Koffieafval: bedrijven bieden nieuwe oplossingen

Koffieafval: bedrijven bieden nieuwe oplossingen

Door Dougal Shaw
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd1 dag geledenSharecloseShare pageKopieer linkOver sharingmedia captionKan deze beker helpen de planeet te redden?

Door de cafeïneverslaving in het VK drinken we ongeveer 35 miljard kopjes per jaar, maar dat brengt enorme milieukosten met zich mee.

We gooien jaarlijks meer dan 2,5 miljard wegwerpkoffiebekers weg en ongeveer een half miljoen ton gemalen koffieafval gaat naar de vuilnisbelt.

De koffie-industrie draagt ​​ook bij aan de CO2-uitstoot van het VK, die volgens de regering neutraal zal zijn in 2050. Sommige koffiebedrijven denken dat ze de oplossingen hebben om deze problemen aan te pakken.

U drinkt uw koffie uit deze beker zoals een Viking mede uit zijn hoorn drinkt.

Bijschrift afbeelding Verslaggever Dougal Shaw drinkt uit de beker zonder deksel

Het heet een ButterflyCup, het is 100% papier – er is geen plastic coating – en er is ook geen deksel.

Of beter gezegd, je maakt het deksel door twee simpele vouwen te maken nadat je drankje is ingeschonken. Het is ontwikkeld door twee ondernemers in Ierland.

“Wij geloven dat dit de meest milieuvriendelijke wegwerpbeker ter wereld is”, zegt Tommy McLoughlin, CEO en oprichter van ButterflyCup.

afbeelding copyright ButterflyCup afbeelding caption Van links naar rechts – een vroeg handgemaakt prototype van de ButterflyCup, het voltooide fabrieksontwerp en een close-up van de gepatenteerde interne spatschermen

Het heeft lang geduurd, maar een vorig voedingsbedrijf dat de heer McLoughlin runde, hielp bij het subsidiëren van een tien jaar durende zoektocht om de beker op de markt te brengen. Hij en zakenpartner Joe Lu hebben eindelijk hun product geperfectioneerd – net zoals Covid toesloeg.

Reality Check: Koffiekopjes en recycling Universiteit vermindert koffieafval met eenvoudige verandering De koffiebedrijven die een storm op gang brengen in lockdown

De pandemie heeft de opname van de beker vertraagd, maar het is nog steeds overgenomen door organisaties zoals de Wildfowl & Wetlands Trust (WWT), die centra in het VK exploiteert, Columbia University in New York en Burger King. De fastfoodgigant gebruikt het in Indonesië voor het serveren van ijs.

Een wereldwijde fabrikant en distributeur bestuurt ook de drankhouder.

De beker is iets duurder dan de typische wegwerpbekers met plastic, zegt de heer McLoughlin. Dit kan sommige grote ketens ervan weerhouden om het over te nemen, omdat ze op grote schaal zeer fijne winstmarges hanteren.

Maar de ButterflyCup is goedkoper dan de composteerbare exemplaren met aparte beker en deksels, zegt hij.

Hoewel zijn product geen plastic voering of deksel heeft, zijn er nog enkele uitdagingen om het te recyclen.

Het materiaal kan samen met dingen als karton worden verpulverd, maar reguliere recyclers accepteren meestal alleen bekers als ze apart worden ingezameld, omdat ze bang zijn voor verontreinigingen.

Dus zelfs als u deze beker of iets soortgelijks in de prullenbak doet, kan hij voorlopig worden afgewezen bij het recyclingcentrum.

De bekers kunnen echter ook op natuurlijke wijze biologisch worden afgebroken of worden gecomposteerd, zegt de heer McLoughlin.

afbeelding copyright Matt Keal Photography afbeelding onderschrift In het VK wordt elk jaar een half miljoen ton koffiedik weggegooid

Veel aspecten van de koffie-industrie genereren koolstof, zoals de plastic zakken waarin gemalen koffie of bonen worden vervoerd, omdat ze meestal zijn afgeleid van olie of aardgas.

Ondertussen belanden elk jaar honderdduizenden tonnen gebruikt koffiedik op stortplaatsen in het VK, waarbij methaan en kooldioxide vrijkomen.

Om de CO2-neutrale doelstelling te halen, is een volledige heroverweging nodig over de manier waarop we consumentenproducten massaal produceren en ermee omgaan als ze niet langer bruikbaar zijn.

“Het is een soort ‘once-in-a-planet’-transitie waar we naar kijken, van fossiele brandstoffen [goods] tot duurzame ‘, zegt Rich Riley, co-chief executive van Origin Materials, een Amerikaans bedrijf dat gespecialiseerd is in de productie van koolstofneutrale materialen uit afvalproducten.

“Maar omdat de markt enorm is en de behoefte zo groot, stromen innovatie en kapitaal binnen om deze problemen op te lossen.”

New Economy is een nieuwe serie waarin wordt onderzocht hoe bedrijven, handel, economieën en het beroepsleven snel veranderen.

In de koffiesector experimenteert een nieuwe lichting bedrijven met duurzamere modellen voor consumenten.

Ernie, een klein bedrijfje in Londen, probeert het probleem aan te pakken van het plastic voor eenmalig gebruik dat wordt gebruikt om koffie in bulk naar werkplekken te vervoeren.

Het maakt gebruik van een elektrische melkvlotter uit 1963 – ook wel Ernie genoemd. De wagen levert koffie van een CO2-neutrale koffiebrander van 30 kg in het centrum van Londen naar kantoren in de hoofdstad, met behulp van herbruikbare containers van recyclebaar plastic. Het verzamelt de lege om opnieuw te gebruiken tijdens zijn rondes.

afbeelding copyright Ernie afbeelding bijschrift De elektrische vlotter kan een lading van een ton koffie vervoeren, met een snelheid van 30 mph

Het bedrijf werd opgericht in 2019 en bevond zich in een veelbelovende proeffase toen de pandemie toesloeg. “We zijn enorm getroffen door de lockdowns”, zegt Rachel Simpson, de zaakvoerder van Ernie.

Het bedrijf schat dat het, voordat het wordt afgesloten, elke maand 4.000 plastic koffiezakken voor eenmalig gebruik en 700 dozen van de vuilstort kan besparen, door samen te werken met grote klanten zoals het University College London Hospital en accountantskantoren Grant Thornton en Deloitte. Grote kantoren bestelden elke week 100 kg koffie, zegt mevrouw Simpson.

Maar met veel kantoren in Londen die nog steeds leeg zijn, moest Ernie zich richten op het rechtstreeks leveren aan mensen die thuis werken. Dit heeft ervoor gezorgd dat het bedrijf blijft tikken, maar het kan koffieverspilling niet op dezelfde schaal verminderen, zegt mevrouw Simpson.

“We hebben de hoop niet helemaal verloren en geloven dat mensen naar hun werk zullen terugkeren”, zegt ze. ‘Afwezigheid op kantoor doet het hart groeien.’

afbeelding copyright Ernie afbeelding bijschrift Londense firma Ernie levert vers gebrande koffie in herbruikbare canisters

Maar hoe zit het met het koffiedik nadat de drank is gezet? Cafés en commerciële keukens produceren dit doorweekte afval op grote schaal.

Een Brits bedrijf, bio-bean, maakt winst door dit om te zetten in houtblokken voor biobrandstof voor branden.

Het verzamelt afval van honderden café-ketens, zelfstandigen en restaurants door contacten te onderhouden met afvalverwerkingsbedrijven.

Deze worden omgezet in houtblokken in een fabriek in Cambridgeshire, waar het afval wordt ontsmet, gedroogd en samengeperst tot cilinders.

De stammen worden verkocht bij bekende doe-het-zelfzaken, tuincentra en supermarkten als alternatief voor hout.

afbeelding copyright Matt Keal Photography afbeelding onderschrift Biobonenstammen voor houtkachels zijn gemaakt van koffieafval

Hoewel ze bij het verbranden nog steeds koolstofdioxide in de atmosfeer afgeven, zegt het bedrijf dat dit aanzienlijk minder impact heeft op het milieu dan wanneer het koffiedik op een stortplaats zou ontbinden.

In feite kan oud koffiedik worden gebruikt om een ​​breed scala aan voorwerpen te maken. Het Finse bedrijf Rens gebruikt ze om trainers te maken.

image copyrightrensimage caption Zelfs nu worden koffiedik gebruikt om trainers te maken

Het gebruikte koffiedik wordt verwerkt en gemengd met gerecyclede plastic korrels om een ​​polymeer te maken, waaruit de hoofdhuid van de schoen ontstaat. Elk paar bevat het afval van ongeveer 21 bekers.

In de afgelopen jaren is er een grote toename geweest in het aantal mensen dat thuis koffiezetapparaten gebruikt, zoals de Nespresso-machine, die pads voor eenmalig gebruik gebruiken.

Deze trend is versneld in lockdown, met een verkoop van pods die in het VK met bijna 20% is gestegen, volgens een rapport van marktonderzoeksbureau Mintel.

Oorspronkelijk werden deze peulen gemaakt met een combinatie van plastic en aluminium, waardoor ze moeilijk te recyclen waren – en de gebruikte koffie erin zou waarschijnlijk ook op de vuilnisbelt terechtkomen.

Sommige bedrijven hebben nu echter composteerbare pads ontwikkeld, wat betekent dat de pad en koffie samen naar voedselrecyclingcentra kunnen worden gestuurd.

image copyrightGrindimage caption Bedrijven zoals Grind maken nu composteerbare pads voor koffiemachines thuis

Dit betekent dat ontbinding plaatsvindt in een gecontroleerde, industriële omgeving en dat elektriciteit kan worden opgewekt, waardoor een meer circulaire economie ontstaat.

Met duurzame oplossingen zoals deze proberen bedrijven de koffiegewoonte in het VK een beetje groener te maken.

Veel zal afhangen van hoeveel consumenten willen instappen, maar hierover zijn sommige spelers uit de sector optimistisch.

“Het is een enorme uitdaging en een wereldwijde onderneming”, zegt Rich Riley, “maar in onze ervaring willen klanten heel graag de circulaire economie omarmen.”

Je kunt Dougal volgen op Twitter: @dougalshawbc

.