Hoe kanker me ervan weerhield om lid te worden van de Amazon-unie

Hoe kanker me ervan weerhield om lid te worden van de Amazon-unie

Door James Clayton
Technologieverslaggever voor Noord-Amerika

Gepubliceerd11 uur geledenSharecloseShare pageKopieer linkOver sharing

Carla Johnson werd dinsdag 45, een mijlpaal waarvan ze dacht dat ze die misschien niet zou halen.

Op 12 juli liep ze naar een manager van een Amazon-magazijn in Bessemer, Alabama, en zei dat ze zich onwel voelde.

Kort daarna kreeg ze een aanval op de vloer. Ze werd met spoed naar het ziekenhuis gebracht en kreeg de diagnose hersenkanker.

Ze is precies het type persoon waarvan je zou verwachten dat het een recente stemming heeft gesteund om de eerste vakbond van Amazon-werknemers op te richten, om haar baan na de operatie veilig te stellen.

Maar ondanks dat ze in haar vorige carrière bij een vakbond had gezeten, behoorde ze tot de meerderheid van de werknemers – twee tegen één, eigenlijk – om het voorstel naar beneden te stemmen.

“Amazon is een uitkomst voor mij geweest”, zegt ze.

Carla was 14 jaar leraar in Birmingham, Alabama. Ze leerde 12- en 13-jarige kinderen wetenschap.

Bijschrift afbeelding Carla Johnson voordat bij haar de diagnose hersenkanker werd gesteld

In 2019 besloot ze om voor een aannemer te gaan werken – studenten voorbereiden op examens. Toen sloeg de pandemie toe. Doordat leerlingen niet meer naar school gingen, droogde het werk op.

Ze zocht rond naar andere banen en vond een bedrijf dat daadwerkelijk mensen aan het werven was: Amazon. Haar eerste dienst was in mei.

“Ik ben eerst begonnen met inpakken. Afhankelijk van het item, verpakte ik het in de doos, gaf het een adres en legde het op een lopende band om naar de klanten te worden verzonden. Het was niet iets dat moeilijk was.”

Op een zondag in juli viel haar wereld uit elkaar. Na haar aanval herinnert ze zich dat ze het ambulancepersoneel had verteld dat ze haar moeder moesten bellen, maar verder niet.

Ze heeft een operatie ondergaan om een ​​hersentumor te verwijderen en heeft chemotherapie ondergaan. Haar behandeling heeft tot nu toe ongeveer $ 170.000 (£ 123.000) gekost. Ze zegt dat ze nooit had kunnen betalen zonder verzekering.

Bijschrift afbeelding Carla Johnson in het ziekenhuis

Het begrijpen van arbeidsverhoudingen in de VS is onmogelijk zonder naar de gezondheidszorg te kijken.

Een baan is niet alleen een loonstrookje, het is een ticket naar een langer, gezonder leven – voor werknemers en hun gezinnen.

Cruciaal voor de strategie van Amazon om een ​​vakbondsstemming te winnen, was het plan voor de gezondheidszorg voor werknemers. “Beginnend salaris van minimaal $ 15 per uur en uitgebreide gezondheidszorg vanaf dag één” was de vaak genoemde boodschap.

De tactiek van Amazon had echter een donkere kant. De vakbond wilde praten over overmatige werkdruk, badkamerpauzes en beloning. Amazon drong aan op het verhaal dat de vakbond de voordelen voor werknemers, waaronder gezondheidszorg, zou kunnen wegnemen.

Werknemers werden gebombardeerd met berichten, waaronder teksten, waarin werd beweerd dat de arbeidsvoorwaarden door de vakbond zouden kunnen worden afgehandeld.

bijschrift afbeelding Een sms-bericht aan een medewerker van het beheer van Amazon

“Je zou kunnen eindigen met meer, hetzelfde of minder” is het bericht van een vakbondsinformatie-website opgezet door Amazon.

In de praktijk zou het voor een vakbond hoogst ongebruikelijk zijn om bestaande voordelen weg te onderhandelen – en het zou natuurlijk zijn dat Amazon de voordelen wegneemt.

“De enige manier waarop dat gebeurt, is als de werkgever besluit ze weg te halen. De vakbond zal niet beweren: ‘Laten we de arbeidsvoorwaarden voor de arbeiders verminderen'”, zegt Stuart Appelbaum, hoofd van de vakbond voor detailhandel, groothandel en warenhuizen die aandringen op Amazon-arbeiders om zich te verenigen.

Meneer Appelbaum is boos. Hij gelooft dat Amazon smerig speelde – dat de berichtgeving die aan Amazon-werknemers werd gegeven op bijvoorbeeld “vakbondseducatievergaderingen”, door de vakbond bekend als “captive publieksbijeenkomsten”, verkeerde informatie was die als feit werd verkleed.

Bijschrift afbeelding Een foto van een ‘pauzeruimte’ in het magazijn van Amazon in Bessemer

Het Amazonecentrum zelf was gehuld in anti-vakbondsberichten – bijvoorbeeld in de badkamers, de pauzeruimtes en de ingang.

Darryl Richardson stemde voor de vakbond. Maar terwijl hij anderen probeerde te overtuigen, realiseerde hij zich dat de berichtgeving van Amazon werkte: “Ze waren bang dat de gezondheidszorg zou worden weggenomen. Daarom stemden veel van hen” nee “tegen de vakbond. We hebben de uitkomst die we nu hebben, omdat ze bedreigde hen, dat uitkeringen en lonen zouden dalen. “

Darryl zelf was tijdens de pandemie ontslagen van zijn baan in een autofabriek. Hij is dankbaar voor de baan die hij heeft en wil niet weggaan. Maar hij gelooft dat Amazon’s karakterisering van de vakbond onnauwkeurig was, vooral als het ging om lonen en gezondheidszorg.

Een ander gebied van controverse waren vakbondsondernemingen of contributies. Critici zeggen dat een groot deel van Amazons verhaal gebaseerd was op het idee dat arbeiders het vakbondsgeld zouden moeten betalen. Alabama is echter een recht om te werken. Geen enkele werknemer hoeft subs te betalen. Dus heeft Amazon de wet overtreden in hun berichtenuitwisseling?

“Het is niet duidelijk”, zegt prof. John Logan, een arbeidsdeskundige aan de San Francisco State University.

“Ze zijn zeer bedreven in het opereren in de grijze gebieden, daarom zijn ze zo effectief. Je weet dat sommige van wat ze zeggen duidelijk legaal is. Andere dingen zijn een soort van verleggen van de grenzen van de wet – en de zwakte van de wet. ”

Amazon zegt: “Het was belangrijk dat alle werknemers de feiten begrepen van het toetreden tot een vakbond … Als de vakbondsstemming zou worden aangenomen, zou dit gevolgen hebben voor iedereen op de site en het is belangrijk dat alle medewerkers begrepen wat dat voor hen betekende”.

Maar of de berichten nu aan de goede kant van de wet waren of niet, één ding werd over het hoofd gezien door veel waarnemers die dachten dat de vakbond kon winnen.

De pandemie heeft werkloosheid veroorzaakt die onevenredig veel zwarte gemeenschappen heeft getroffen.

Ongeveer 85% van de arbeiders in het magazijn van Amazon in Bessemer is zwart.

En dat betekent dat dit een personeelsbestand was dat acuut gevoelig was voor argumenten rond loon, secundaire arbeidsvoorwaarden en de toekomst van hun baan.

De vakbond stelt dat de tactiek van Amazon neerkomt op “intimidatie” van werknemers en een juridische uitdaging vormt. Amazon ontkent de aantijgingen.

“Onze medewerkers hoorden veel meer anti-Amazon-berichten van de vakbond, beleidsmakers en media dan van ons”, aldus een woordvoerder.

Carla is in november weer bij Amazon aan de slag gegaan. “Ik voelde dat de dingen die de vakbond bood, ik al kreeg”, zegt ze.

Ze bracht haar verjaardag door met een spa-dag en zag toen hoe haar jongste zoon honkbal speelde. Ze is nu in remissie en is er vast van overtuigd dat ze niet zou leven als ze niet voor een werkgever met goede gezondheidszorg had gewerkt. Misschien heeft ze gelijk.

En wat betreft vakbonden? Welnu, het lidmaatschap van een vakbond daalt sinds de jaren tachtig. Slechts 6% van de Amerikanen die in de privésector werken, is lid van een vakbond.

En tenzij vakbonden een manier kunnen vinden om mensen zoals Carla ervan te overtuigen dat ze een positieve impact kunnen hebben op de gezondheidszorg, secundaire arbeidsvoorwaarden en lonen, zal dat niet veranderen.

James Clayton is de Noord-Amerikaanse technologieverslaggever van de BBC in San Francisco. Volg hem op Twitter @ jamesclayton5.