Postkantoorschandaal: ex-baas stopt als regisseur nadat veroordelingen zijn vernietigd

Postkantoorschandaal: ex-baas stopt met regisseur na vernietiging van veroordelingen | Gepubliceerd7 minuten geledenShareclose | Share pageCopy linkOver sharing | image copyrightPost Office

De voormalige baas van het postkantoor moet haar rol in het bestuur van de retailer Dunelm opzeggen na het IT-schandaal dat leidde tot de onterechte veroordelingen van voormalige postbeambten.

De aankondiging over Paula Vennells, die voor het eerst werd gemeld door Sky News, zal naar verwachting maandagochtend worden gedaan.

Mevrouw Vennells, die van 2012-2019 CEO van het postkantoor was, is sinds 2019 niet-uitvoerend bestuurder bij de woninginrichtingsketen.

Dunelm weigerde commentaar te geven.

Vrijdag zagen 39 voormalige postmedewerkers hun strafrechtelijke veroordelingen vernietigd worden door het Hof van Beroep.

Ze waren gebaseerd op het gebrekkige softwaresysteem Horizon, dat tekortkomingen in hun rekeningen aan het licht bracht waar ze niet bestonden.

Andere beroepen zullen naar verwachting volgen in wat de meest wijdverbreide gerechtelijke dwaling in de geschiedenis van het VK is.

Meer dan 700 mensen werden ten onrechte veroordeeld voor misdrijven van diefstal, fraude en valse boekhouding, in vervolgingen tussen 2000 en 2014, en sommigen van hen werden gevangengezet.

Veroordeelde postbeambten hebben namen gewist ‘Postkantoor bracht ons naar de hel en terug, maar we hebben gewonnen’

Er waren vragen gerezen over het gedrag van de directeuren van het postkantoor gedurende deze tijd, en mevrouw Vennells kreeg te maken met telefoontjes om haar bonussen terug te vorderen en te ontdoen van haar CBE-titel, die was gegeven voor “diensten aan het postkantoor en aan liefdadigheid”.

‘Het spijt me echt’

Zondagavond kondigde de uitvoerende macht, die ook een anglicaanse priester is in het bisdom St. Albans, aan dat ze na het schandaal afstand zou doen van haar reguliere kerktaken.

In haar verklaring zei ze dat ze ‘echt spijt had’ van het ‘lijden’ dat de onder-postmeesters had aangedaan, van wie hun overtuigingen werden vernietigd.

Ze zei dat ze de bisschop van St. Albans had laten weten dat ze na de uitspraak van de rechtbank afstand zou doen van haar reguliere ambtsdragers.

Mevrouw Vennells zei: “Het is duidelijk dat mijn betrokkenheid bij het postkantoor een afleiding is geworden van het goede werk dat is ondernomen in het bisdom St. Albans en in de parochies die ik dien.

“Ik heb daarom met onmiddellijke ingang een stap terug gedaan uit het reguliere ministerie van parochie, en ben van plan me volledig te concentreren op het werken met het lopende overheidsonderzoek om ervoor te zorgen dat de getroffen onderpostmeesters en een breder publiek de antwoorden krijgen die ze verdienen.”

Vrijdag zei mevrouw Vennells dat ze het onderzoek van de regering volledig steunde en dat het “ongepast” zou zijn om verder commentaar te geven terwijl het aan de gang was.

afbeelding copyrightPA Media afbeelding onderschrift Tom Hedges (midden) was een van de 39 voormalige postmeesters die vierden terwijl hun veroordelingen op vrijdag werden vernietigd

Het Horizon IT-systeem, geïnstalleerd door het postkantoor in vestigingen in het Verenigd Koninkrijk, vertoonde vanaf het begin gebreken.

Bij het Hof van Beroep op vrijdag zei Lord Justice Holroyde dat het postkantoor “wist dat er ernstige problemen waren” en een “duidelijke onderzoeksplicht” had.

Maar het postkantoor “beweerde consequent dat Horizon robuust en betrouwbaar was” en “rolde effectief over elke onderpostmeester die de nauwkeurigheid ervan probeerde te betwisten”.

De getroffenen hebben lang opgeroepen tot een door de rechter geleid, volledig openbaar onderzoek, in plaats van het eigen onderzoek van de regering dat in de zomer zal verschijnen.

De Criminal Cases Review Commission, die mogelijke gerechtelijke dwalingen onderzoekt, onderzoekt nog eens 22 zaken.

Er waren meer dan 700 vervolgingen op basis van Horizon-bewijsmateriaal. De commissie en het postkantoor vragen iedereen die denkt dat hun veroordeling onveilig is, zich te melden.