Is de reisbubbel Australië-NZ de weg vooruit?

Is de reisbubbel Australië-NZ de weg vooruit?

Door Tim McDonald
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd35 minuten geledenShareclosePagina delenKopieer linkOver het delen van auteursrecht op afbeeldingenGetty Images

De heropening van quarantainevrij reizen tussen Australië en Nieuw-Zeeland deze week was een vreugdevolle gelegenheid voor de vele families en vrienden die eindelijk herenigd werden.

Het was ook een enorm moment voor de luchtvaartmaatschappijen, met name Qantas en Air New Zealand.

De meeste luchtvaartmaatschappijen zijn door een bruisend pandemisch jaar heengelopen met een combinatie van particuliere kapitaalinjecties, overheidssteun en een sterke vraag naar vrachtdiensten.

De meer optimistische stemmen van de sector hopen dat de zeepbel een veel beter jaar vooruit zou kunnen luiden voor de gehavende luchtvaartsector in de Azië-Pacific-regio.

Australië opent reisbubbel met Nieuw-Zeeland Reisbubbel HK-Singapore vertraagd door opkomst van Covid Welke landen zal India toetreden tot de rode lijst? Reden voor feest

Voor de Australische Qantas, die A $ 1,03 miljard ($ 800 miljoen; £ 570 miljoen) verloor en zijn inkomsten met 75% zag dalen in de tweede helft van 2020, is de bubbel een glimp van het licht aan het einde van de tunnel.

630 medewerkers van Qantas en zijn budgetmaatschappij Jetstar zijn weer aan het werk gegaan om de ongeveer 200 geplande vluchten per week tussen de twee landen uit te voeren.

De vluchten van maandag waren vol en de twee luchtvaartmaatschappijen verwachten consequent te vliegen op ongeveer 80% van de capaciteit, waarbij dat aantal toeneemt naarmate het skiseizoen in Nieuw-Zeeland nadert.

Qantas was al begonnen om in eigen land terug te keren en voorspelt dat beide maatschappijen volgend jaar de pre-Covid-volumes in Australië zullen overschrijden.

copyright afbeelding Getty Images

Het is ook geweldig nieuws voor Air New Zealand, dat 300 personeelsleden heeft ingehuurd voor de trans-Tasman-vluchten, die ongeveer een derde van zijn omzet uitmaken.

“Voorafgaand aan COVID was Australië de grootste toeristische markt van Nieuw-Zeeland, met Air New Zealand die ongeveer 400.000 Australiërs per jaar binnenhaalde, dus het is een ongelooflijk belangrijke markt voor ons en we zijn gewoon heel blij dat de bubbel aan de gang is”, aldus Air De Chief Executive van Nieuw-Zeeland, Greg Foran, in een e-mail.

In feite was de zeepbel voldoende bemoedigend voor Air New Zealand om de kapitaalverhoging te onderbreken om opnieuw te beoordelen hoeveel het nodig zou kunnen hebben.

De weg vooruit

De luchtbel is een reden tot hoop voor de luchtvaartindustrie voor de wijdere regio, aldus Subhas Menon, de directeur-generaal van de Association of Asia Pacific Airlines (AAPA).

“Het is de eerste bilaterale reisbubbel zonder quarantainevereisten. En het heeft natuurlijk lang op zich laten wachten, maar het is een model dat over de hele wereld kan worden nagebootst”, zei hij.

Alan Joyce, CEO van Qantas, is het daarmee eens.

“Er zijn duidelijk veel landen in de regio, met name de regio Azië-Pacific, die een hoge mate van controle hebben over Covid. Niet in de mate van Australië en Nieuw-Zeeland, maar ze bieden ons kansen, markten zoals Singapore, markten zoals Japan, markten zoals Taiwan.

We kijken ook actief naar de eilanden in de Stille Oceaan, omdat er echte kansen zijn voor plaatsen als Fiji, de eilanden in de Stille Oceaan, waarvan we denken dat er een enorme vraag naar is. Dus ze vallen allemaal in die categorie, “zei hij.

media captionDeze grootmoeder heeft een eerste knuffel met haar kleinkindEen gesprongen bubbel?

Maar het heropenen van reizen – zelfs in een luchtbel – is duidelijk niet eenvoudig.

Binnen een dag na het openen van de reisbubbel testte een schoonmaker op de luchthaven van Auckland die volledig was gevaccineerd positief op Covid-19.

Al snel wezen de Nieuw-Zeelandse autoriteiten erop dat de zaak niet direct verband hield met de bubbel, eraan toevoegend dat ze een paar gevallen verwachtten en dat het geen einde zou maken aan de nieuwe reisarrangementen.

“Toen we aan beide kanten opengingen, wisten we natuurlijk dat we zaken zouden blijven houden die verband houden met onze grens”, zei de Nieuw-Zeelandse premier Jacinda Ardern.

Maar als die zaak moeilijker te traceren was geweest of als er meer niet-gerelateerde zaken waren geweest, hadden vluchten gemakkelijk kunnen worden opgeschort.

afbeelding copyright Air New Zealand

Een luchtvaartmaatschappij, Virgin Australia, is zo bezorgd over de mogelijke verstoring dat ze van plan is tot oktober te wachten om mee te doen aan de bubbel.

Het is geen ijdele zorg – andere bubbels zijn al leeggelopen voordat ze begonnen.

Vorig jaar werd een voorgestelde zeepbel tussen Singapore en Hong Kong slechts een paar dagen voordat deze openging uitgesteld vanwege een plotselinge piek in Hong Kong.

Zelfs binnen Australië zijn er sinds het begin van de pandemie meer dan 120 wijzigingen aangebracht in de beperkingen van de staatsgrenzen.

Digitale oplossingen

De heer Menon zei dat bijna elk land een andere benadering heeft gekozen om Covid in te dammen, en dat er meer consistentie nodig is.

“Dit virus is te moeilijk te voorspellen, maar wat nog moeilijker te voorspellen is, is de reactie van de regering”, zei hij.

De AAPA heeft er bij regeringen op aangedrongen om te proberen hun reisvereisten te harmoniseren om vliegreizen te vergemakkelijken, bij voorkeur met behulp van digitale oplossingen.

copyright afbeelding Getty Images

Een aantal luchtvaartmaatschappijen, waaronder Air New Zealand, hebben zich aangemeld om een ​​nieuw vaccinpaspoort te testen, ontwikkeld door de International Air Transport Association.

Menon zegt dat het digitale paspoort en andere soortgelijke oplossingen kunnen helpen vertrouwen op te bouwen, zodat regeringen voldoende zelfvertrouwen hebben om hun grenzen te heropenen.

De bubbel vooruit

Als Qantas hoopt dat meer reisbellen kunnen helpen om internationale reizen te heropenen, zijn anderen niet zo optimistisch.

Australië en Nieuw-Zeeland waren beide redelijk succesvol in het beheersen van het virus, maar het vereiste dat beide landen hun grenzen meer dan een jaar moesten afsluiten, en internationale aankomsten moesten op eigen kosten door een hotelquarantaine van twee weken gaan.

Australië heeft iets meer dan 29.500 virusgevallen en 910 sterfgevallen geregistreerd sinds het begin van de pandemie, terwijl Nieuw-Zeeland iets meer dan 2.200 bevestigde gevallen en 26 sterfgevallen heeft gekend.

“Ik weet niet zeker hoeveel andere landen precies zullen kunnen doen wat Nieuw-Zeeland en Australië met de zeepbel hebben gedaan. Dat komt omdat er niet zoveel andere landen zijn die een eliminatiestrategie voor COVID-19 hebben aangenomen. – de meeste zijn ingesloten, ‘zei de heer Foran.

.