Liverpool organiseert ‘baanbrekende’ maskervrije zakelijke conferentie

Liverpool organiseert ‘baanbrekende’ maskervrije zakelijke conferentie

Door Elisabeth Mahy
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd7 minuten geledenSharecloseShare paginaKopieer linkOver delenRelated TopicsCoronavirus pandemie afbeelding onderschriftDe Liverpool pilootconferentie zou de lat kunnen leggen voor soortgelijke evenementen

Vierhonderd afgevaardigden hebben de eerste face-to-face, maskervrije zakenconferentie in Liverpool bijgewoond.

Hopelijk zal het “baanbrekende” evenement, dat deel uitmaakt van een reeks proeven die door wetenschappers worden gevolgd, de weg helpen effenen voor een terugkeer naar meer normale activiteiten.

Deelnemers waren niet verplicht om sociaal afstand te nemen of een vaccincertificaat te verstrekken.

In plaats daarvan werd hen gevraagd om persoonlijke gegevens te verstrekken en vooraf en achteraf een laterale flow-test te doen.

De gegevens zullen worden geanalyseerd op vier Britse universiteiten – Edinburgh, Loughborough, Liverpool en UCL, als onderdeel van het evenementen- en onderzoeksprogramma (ERP) van de overheid.

Gelach

“Het voelt echt als een experiment”, zegt Wayne Hemingway, de ontwerper en zakenman die het Good Business Festival organiseerde.

“Gaan mensen hun maskers afzetten, houden ze ze op? Je mag de hand schudden”, zei hij tegen de BBC.

Bijschrift afbeelding Zoals de meeste afgevaardigden kozen Brendan Kelly (L) en Jim Forshaw (R) ervoor om geen maskers te dragen

“Dit is ook een test voor evenementen die niets met zaken te maken hebben, omdat niemand echt weet wat er gaat gebeuren”, aldus de heer Hemmingway.

“Maar ik ben er vrij zeker van dat we als mensen het leuk vinden om samen te komen … het heeft ons gemaakt tot wat we zijn.”

Na de presentaties en netwerken zou er een comedyshow plaatsvinden om het gelach van het publiek te volgen – een ander mijlpaalmoment.

Genoeg interesse

Garth Dallas van het evenemententeam zei: “Dit is gewoon geweldig. Liverpool is een evenementenstad en daarom zijn we gekozen om hier deel van uit te maken.

“Bedrijven hebben dit omarmd. Niet alles – maar genoeg voor ons om dit evenement te houden.”

Andere pilot-evenementen die worden gevolgd in het onderzoeksprogramma van de regering zijn de Wereldkampioenschappen Snooker, gehouden in Sheffield op 17 april, en de Brit Awards in Londen op 11 mei.

De verzamelde gegevens zullen worden gebruikt om te bepalen hoe festivals, optredens, conferenties en sportevenementen weer kunnen plaatsvinden met een groot publiek.

Bijschrift afbeelding Organisatoren kozen bewust voor een locatie met veel ruimte

Volgens de huidige roadmap van het kabinet is 21 juni de vroegste datum waarop dergelijke evenementen worden toegestaan.

Vóór de pandemie was de sector van zakelijke bijeenkomsten en evenementen elk jaar £ 70 miljard waard voor de economie en ondersteunde 700.000 banen.

Hoewel sommige bedrijven in de sector met succes naar online conferenties zijn overgestapt, heeft een groot deel van de sector een buitengewoon uitdagend jaar achter de rug.

Knelpunten

Professor Iain Buchan, van het Institute of Population Health aan de Universiteit van Liverpool, zei dat het “hartverwarmend” was om mensen weer met elkaar in contact te zien komen, maar de organisatoren waren ook op zoek naar lessen om te leren.

“We willen voorzichtig beginnen met locaties zoals deze die gemakkelijk te herconfigureren zijn … kijkend naar beweging in de locaties, zijn er knelpunten waar we iets aan kunnen doen? Werkt onze ventilatie echt?”

Hij zei dat de afgevaardigden niet verplicht waren om maskervrij te zijn als onderdeel van het proefevenement, maar om “goed burgerschap” te oefenen … eraan toevoegend dat wetenschappers “niet verwachtten overdracht van het virus te vinden”.

Een beetje normaliteit

De evenementenbranche is bijzonder zwaar getroffen door de beperkingen die zijn ingevoerd vanwege de pandemie.

Om “evenementen duurzaam te houden”, zei professor Buchan dat er systemen waren om “zeer snel te reageren als de tarieven stijgen”.

Bijschrift afbeelding De organisator van het evenement, de ontwerper Wayne Hemingway, zei dat hij er zeker van was dat de sociale normen van vóór Covid zouden terugkeren

Brendan Kenny en Jim Forshaw waren onder degenen die het evenement bijwoonden uit het bedrijfsleven van Liverpool.

De heer Kenny, die in de bouwsector werkt, zei: “Het is absoluut fantastisch. Geweldig om mensen te zien, geweldig om mee te doen … doen wat we vroeger deden.”

De heer Forshaw, eigenaar van een vloerenbedrijf, voegde eraan toe: “Het is leuk om terug te keren naar een soort normaliteit. Het is leuk om de volledige gezichten van mensen te zien.”

Het heeft veel werk gekost om tot een positie te komen waar een evenement van deze omvang en onder deze omstandigheden veilig kan worden gehouden.

Bijschrift afbeelding Garth Dallas (L) van het evenemententeam zei dat niet alle bedrijven in Liverpool het idee hadden omarmd, maar dat er genoeg moest zijn om het levensvatbaar te maken

Claire McColgan, directeur Cultuur Liverpool, vertelde de BBC: “Dit is de grootste leercurve van mijn hele carrière geweest. Het is echt moeilijk geweest.

“Deze keer maken we ons geen zorgen over het weer of hoeveel mensen er naar een evenement komen.”

Ze voegde eraan toe: “48% van onze economie komt van de bezoekerseconomie. We hebben anderhalf jaar lang op Zoom-oproepen moeten zitten.

“Maar we zijn geen stad over gebouwen, we zijn een stad over mensen, bezieling en leven.”

.