Greensill: Arbeid om ministers onder druk te zetten over het lobbyen van Cameron

Greensill: Labour to press ministers over Cameron lobbyingGepubliceerd11 minuten geledenSharecloseShare pageKopieer linkOver het delenAuteursrecht van afbeeldingPA Media

Ministers zullen later met verdere vragen van parlementsleden te maken krijgen over de pogingen van David Cameron om namens een financiële firma bij de regering te lobbyen.

De voormalige premier is bekritiseerd omdat hij via sms contact heeft opgenomen met ministers namens Greensill Capital, dat in maart instortte.

De regering heeft een herziening aangekondigd onder leiding van een advocaat, die eind juni verslag zal uitbrengen.

Maar Labour heeft de reikwijdte van het onderzoek bekritiseerd als ontoereikend.

Cameron begon in augustus 2018 te werken als adviseur van Greensill Capital, twee jaar nadat hij in 2016 aftrad als premier.

‘Bang rennen’

Het bedrijf werd opgericht door de Australische financier Lex Greensill, die eerder als onbetaald adviseur van de regering van Cameron had gewerkt.

De heer Cameron heeft gezegd dat hij geen enkele gedragscode of lobbyregels heeft overtreden. Zijn woordvoerder heeft gezegd dat de voormalige premier een onderzoek verwelkomt.

De regering start een onderzoek naar de lobby van Cameron David Cameron en Greensill: waar gaat het allemaal over? De vragen waar David Cameron nog steeds mee te maken heeft

Tijdens een spoeddebat in het Lagerhuis zal Labour later vragen hoe Greensill werd geaccrediteerd om deel te nemen aan een regeling waarbij door de overheid gesteunde leningen worden aangeboden aan bedrijven die zijn getroffen door de Covid-pandemie.

Het bedrijf werd goedgekeurd als kredietverstrekker onder het Coronavirus Large Business Interruption Scheme (CLBILS), dat aan het begin van de crisis werd gelanceerd.

De partij zoekt antwoorden over hoe ze tot accreditatie is gekomen en of de voormalige premier een rol heeft gespeeld.

De British Business Bank, die geldschieters voor het plan heeft doorgelicht, zei dinsdag dat het niet namens Greensill was benaderd door de heer Cameron.

Minister van Zaken Paul Scully zal in het debat namens de regering antwoorden.

Ambtenaren zeggen dat hij bij de verzendbus verschijnt omdat zijn afdeling verantwoordelijk was voor de regeling.

Maar Labour zegt dat bondskanselier Rishi Sunak in plaats daarvan de vragen van parlementsleden had moeten stellen.

Ze zeggen dat de heer Sunak het plan heeft gelanceerd en nu “bang is voor onderzoek”.

Maar een bron bij de schatkist hield vol dat de afdeling van de heer Sunak “geen rol” had bij het accrediteren van Greensill, en beschuldigde Labour ervan “niet te begrijpen hoe deze leenregelingen werken”.

Sunak-sms-berichten

Labour dringt er ook bij de ministers op aan om de rol van Cameron uit te leggen bij het betrekken van Greensill bij een afzonderlijke Covid-leningsregeling van de Bank of England.

De heer Cameron sms’te en belde de heer Sunak om hem te vragen de reikwijdte van de Covid Corporate Finance Facility (CCFF) uit te breiden, zodat Greensill, een bedrijf dat gespecialiseerd is in een financiële techniek die toeleveringsketenfinanciering wordt genoemd, kan deelnemen.

De heer Sunak heeft twee tekstantwoorden aan de heer Cameron vrijgegeven, waarin hij de voormalige Tory-leider vertelde dat de voorstellen van Greensill niet mogelijk waren, maar dat hij ambtenaren had “gedwongen” om alternatieven te onderzoeken.

Het bod van het bedrijf om te worden opgenomen in de CCFF-regeling werd uiteindelijk afgewezen – maar Labour-schaduwkanselier Anneliese Dodds heeft gezegd dat de antwoorden van de bondskanselier suggereren dat “de deur leek open te staan ​​voor Greensill en David Cameron”.

Image copyrightShutterstockimage captionLex Greensill was een onbetaalde overheidsadviseur

Maandag maakte de regering bekend dat advocaat Nigel Boardman een onderzoek zal leiden naar het gebruik van toeleveringsketenfinanciering door de overheid.

Een woordvoerder van het Cabinet Office zei dat het onderzoek “vooral” zou kijken naar “de rol van Lex Greensill en Greensill Capital”.

De heer Boardman zal tijdens de herziening afstand doen van zijn rol als niet-uitvoerend bestuurslid bij de zakelijke afdeling van de overheid, voegde ze eraan toe.

Het is duidelijk dat de beoordeling geen wettelijke bevoegdheden zal hebben en waarschijnlijk eerder bevindingen dan aanbevelingen zal opleveren.

In de aanloop naar het debat van dinsdag zei mevrouw Dodds dat er behoefte was aan een “volledig onafhankelijk” onderzoek met een ruimere taak om lobbyen te onderzoeken.

‘Formele’ kanalen

Ze vertelde aan het Today-programma van BBC Radio 4 dat er “talloze gaten” waren in de bestaande lobbyregels en dat er nieuwe wetgeving nodig was.

In een verklaring op zondag verdedigde Cameron zijn rol als vertegenwoordiger van Greensill Capital, maar zei hij dat hij via “formele” kanalen contact had moeten opnemen met de ministers.

Hij voegde eraan toe dat de heer Greensill in 2011 als regeringsadviseur was aangesteld door de toenmalige kabinetssecretaris Sir Jeremy Heywood.

“Zoals ik me herinner, heb ik hem tijdens mijn hele tijd als premier maximaal twee keer ontmoet”, voegde hij eraan toe.

“Het idee dat ik voor Greensill zou werken, is pas lang na mijn vertrek door mij naar voren gebracht of overwogen,” voegde hij eraan toe.