Postkantoorschandaal: waar de Horizon-saga over gaat

Postkantoorschandaal: waar de Horizon-saga over gaat

Door Kevin Peachey
Correspondent persoonlijke financiën, BBC News

Gepubliceerd47 minuten geledenShareclose Share pageKopieer linkOver sharing

Een groep voormalige onder-postbeambten en onder-postbeambten, die zeggen het slachtoffer te zijn geweest van een massale gerechtelijke dwaling, wacht op een uitspraak van het Hof van Beroep.

Het markeert de laatste fase van een computerschandaal en een lange en complexe juridische strijd, die het postkantoor zou kunnen verlaten met een enorme schadevergoeding.

Waar gaat dit allemaal over?

Tussen 2000 en 2014 vervolgde het postkantoor 736 sub-postmeesters en sub-postmeesters – gemiddeld één per week – op basis van informatie van een recent geïnstalleerd computersysteem genaamd Horizon.

Sommigen gingen de gevangenis in na veroordelingen wegens valse boekhouding en diefstal, velen werden financieel geruïneerd en hebben beschreven dat ze werden gemeden door hun gemeenschappen. Sommigen zijn inmiddels overleden.

Na 20 jaar wonnen campagnevoerders een juridische strijd om hun zaak te laten heroverwegen, nadat ze beweerden dat het computersysteem gebreken vertoonde.

Wat was Horizon?

Horizon werd vanaf 1999 geïntroduceerd in het postkantoornetwerk. Het systeem, ontwikkeld door het Japanse bedrijf Fujitsu, werd gebruikt voor taken als transacties, boekhouding en inventarisatie.

Sub-postmasters klaagden over bugs in het systeem nadat het tekortkomingen had gemeld, waarvan sommige vele duizenden ponden bedroegen.

Sommige sub-postmasters probeerden de kloof te dichten met hun eigen geld, zelfs door hun huizen opnieuw te hypothekeren, in een (vaak vruchteloze) poging om een ​​fout te corrigeren.

image captionFoutlogboeken van het Horizon-systeem laten zien dat computerbugs verliezen kunnen veroorzaken Wat was het effect op individuen?

Veel voormalige postmeesters en postmeesters hebben beschreven hoe de saga hun leven verwoestte.

Ze moesten het hoofd bieden aan de langdurige gevolgen van een strafrechtelijke veroordeling en gevangenisstraf, soms in een tijd dat ze zwanger waren of jonge kinderen hadden.

Huwelijken zijn mislukt en rechtbanken hebben gehoord hoe sommige gezinnen denken dat de stress heeft geleid tot gezondheidsproblemen, verslaving en vroegtijdige sterfgevallen.

“De afgelopen negen jaar waren hels en een totale nachtmerrie. Deze overtuiging is een wolk over mijn leven geweest”, zei voormalig Oxfordshire-subpostmeester Vipinchandra Patel, wiens naam eind vorig jaar werd gewist.

Seema Misra was zwanger van haar tweede kind toen ze in 2010 werd veroordeeld voor diefstal en naar de gevangenis werd gestuurd, en wacht nu op de vraag of haar veroordeling zal worden vernietigd. Ze zei dat ze al 15 jaar “leed” als gevolg van de sage.

image copyrightPA Mediaimage caption Seema Misra was zwanger toen ze in 2010 naar de gevangenis werd gestuurd Wat was het keerpunt?

In december 2019, aan het einde van een langlopende reeks civiele zaken, stemde het postkantoor ermee in een schikking te treffen met 555 eisers.

Het accepteerde dat het eerder ‘dingen verkeerd had gedaan’ [its] omgang met een aantal postmeesters “, en stemde ermee in om £ 58 miljoen schadevergoeding te betalen.

De eisers ontvingen een aandeel van £ 12 miljoen, nadat de juridische kosten waren betaald.

Een paar dagen later zei een uitspraak van het Hooggerechtshof dat het Horizon-systeem de eerste 10 jaar niet “op afstand robuust” was en daarna nog steeds problemen had.

De rechter zei dat het systeem ‘bugs, fouten en defecten’ bevatte en dat er een ‘materieel risico’ bestond dat tekortkomingen in de rekeningen van filialen door het systeem werden veroorzaakt.

image copyrightPA Waarom is de huidige hoorzitting zo belangrijk?

Na de uitspraak van het Hooggerechtshof werden meer zaken voorgelegd aan de Criminal Cases Review Commission (CCRC), een onafhankelijk orgaan dat vermoedelijke gerechtelijke dwalingen onderzoekt.

Tot dusver heeft het 51 zaken terugverwezen naar de rechtbank. Tot op heden zijn de veroordelingen van zes mensen vernietigd.

Nog eens 42 zaken werden behandeld tijdens een hoorzitting bij het Hof van Beroep in maart.

Hiervan waren er 39 zonder tegenstand van het postkantoor op ten minste één punt – in het algemeen dat de persoon geen eerlijk proces kreeg.

Dat betekent dat die 39 veroordelingen vrijwel zeker zullen worden vernietigd – waardoor dit de meest wijdverbreide bekende gerechtelijke dwaling in het VK is.

Rechters maken vrijdag hun uitspraak bekend.

Wat gebeurt er nu?

De uitspraak zal bepalen of deze veroordelingen ook “een belediging van het publieke geweten” waren.

Als rechters zeggen van wel, kunnen de postbeambten civiele stappen ondernemen tegen het postkantoor wegens opzettelijke vervolging, waarbij ze aanzienlijke bedragen aan schadevergoeding eisen.

Drie andere zaken die door de CCRC zijn doorverwezen, moeten nog worden behandeld.

Het beoordeelt ook 22 andere zaken en nodigt anderen uit om een ​​verzoek in te dienen, dat rechtstreeks naar het Hof van Beroep zou kunnen gaan als een veroordeling als onveilig wordt beschouwd.

Hoe zit het met andere getroffen postmasters en postmistresses?

Het postkantoor heeft een historische tekortenregeling opgezet om degenen die verloren zijn gegaan terug te betalen, maar dit sluit degenen uit die deel uitmaakten van de schikking van het Hooggerechtshof.

Er zijn meer dan 2.400 claims ingediend bij de regeling. De ministers zeiden dat dit meer was dan het postkantoor had verwacht en dat de regering mogelijk zou moeten ingrijpen om een ​​deel van de kosten te dekken.

Een onderzoek dat is opgezet “om een ​​duidelijk beeld te krijgen van de tekortkomingen van het Horizon IT-computersysteem en om te beoordelen of er lessen zijn geleerd op het postkantoor” zal in de zomer rapporteren.

De campagnegroep Justice For Subpostmasters Alliance, die een belangrijke rol speelde in de strijd van het Hooggerechtshof, weigerde deel te nemen, beschreef het als een whitewash en riep in plaats daarvan op tot een volledig openbaar onderzoek.

Is er iemand verantwoordelijk gehouden?

Tot nu toe is niemand op het postkantoor of Fujitsu verantwoordelijk gehouden, hoewel de rechter van het Hooggerechtshof zei dat hij Fujitsu naar de directeur van het Openbaar Ministerie zou verwijzen voor mogelijke verdere stappen omdat hij “grote bezorgdheid” had over het bewijs van de werknemers van het bedrijf.

.