Ocado in zelfrijdende bestelwagens duwt met een belang van £ 10 miljoen in Oxbotica

Ocado in zelfrijdende bestelwagens duwt met een belang van £ 10 miljoen in OxboticaGepubliceerd41 minuten geledenShareclosePagina delenKopieer linkOver het delenAuteursrecht van de afbeeldingPA Media

Online supermarktketen Ocado heeft een belangrijke stap gezet in de technologie voor autonoom rijden.

Het werkt samen met een ander Brits bedrijf, Oxbotica, om zelfrijdende voertuigen te bouwen voor zichzelf en anderen die zijn platform gebruiken.

Dat kunnen automatische vorkheftrucks in magazijnen zijn, zelfrijdende bestelwagens of zelfs “stoeprand-tot-keuken” -robots voor het laatste deel.

Als onderdeel van de deal heeft Ocado een belang van £ 10 miljoen in Oxbotica gekocht.

Samen zeggen ze dat ze van plan zijn hardware en software te bouwen voor zelfrijdende voertuigen.

In de afgelopen jaren heeft Ocado geprobeerd zichzelf te profileren als een technologieplatform dat door wereldwijde retailers kan worden gebruikt, in plaats van alleen een online supermarkt.

Het heeft robots ontwikkeld die nu boodschappen verzamelen en verpakken in zijn ultramoderne afhandelingscentra, en deze week onthulde de Amerikaanse supermarktketen Kroger zijn eerste magazijn met behulp van de Ocado-technologie.

Boodschappen doen is voorgoed veranderd, zegt OcadoZelfrijdende autotests beginnen op de wegen van Oxford

De bestelauto’s van Kroger maken ook gebruik van door Ocado ontwikkelde software om de meest efficiënte routes uit te stippelen.

De nieuwe samenwerking met Oxbotica is erop gericht dit idee verder te ontwikkelen.

Leveringen zonder chauffeur?

Oxbotica bouwt software voor autonoom rijden voor een reeks wereldwijde klanten. Het bedrijf werd in 2014 opgericht door twee hoogleraren uit Oxford – Paul Newman en Ingmar Posner – wier universitair onderzoek zich richtte op zelfrijdende auto’s.

Het startende bedrijf heeft zojuist nieuwe financiering opgehaald bij investeerders in het VK, de VS en China. De inzet van £ 10 miljoen van Ocado maakt deel uit van die financieringsronde en geeft het een plaats in het bestuur van Oxbotica.

media caption BEKIJK: In 2017 testte Ocado de technologie van Oxbotica voor leveringen zonder stuurprogramma in Londen

In zijn aankondiging matigde Ocado de verwachtingen en zei dat het enige tijd kan duren om toestemming te krijgen van toezichthouders om autonome voertuigen op de openbare weg te besturen – waardoor leveringen zonder bestuurder bij klanten thuis mogelijk zijn.

Maar het zei dat “last mile” -leveringen aan de huizen van klanten een aanzienlijk deel van de kosten van een online winkelier uitmaken, waarbij de helft van de arbeidskosten uitkomt, dus autonome bestelwagens kunnen grote besparingen opleveren.

Op korte termijn ziet het voertuigen die in beperkte gebieden rijden, zoals zijn eigen magazijnen, met de eerste prototypes binnen twee jaar.