werd verkocht in 1993 in het VK gelanceerd en werd al snel de best verkopende stofzuiger van het land.

Industriële reus

Dyson-producten werden gemaakt in Wiltshire tot 2002, toen het bedrijf de productie van stofzuigers naar Maleisië verplaatste, een verhuizing die destijds bij velen niet populair was, maar die een commercieel succes is gebleken.

In de afgelopen jaren heeft Dyson haardrogers, ventilatoren en lampen gelanceerd en heeft het wereldwijd 14.000 medewerkers in dienst, waaronder ongeveer 4.000 in het VK.

Dat heeft zich allemaal vertaald in gezonde winsten. De meest recent beschikbare resultaten van Dyson zijn van 2019 en laten een nettowinst zien van £ 711 miljoen, een stijging van 17% ten opzichte van het voorgaande jaar.

Het heeft ook van Sir James een zeer rijke man gemaakt. Vorig jaar stond hij voor het eerst bovenaan de Sunday Times Rich List met een geschat vermogen van £ 16,2 miljard. Hij zou ook de grootste boer van het VK zijn, met grote hoeveelheden land in Lincolnshire, Oxfordshire en Gloucestershire.

copyright afbeelding Dyson afbeelding bijschrift Dyson is vertakt in haardrogers, ventilatoren en verlichtingBrexit supporter

Sir James is een van de meest spraakmakende bedrijfsleiders die de Brexit hebben gesteund, en eerder deze maand vertelde hij de BBC dat het verlaten van de EU het VK zijn onafhankelijkheid had teruggegeven en innovatie had gestimuleerd.

Zijn bedrijf was rechtstreeks getroffen door de regelgeving van de Europese Unie.

Hij vocht, en won in 2018, een lange juridische strijd over de manier waarop stofzuigers in de EU worden bestempeld voor energie-efficiëntie. Hij had betoogd dat de labels waren gebaseerd op gebrekkige tests.

Toch wordt de pro-Brexit-ondernemer ook beschuldigd van ‘hypocrisie’ nadat hij in 2019 het wereldwijde hoofdkantoor van Dyson naar Singapore had verhuisd.

Later zei hij dat hij het bedrijf naar Azië moest verhuizen omdat de Britse leveranciers van Dyson “niet met ons wilden uitbreiden”, en voegde eraan toe: “We zijn een Brits bedrijf – ik heb veel in dit land gestopt.”

Sir James heeft techniek in het VK ondersteund via de James Dyson Foundation, die jonge mensen kennis laat maken met het onderwerp.

De Stichting organiseert ook een jaarlijkse wedstrijd voor jonge ingenieurs en ontwerpers.

In 2017 lanceerde Sir James het Dyson Institute of Engineering and Technology, met ingenieursdiploma’s.

.